Впечатления о сиамском вояже

Другие отзывы автора
  • Действительно классный отель и лучший пляжный отдых!
  • Челябинск - Геленджик на авто
  • Понравилось, но не все
Куда летим отдыхать?

Второй отпуск 2010 мы с Ларисой изначально хотели провести в южных краях, сочетая солнце, море, фрукты, интересные экскурсии, лечение (в смысле релакса, массажа и прочего). Да, еще и недорого. Если такое сочетание конечно вообще возможно.

Всё, кроме низкой цены было в Израиле, все, кроме лечения и экскурсий – в Египте. Проштудировав интернет, я понял, что в Египте делать нечего – сервис и отношение к гостям у арабов более чем сомнительное, кроме реально красивого моря смотреть больше нечего. Побеседовав с турагенствами, мы поняли, что Израиль нам не по карману, т. е. деньги то конечно есть, но тратить 100 - 120 тыс. на двоих за 10 дней отдыха – это как-то чересчур.

В итоге все сошлось на Таиланде – и отдых и экскурсии и релакс. Да, далеко и долго лететь, да, я там уже был, но 43 тыс. на двоих за 10 дней - это было лучшее предложение по отношению цена – качество. И даже с перелетом через Москву (что добавило нам 26 тыс. и пересадку со всеми неудобствами), получилось дешевле, чем даже Египет. Да и таким обилием всевозможных экскурсий не мог похвастаться никакой другой курорт.

И решение это пришло почти спонтанно, в первом же агентстве, что уже говорит, насколько нам было все равно куда ехать. Для агентства мы были просто золотые клиенты – не очень требовательные, не вредные, соглашающиеся почти на всё. Что конечно не есть правильно, но уж больно лень мотаться по городу и выгадывать что лучше. Поэтому из предложенных 2-3 вариантов отелей мы, недолго думая, выбрали Ambassador City Jomtien – огромный отель с богатой инфраструктурой – 7 ресторанов, 5 бассейнов, собственный мини-рынок и прочее и прочее. Слишком уж скромными и простенькими были другие варианты.

И только придя домой и, залезши в сеть, я слегка засомневался в правильности нашего выбора. В отзывах по этому комплексу отелей (а их там 5 корпусов) частенько встречались крики души «сарай!», «бардак!» и т. п. Особенно относительно корпуса Inn Wing, который и значился в нашем ваучере. Были, конечно, и отзывы «не все так страшно», что оптимизма не добавляло – т. е. страшно, но не так. Но что-то менять было уже поздно, оставалось расслабиться и попытаться получить удовольствие.

8 октября. Москва – Кремль – Оружейная палата – как я мог взорвать Кремль – окружение Кремля буржуйской рекламой – задержка рейса.

В 6-15 вылетаем из Челябинска и через пару часов (а по Москве все также в 6-15) оказываемся в огромных новых терминалах аэропорта Шереметьево, передвигаться по которым лучше бы на мотоцикле, чем пешком. Времени до отлета в Тай (21-30) – целый день, можно посмотреть другую Москву, которую не видишь, прилетая по делам, толкаясь со всеми в метро и офисах. Например, Кремль, где я последний раз был в 14 лет, а Лариса вообще не помнила, была или нет.

Вообще я Москву не люблю (да простят меня коренные москвичи). И Лариса тоже. Огромный, многолюдный, вечно спешащий, злой, хамский город, где всем правит бабло. Люди в Москве живут как заведенные куклы – с утра до вечера куют бабки, стоят в пробках, давятся в метро. И презирают остальную Россию, которую презрительно называют «регионы» а жителей - «замкадовцы». И остальная Россия, надо признать, отвечает ей взаимностью. Не считая тех, кто правдами-неправдами приехал из своего городка в столицу, зацепился, поселился и тут же стал напыщенным «москвичом», презирая «регионы», реализуя свои мечты человека из провинции – доказать своим землякам, оставшимся там, что круче их всех.

А есть и другая Москва, которую знают старые москвичи – с тихими парками, скверами, речками и прудами, историческим центром, где еще можно укрыться от бешеного темпа деловой столицы. Кремль – одно из таких мест. Правда, концентрация иностранцев на квадратный метр здесь зашкаливает. Но есть и тихие местечки, где можно просто посидеть, отдохнуть. Ну и конечно вспомнить историю.

Кремль – этакая смесь архитектуры разных веков – белокаменные палаты времен Ивана Грозного соседствуют с дворцами классического типа, будто перенесенными из Петербурга, не говоря уж о совсем безобразном монстре брежневских времен из стекла, железа и бетона, именуемом Государственный кремлевский дворец. Ну и конечно символы русского размаха и бесполезности – Царь-пушка и Царь-колокол, которые никогда не стреляли и не звонили.

