Купание розового слона

Купание розового слона

С недавних пор мне часто снится один и тот же сон: в сверкающей под солнцем реке, струящейся среди зеленых джунглей, купаются розовые слоны. Они поливают друг друга водой из хоботов, радостно трубят, машут от удовольствия ушами, ласково подталкивают в реку слонят.


Автор: ЛЕБЕДЕВ

Статья: Купание розового слона

Сайт: Вокруг Света

Над этой идиллической картиной, обрамленной яркими цветами, стоит семицветная радуга. Чем больше проходит времени со дня моей встречи со стадом слонов, тем сильнее мне хочется повторить путешествие по "благословенной земле" - Шри Ланке. Читая раньше о розовых слонах, я думал, что все это - выдумки романтиков. Потом я встретил их сам.


Я с наслаждением тер волосатым осколком кокосовой скорлупы их шершавые бока и мохнатые уши. Могу засвидетельствовать: они были розоватого оттенка. Всезнающий Абеи, сопровождавший нас по острову, поднимал палец вверх и изрекал с многозначительным видом:
- Слоны бывают не только розоватые, но и серые, дымчатые и еще всякие. В одной легенде рассказывается, что когда-то сиамскому правителю был подарен белый слон. Он стал в Сиаме-Таиланде символом царской власти. Для короля до сих пор ищут в джунглях белого слона. Другие окраски зависят от цвета почвы, на которой слоны кормятся и валяются, от пыли, которой они осыпают друг друга.
Что правда, то правда: я сам видел слонов кирпичного цвета - в красной кенийской саванне. Питерские и московские слоны, которых видел раньше, все были серые. Так ведь у нас - асфальт... Но купание со слонами под Коломбо было в конце путешествия, а вначале мы искали слонов в горных лесах около прежней столицы острова - Канди. Правда, первого слона мы встретили в самом городе Канди, вблизи нашего отеля, во дворе одного из многочисленных храмов. Это и был храмовый слон, из тех, которых содержит любой приличный индуистский храм. Выглядел он очень респектабельно и этим отличался от диких слонов - те похожи, из-за своей неухоженности и худобы, на огородные пугала, с натянутой слоновьей шкурой. Упитанный, с лоснящимися боками, храмовый важно покачивал головой, переступая с ноги на ногу и подолгу качая каждой из них. Так слоныотдыхают. Украшений, кроме накидки из пестрого батика на спине, на нем не было. Дело в том, что кандийские ручные слоны - а их больше сотни - участвуют в храмовых процессиях. На них водружают беседки со священными реликвиями, надевают разукрашенные налобники, бронзовые наконечники на бивни и даже прикрепляют гирлянды электрических лампочек, что выглядит весьма эффективно. И хотя украшение лампочками вряд ли отнесешь к древним обычаям, их цвет и раскраска самих слонов зависят от божества, которому посвящен храм: голубой цвет - богу Вишну, красный - богу Сканде, которого тамилы называют Муруган, а желтый - богине Паттини. Впереди слона идет под большим зонтом настоятель храма, на слоне восседает какой-нибудь знатный кандиец, а сзади следуют служители и танцоры с музыкантами... На поиски диких слонов мы выехали ранним холодным утром (ведь Канди находится в предгорье) в сторону одной из близких деревень, где, как нам сообщили, стадо слонов вытоптало посевы. Короткое время путешествия добрыйАбеи посвятил лекции по истории слонов на Цейлоне:
- Конечно, раньше слонов на острове было неизмеримо больше. Азиатский слон в отличие от африканского легче приучается, поэтому его во все времена использовали на перевозке грузов, на лесозаготовках, да и на лесопильных заводах. Но индийский слон (это второе название азиатского слона) еще и хороший боец. Он послушен, подчиняется командам, поэтому все сингальские короли имели в своих армиях боевые подразделения обученных слонов и каждым из них управлял воин-погонщик, так сказать, механик-водитель. Прославился своими боевыми слонами король Раджасингха II: задумав атаковать португальцев в их крепости Коломбо в 1558 году, приказал подготовить для армии более двух тысяч слонов (пожалуй, такого количества гигантов сейчас не набрать на всем острове). А вот уже во времена англичан у кандийских правителей было в армиях гораздо меньше боевых слонов - около сотни. Но не гибель боевых слонов, не поставки ежегодно 37 слонов португальцам на экспорт привели к их резкому уменьшению на острове. На мой взгляд, тут две причины. Первая - охота за слоновой костью. Конечно, размах этого избиения огромных животных, беззащитных перед ружьями двуногих хищников, несравним с африканским, тем более, что у азиатских слонов бивни есть лишь у самцов, да и то они поменьше, чем у африканских. И все-таки за ними весьма усердно охотились, о чем говорит хотя бы такой факт: уже в наше время был поднят с морского дна затонувший неподалеку от Коломбо пароход, который вез в Лондон тонны слоновой кости. Другой же причиной сокращения поголовья слонов в XIX веке стало истребление их хозяевами кофейных и чайных плантаций, защищавших свои владения от набегов диких слонов. Подчас среди колониальной английской администрации даже шло соревнование - кто больше убьет животных, и определялся победитель. Как гласит предание, одного из них, мистера Роджерса, убившего очень много слонов, постигла небесная кара: его испепелила молния... Машина тормозит около сломанной ограды: здесь прошло стадо слонов. Кучка крестьян - тамилов, судя по подоткнутым выше колен юбкам-дхоти и темному цвету кожи, оживленно обсуждает происшествие, размахивая руками. Наш приезд еще более подогревает разговор.
- Были голодны, поэтому напали!
- Да вы что! В джунглях полно сочной травы и листьев.
- Нет, они просто ежегодно переходят из одной местности в другую, так уж заведено испокон веков.
- Их все время ведет этой тропой старая слониха, а самцы прикрывают от опасности слонят.
- Слоны просто решили угоститься овощами и фруктами. Они все любят: тыквы, арбузы, кабачки, бананы. Ведь им в сутки килограммов триста корму надо.
- А у соседей разрушили амбар, где хранилась соль. Тоже лакомство для слонов.
- Вы не представляете, какие они хитрецы. В прошлом году напали даже на плантации сахарного тростника, окруженные проволочной изгородью, через которую хозяин пропустил электричество. Думаете это их напугало?Ничего подобного: они вырвали с корнем дерево и бросили его на проволоку, сломали ограду. Образовался проход, через который прошли все слоны, один за другим, гуськом. Вот так!
Можно было бы еще долго слушать живописные байки словоохотливых крестьян, но нас пригласил управляющий посмотреть слонят, которые отбились от стада и свалились в яму, откуда их с трудом вытащили. Надо сказать, что в этих местах еще в древности придумали массу способов борьбы со слонами. В местных музеях я видел картины, где изображалась охота на слонов: сотни голых темнокожих воинов окружают лесного гиганта, бросая в его уязвимые места копья и дротики. Разнообразны и ловушки для слонов. Из каната или из полосок шкуры изготавливают специальный капкан-петлю, в которую слон попадает ногой, начинает метаться и только туже затягивает петлю. На слонов устраивают облавы, загоняя их в так называемые кедды, построенные из толстых бревен. Затем погонщики заходят в кедду и отбирают молодых крепких животных, в основном, слоних, а взрослых, более старых слонов, выпускают на волю, так как они плохо поддаются обучению. В джунглях на слоновьих тропах выкапывают ямы, прикрывая их ветками и листьями. Ямы вырыты в виде конуса, так что у провалившегося в нее слона ноги сжимаются вместе, и он никак не может из нее выбраться. Вот в такую яму-ловушку попали на этот раз два слоненка. Обычно при рождении малыши весят килограммов 65, и рост у них около полуметра. Через час новорожденный уже встает на ноги, а еще через два часа - сосет материнскоемолоко. Пойманных слонят можно было назвать подростками, и их решили везти в слоновий питомник, так как диких слонов лучше всего приручать лет до десяти-пятнадцати. Слонят по доскам завели в фургон, мы тронулись за ним на своей машине в сторону Коломбо, около которого в деревне Рандения расположена школа слонов. Там же находится и питомник. Пока мы ехали проселочными горными дорогам, Абеи продолжал просвещать нас, пришельцев из бесслонной страны.