Кроме того, посмотрели мы Оружейную палату, где собраны царские украшения, посуда и оружие. Основная масса экспонатов – абсолютно безвкусные вещи с огромным количеством золота, драгоценных камней невероятной величины либо сделанные грубо и топорно, либо чересчур напыщенно и витиевато. Есть, конечно, и приятные исключения – искусная работа, красивая огранка и т. д. – например коллекция Фаберже или шапка Мономаха.

Ну, Кремль конечно еще и сосредоточие боссов разного уровня, которые все время сновали мимо на машинах с мигалками. Причем я был жутко удивлен тому, что большинство машин были Форды и в основном Форд Фокус. Проезжали, конечно, и навороченные Мерсы и БМВ, но буквально несколько раз, а Форды – все время. Наверное, администрация закупила их оптом для своих мелких служащих.

И тут я вспомнил, как нас пропускали на территорию Кремля. Сумку с видеокамерой я снял, поставил рядом с рамкой металлоискателя, сам прошел внутри. И никто мою сумку не просвечивал, не проверял, даже открыть не попросили (!!). Т. е. я свободно мог пронести пистолет или взрывчатку, никто бы и не остановил. А потом швыряешь эту сумку в витрину с короной Российской империи – и нет реликвии. Или в проезжающие кортежи с мигалками. В общем, что-то профессионализм кремлевской охраны не впечатляет.

Потом мы еще слазили на башню Ивана Великого, по дороге нам рассказали, как строился Кремль, картинки об этом показали в трехмерном изображении (прогресс и сюда добрался). Наверху – обзор центра Москвы. И со всех сторон крупные компании обложили Кремль огромными вывесками и рекламой. В какую сторону не наведешь камеру или фотоаппарат – обязательно влезет какой-нибудь огромный знак – Mercedes, Hunday, Samsung или Reebok. Короче, окружили буржуины со всех сторон.

Купить сувениры с видами Кремля не удалось, хотя сувенирные лавки встречались. Но нет ни магнитов с красивыми храмами Кремля, ни брелоков или зажигалок и прочих мелочей с символикой того места, где туристы находятся. Одни матрешки да шкатулки. За 20 лет неразвитого капитализма некоторые наши предприниматели, хоть и пролезли в Кремль, но так и не научились делать деньги на туристах.

Приехали мы в аэропорт за 3 часа до вылета, который был нам обозначен в 21-30. Тут начались сюрпризы. На табло вылет нашего рейса был указан в 00-30 (уже не 8-го, а 9-го октября). Девочка в окошке информации заверила нас, что никакого 21-30 и не было, что они всегда летают в 00-30. Что было странно, т. к. турагентство брало информацию с сайта Шереметьево и не могло так ошибиться. Тем более с датой вылета. Т. е. у нас украли еще 3 часа и без того короткого отпуска. Ну да ладно, сидим, ждем.

9 октября. Опять задержка рейса – перелет – Бангкок – дождь – трансфер в Паттайю – страна контрастов – заселение в отель – первый ужин.

Но это было еще не все. Вылет задерживали еще пару раз и в итоге мы вылетели только около 2-30. Про перелет писать особо нечего, кроме того, что самолет Боинг-767 огромный, 40 рядов по 8 человек (оставалось только удивляться, как он взлетает с такой массой да еще с горючим на 7,5 тыс. км), кресла узковатые, для ног пространства тоже мало. Так что спать пришлось скрючившись, ладно хоть плед дали и пару раз покормили – и то хорошо.

Как обычно пролетая над Гималаями (могу написать «как обычно», т. к. я уже дважды пролетал раньше) открывается величественное и немного жутковатое зрелище – сколько хватает глаз – одни горы, часть - голые скалы, часть - со снегом, без малейших признаков жилья и людей. Невольно возникает мысль – если тут самолет внепланово приземлится, даже если кто-то чудом останется в живых, его даже искать не будут – настолько глухая и недоступная местность.

И вот через 9 часов лета мы приземляемся в Бангкоке. Плюс 3 часа разницы с Москвой (а с Челябинском как ни удивительно – всего 1 час), т. е. в Бангкоке 14-30. Все небо затянуто тучами, идет дождь. Отличная погода для курорта. К слову (как мы потом более подробно узнали) в Таиланде октябрь – последний месяц сезона дождей. Всего у них три сезона - с ноября начинается сухой прохладный сезон («прохладный» - это значит меньше 30 градусов), с марта по июнь – жаркий сезон (до 40-45 градусов), а с июля по октябрь – дожди.

Аэропорт Бангкока огромный, считается сейчас крупнейшим в мире. Если бы не горизонтальные бегущие дорожки-травалаторы, мы бы умотались несколько километров до паспортного контроля пешком преодолевать. В очереди на контроле меня посмешил световой короб с бегущими рекламными плакатами, на одном из которых были изображены дворцы Таиланда, приветствие на тайском, на английском «Hello» и странная надпись на английском «Zdrahst Vooy The».