- Очень хорошо, что вы сознаете свое невежество, - важно говорил он, - я вам сейчас поведаю о двух таинствах слоновьей жизни - рождении и смерти. Этого никто не видел, и об этом мало кто знает - ведь рождаются и умирают слоны в глухих, скрытых от человеческого глаза местах джунглей. При этом родители трогательно заботятся о детеныше и друг о друге. Слоны приносят потомство раз в четыре года, и беременность слонихи продолжается двадцать два месяца - надеюсь, хоть об этом-то вы слышали! Но вы вряд ли знаете, что самцы никогда не покидают слониху во время родов, заботясь о ней, как самые настоящие няньки. Они даже приготавливают ей постель, разрыхляя бивнями землю и набрасывая ветки. Во время родовых схваток слон массирует хоботом живот своей слонихи, стараясь облегчить боли и ускорить роды. Ну чем не акушер? Так начинается жизнь слона. А что вы знаете о том, как она кончается? Может быть, в Африке, где их неизмеримо больше, вам приходилось видеть "кладбище слонов" - груды ребер и бивней? Нет? Так вот: и у нас существуют легенды о потайных местах, куда отправляются старые больные слоны, чувствуя приближение смерти. Никто не видел эти места. Но мои сородичи-сингалы верят в существование таких кладбищ. А кандийцы считают, что слоны идутумирать в долину Саффарагам, расположенную среди гор восточнее пика Адама, где остался отпечаток следа Будды. Путь туда ведет через незаметный человеческому глазу проход в скалах, за которым раскинулось озеро счистой водой. Здесь умирающие слоны проводят свои последние дни.
- Абеи, - обратился я к нашему гиду, - в эту легенду можно было верить в прошлом, когда было не пробраться через цейлонские джунгли. - Но теперь-то изучен весь остров, недоступных мест нет...
- Что ж, есть и другое объяснение, научное. Егеря, зоологи шли по следу слонов, подстреленных крестьянами, защищавшими урожай, и находили их около водоемов. Когда раненый или старый слон теряет силы, он старается добраться до озера. Умирающий слон уже не может тратить время и силы на поиски воды, без которой он не выживет, тем более, что по берегам водоемов всегда растет сочная трава - есть чем подкормиться. Ученые находили погибших слонов прямо на берегу рек. Ну а жаркий наш климат способствует быстрому разложению трупов, вода вымывает скелеты, и стремительное течение уносит кости. Вот, наверное, почему не найдешь слоновьи кладбища. Самаприрода помогает им спрятаться после смерти. Так, за разговорами, мы незаметно и добрались до слоновьего питомника, где служители уже ждали слонят. Конечно, теперь их будут кормить не материнским молоком, а разведенным голландским молочным порошком. От этого иногда у малышей случается расстройство желудка, но потом они привыкают к новой еде. Зато кормят их здесь пять раз в день. Я сам кормил вновь прибывших слонят. Служитель принес под навес ящик с бутылочками разбавленного теплой водой сухого молока, затем взял одну из бутылочек, натянул соску и ловко вставил в рот слоненку. То же проделал вслед за ним и я. Слоненок с удовольствием сосал вкусную жидкость, наверняка полагая, что это материнское молоко. Мне показалось, что он даже причмокивал. К воспитанию и обучению диких слонят приступают сразу же в питомнике. Когда я был в Кении, убедился, что слоны в любой, самой сложной ситуации заботятся друг о друге. Африканские охотники любят рассказывать, как два слона уводят в саванну смертельно раненного товарища, поддерживая егос боков. Именно эту черту слоновьей натуры - взаимопомощь - используют их воспитатели. Поэтому дикого слоненка прикрепляют - в буквальном смысле - к слону, уже получившему образование. Я видел, как такая неразлучная пара ковыляла по зеленой лужайке питомника. Женщина-ветеринар рассказывала мне, что со взрослыми слонами поступают иначе, построже. Чтобы сломить строптивость дикаря, его крепко связывают веревками и морят голодом, пока он не ослабевает настолько, что перестает сопротивляться. Тогда приступают к его обучению. Доктор Джаянти эти методы не одобряет: они портят характер слона.
- Я думаю, что неожиданные взрывы ярости, случающиеся с обученными слонами, вызваны именно таким жестоким воспитанием. Слон, - доброе, терпеливое животное, но может не на шутку разбушеваться. Слон по имени Ганеша (вы знаете, вероятно, что есть такой бог Ганеша - со слоновьей головой? Он, кстати, бог мудрости, не случайно, наверное: люди давно заметили, как умен слон), так вот, слон Ганеша забавлял публику на одном празднестве: хлопал ушами, задирал высоко хобот и призывно ревел. Детишкам он позволял себя гладить и осторожно брал у них с ладошек сладости и фрукты. Праздник затянулся, и на третий день Ганеша разбушевался, стал крушить все вокруг, перевернул ларек с игрушками, разбил вдребезги несколько мотороллеров и чуть не затоптал насмерть пять человек. Он еле успокоился, когда его обстреляли капсулами со снотворным. Причина его неистовства былавесьма прозаична: ленивый хозяин забыл накормить и напоить животное. Слоны злопамятны, и вряд ли Ганеша будет теперь верно служить своему господину. Доктор Джаянти улыбнулась и, показав на наши фотоаппараты, добавила:
- Будете снимать слонов, держитесь от них чуть подальше - это дружеский совет.
Фотограф из ланкийской газеты "Таймс" так увлекся съемкой одного симпатичного слона, что забыл об опасности и оказался от него слишком близко. Это рассердило слона. Он схватил хоботом аппарат, разбил его о землю и в ярости растоптал. Увы, вместе с владельцем. Это произошло давно, так что, возможно, слоны с тех пор подобрели, нов все же будьте с ним начеку! Если со слонятами мы держались запанибрата, то когда началась демонстрация взрослых животных - выпускников школы слонов - заняли почтительную дистанцию. А перед нами старались показать свою выучку звезды питомника: Алия с тяжелыми бивнями; добрая Каруна (пожалуй, самая старенькая, ей уже стукнуло 48 лет, хотя о возрасте дам и не принято говорить); молоденькая и озорная Пудя (от слова "пуджа" - жертвоприношение); великолепная Лакшми (она красуется на обложке восьмого номера нашего журнала за прошлый год). Все слоны выступали со своими погонщиками - махаутами и подчинялись их резким командам. К концу обучения, которое длится около полугода, отличник должен знать 24 команды. Слоны срывали ветки на корм, поднимали и бросали (с явным облегчением) бревна, которые с глухим стуком катились к нашим ногам. Я почтительно смотрел на гигантов, которые, как с пушинкой, управлялись с тяжеленными стволами деревьев, и думал, что точно так же тысячелетия назад слонов готовили к лесным работам в чащобах Сиама и Лаоса, Камбоджи и Вьетнама, где деревья ценнейших пород, вроде тика, растут среди непроходимых джунглей. Могучие слоны сами себе прокладывают дорогу сквозь густой подлесок. В горных районах слоны на удивление легко ходят по крутым склонам, ступая медленно и осторожно, причем чувство равновесия у них развито лучше чем у лошадей. Слоны быстро преодолевают и болота благодаря особому устройству ног, которые при погружении в засасывающе месиво увеличиваются в объеме, а при вытаскивании становятся как бы каплевидными, меняют форму, уменьшаются. Раньше на слонах перевозили гранитные плиты, а для чаеобрабатывающих фабрик в горах - машины. Теперь их обучают в основном для работ на лесозаготовках, и все сложные операции там слон проделывает только с помощьюхобота, иногда подталкивая стволы лбом и приподнимая их бивнями. Пожалуй, настало время, воспеть наиболее замечательный и универсальный орган во всем животном мире - слоновий хобот. Могучая шея животного, поддерживающая массивную голову, слишком коротка, чтобы слон мог дотянутся губами до земли. И вот слоны развили свой нос и верхнюю губу так, что получилось удивительное приспособление - хобот. Он выполняет одновременно функции носа, подъемника воды и корма, а также заменяет массу инструментов. Кончик хобота настолько чувствителен, что способен улавливать запахи на расстоянии трех километров, настолько