Когда я прочел вслух, до меня дошел смысл)) Тайцы прикалываются! Контроль прошли быстро, въезд сейчас безвизовый, только ставят отметку о прибытии. И дальше вся толпа (100% от туроператора Пегас), как большое стадо, пошла, упираясь в ограничительные флажки к распределению по автобусам. Ограничительными флажками выступали маленькие тайцы с табличкой «Пегас», отчаянно жестикулирующие «тюда-тюда».

Так как Пегас давал самые низкие цены (в 1,5 – 2 раза дешевле, чем Tez-тур например), то народу было много. Автобусов 7-8 набилось. А так как наш отель Ambassador – самый большой в Паттайе, то только туда ехало два полных автобуса. Вот тут мы уже задумались над правильностью нашего выбора отеля.

На пути в Паттайю (кстати, у русских почему-то принято называть этот город с ударением на вторую гласную, хотя правильно – на последнюю – Паттайяяяяя) сразу бросается в глаза нищета простого тайского народа, что живет в лачугах вдоль дороги (на самом деле таких лачуг полно и в Бангкоке и в Паттайе). Народ реально живет чуть ли не в коробках из-под телевизора – тонкие фанерные стены, кровля – шифер в один слой и т. д.

Ощущение такое – плюнь в нее, она развалится. И конечно грязные улочки, мусор и прочее, без чего Юго-восточной Азии не бывает. Смотрю – Лариса слегка загрустила. Любит она все-таки чистоту и цивилизацию. Как приехали в Паттайю – начались территории отелей, своими башнями, бассейнами и парками резко отличающиеся от того ветхого жилья, которое видели по дороге. Но между ними вдоль дорог стояли такие же лачуги.

Доехали и до нашего Амбассадора. Огромный отель с большущей территорией, пятью корпусами, в самом высоком из которых – 42-этажном Tower Wing - мы и будем жить. Корпус Inn Wing, в который изначально был выписан ваучер, на наше счастье оказался на ремонте. «На наше счастье» потому, что это самый старый и худший из корпусов и отзывы именно по нему были самые плохие. Тем не менее, я хотел договориться на ресепшен о заселении не в Tower Wing, а в Ocean Wing, т. к. это самый современный из всех корпусов и все номера имеют вид на море и берег. Но прием такой толпы просто не дал возможности разговаривать с тайками за стойкой, и я решил сделать это позже.

Все просили дать номер с балконом, видом на море, но всем выдали ключи от номеров без балконов и в противоположную от моря сторону. Как позже оказалось, номера с балконами были только выше 22 этажа, все они трехместные и к тому же почти все выкуплены (кем – мы узнали позже). А номера с видом на море стоили на 650 бат в сутки дороже, чем наши. Тайский бат и наш рубль по курсу доллара примерно равны, так что мы трезво рассудили, что, бывая в номере только с вечера до утра (а в 18-00 уже темнота), столько переплачивать за вид на море смысла нет никакого.

Как всегда отличились наши русские хамы-туристы, которые считают, что все должны разговаривать на русском и даже не пытаются понять культуру и обычаи той страны, куда приехали. На ресепшен собрали со всех паспорта и ваучеры, пошли копировать, заполнять, все стоят – ждут. Одна дамочка подзывает тайку, которая и по-английски то через раз понимает, и начинает на нее по-русски орать, почему так долго и скоро ли их оформят. Та только улыбается и разводит руками. Было очень неприятно за нашу хамку.

Кстати всех до этого предупреждали, что на тайцев нельзя орать – они зависают и вообще ничего не добиться. Они все разговаривают с улыбкой, громко могут только посмеяться, но беззлобно. А громкий разговор в серьезной жесткой форме для них почти оскорбление. Вообще надо заметить, что с моей прошлой поездки в Таиланд (9 лет назад) многое изменилось, и в первую очередь – количество русских. И в нашем отеле и в соседних были практически одни русские.

В отелях и кафе в центре еще и иностранцы встречались, но русских опять же большинство. И не случайно наученные горьким опытом тайцы стали при въезде в отель брать депозит 100 баксов. Раньше такого не было. Ну наконец всё выдали, поднимаемся в номер (лифт просто метеор – двери закрылись, раз-два, открылись – мы на 11 этаже). Номер так себе, есть, конечно, всё, что необходимо, нет балкона, сейфа (только на ресепшен), бар пустой – только две бутылки воды (правда ее приносили бесплатно каждый день).