гибок, что может подобрать с земли ягоду. Хобот, имеющий у основания метр в обхвате, состоит из сорока тысяч мышц - таким грозным оружием можно сокрушить любого врага. А если добавить могучие бивни, колоннообразные рычаги - ноги, готовые втоптать в землю противника, то вряд ли у кого возникнет вопрос, кто - царь зверей. Конечно же, не лев, а слон. Но и у такого гиганта есть свои слабости. Или прихоти, как хотите. Одни говорят, что слоны боятся мышей, другие, что слон не может обходиться без воды. И все это чистая правда. Рабочих слонов будят на заре, но непременно перед началом трудов праведных им дают возможность неторопливо позавтракать, вволю напиться (утоляя жажду, слон набирает в хобот за один раз литров пять-шесть воды) и вволю накупаться. Это для гиганта истинное удовольствие. Поэтому неудивительно, что слоны - отличные пловцы. Однажды в Индии отловленное стадо диких слонов перегоняли через всю страну, и им встретилось большое водное пространство. Люди в растерянности остались на берегу, а слоны смело бросились в воду и плыли шесть часов подряд.
...Я видел купание слонов в Канди. Незабываемое зрелище - гиганты суши плыли в кильватер друг другу, подняв над поверхностью хоботы, словно перископы подводных лодок. Но еще приятнее искупаться самому со слонами. Поначалу испытываешь настороженность и с опаской смотришь на эти глыбы, лежащие в воде, но постепенно страх уходит. Особенно забавно смотреть, как мамаши моют покрытых шерстью, похожих на большие игрушки, малышей. Вначале они слегка подталкивают их с берега к воде, ласково касаясь хоботом, прикрывая туловищем от всяких напастей. Затем начинают поливать из хобота, как из насоса, водой, трут их кожу. Вообще, о туалете слонов стоит сказать пообстоятельнее. Как ни странно, их толстая кожа чрезвычайно чувствительна к жаре и укусам насекомых, а потому требует самого тщательно ухода. Пожалуй, сложный гигиенический процесс - грязевая ванна, в которой слон может нежиться часами. Грязь не только охлаждает кожу, но и создает липкую основу для песка и пыли. Затем - этап "опыления", когда слон набирает хоботом пыль и обдает себясо всех сторон (отсюда и окрас слона, как уже говорилось, по цвету пыли местности). Грязь и пыль ложатся на кожу плотным панцирем, защищая ее от солнца, и позволяет животным немного отдохнуть от безжалостных крошечных врагов, изводящих их своими укусами. Но, к сожалению, эта корка не вечна, со временем отпадает, тем более, что слоны любят чесаться о деревья и термитники, и поэтому процедура начинается по новому кругу. Слон, увидев воду, от радости прибавляет шаг, просто трусит к ней, ложится на мелкое дно и ждет своего хозяина и друга - махаута. Мне в питомнике досталась симпатичная и добродушная слониха Лакшми со смуглым махаутом-подростком, обернутым вокруг бедер куском цветной материи. Чтобы не вымочить брюки, я разделся, благо людей вокруг не было, и под руководством махаута принялся чистить слона осколками кокосовой скорлупы с копрой. Вначале я поплескал водой на бока, поводил скребком по брюху, а когда стал сильно тереть за ушами, Лакшми просто зажмурилась от удовольствия. Через полчаса она уже считала меня близким человеком, по команде махаута встала и подняла переднюю ногу. Я залез на ногу Лакшми, а затем вскарабкался ей на спину. Но спина у Лакшми оказалась широковата для меня (опытные махауты тоже не сидят на слоновьей спине). Я сполз на шею и судорожно уцепился рукой за цепь, которая обвивала шею слонихи. В тот момент, когда Лакшми стала меня поливать водой, вероятно, в знак благодарности за помощь в ее туалете, мой коллега Вячеслав Заворотов нажал спуск "кодака". Так я был запечатлен верхом на добрейшей Лакшми, чем весьма и горжусь, разглядывая этот снимок. ...Сколько времени прошло со дня встречи с розовыми слонами, а они все чаще являются ко мне во сне. Радостные, с поднятыми хоботами, будто приглашают вернуться обратно в джунгли.

Дополнительно


Copyright © 2010-2017 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.