Рамы в окнах деревянные старые, стекла не мыли давненько, за окном странный архитектурный изыск – выемка типа балкона шириной в 20 см, куда как раз скапливается всякий мусор, да голуби там любят сидеть. Правда удобно, что в ванной комнате две раковины и два душа. В общем, хоть и без особого шика, на 9 дней вполне сойдет.

Таким образом, устроившись и закинув вещи, пошли искать что-нибудь поесть. Из 7 ресторанов мы нашли один китайский, но цены в меню у входа были какие-то нереальные – от 1400 до 4700 бат (непонятно за какой объем блюда, или на сколько человек). Парочка русских, кто отдыхал уже не первый день, на наш вопрос «где здесь поесть» заявили, что здесь ни разу не ужинали, только за территорией отеля. Ну и мы отправились туда же. За отелем проходит оживленная трасса, пронизывающая всю Паттайю с севера на юг – Сукхумвит Роуд. Машины идут сплошным потоком. Тут мы столкнулись с первой особенностью азиатских дорог.

Хотя мы переходили по «зебре», ни одна машина не сбавила скорость, наоборот начали сигналить, чем сильно разозлили Ларису. Быстрым шагом мы все же прорвались через трассу. Справа и слева – массажные салоны, кафе где-то дальше. Пошли направо, наткнулись на небольшое кафе, за стеклянными дверями 6-8 столиков, занят всего один (что уже подозрительно). Крупная надпись на вывеске гласила «Indian Food», ниже – мельче «Thai food» и «Europian food».

Ладно, думаем, попробуем, чем тут кормят. Кафешка примитивная (типа наших придорожных), стекла грязные, кондиционера нет – есть старые вентиляторы и т. п. Цены в меню уже гораздо более реальные, но на обычную тайскую халяву не очень похожи – около 150-200 бат за блюдо. Названия – абсолютно ничего не говорящие, хотя написано по-русски. Ориентировались только на состав – курица, свинина, баранина. Заказали мы по салату и по горячему, и лепешки (вместо хлеба).

Т. к. про тайскую кухню (а тем более индийскую - она самая острая в мире) я наслышан, при заказе сразу сказали «no spice», то есть «не остро», «без специй». То, что нам принесли, скорее походило не то на кашу, не то на овощное рагу с мясом и чем-то, что было невозможно разобрать в общей массе – пришлось выковыривать оттуда мясо, т. к. остальное было невкусно. И не забыли лепешку, откусив которую, я лихорадочно бросился пить – рот горел огнем.

Короче говоря, так отвратно мы давно не ели. Да еще отдали 800 бат за все удовольствие. Отбив, таким образом, охоту вообще смотреть на еду, прошлись в другую сторону от въезда в отель. Там обнаружилось еще несколько кафе, среди которых два с русскими названиями «Медведь» и «Смак», с фото вполне привычных блюд в меню и примерно такими же ценами (150-200 бат). Но после индийско-тайских угощений (так и не поняли, что это было), при мысли о еде начинало мутить. Было понятно, что с выбором кафе мы поспешили. Ну что ж, первый блин…

Так как в самолете спали мало (я вообще почти не спал), сил оставалось только добраться до кровати….

10 октября. Первое утро - засилье китайцев – особенности питания в отеле – фрукты – встреча с гидами - встреча с морем – такси в Паттайе - Теско-Лотус.

Спать долго не пришлось – в 9-00 встреча с отельным гидом.

Первый сюрприз – пришлось ждать лифты, поскольку все они были доверху набиты китайцами и тайцами, которые приезжают в этот отель на выходные (как оказалось, это их излюбленное место). Тайцы – просто семьями, с детьми. Как я понимаю, они просто на выходные едут из Бангкока отдохнуть в Паттайю (как у нас из Краснодара – в Геленджик или Анапу). А китайцы устраивают какие-то свои корпоративные шабаши. По-другому и не назовешь.

Все в одинаковой форме, собираются в круг, что-то скандируют, хлопают в ладоши – просто китайский цирк на гастролях. И на территории был отдельный корпус с конференц-залами, там все выходные гремела музыка, и толпами входили и выходили одинаковые китайцы. Мы туда даже заходить не пытались. Благо, вечером в воскресенье вся эта желтая братва разъехалась на автобусах и машинах, и с понедельника установился в отеле мир и покой.

Прорвавшись сквозь эти толпы, пришли на завтрак. Особенности завтраков в отелях Таиланда 3-4 звезды (уж не знаю как там в 5) – это довольно скудный ассортимент еды, приемлемой русскому человеку. Яичница и сосиски – самое съедобное и приходится это брать каждый день. Дело в том, что те несколько видов тайских блюд, которые представлены на завтраке (перемешанные в густом соусе мясо и овощи, или рыба, макароны и овощи, или курица, рис и еще какая-то непонятная фигня, причем все это может быть сладким, кисло-сладким, острым и пр.), аппетит вызвать могут с трудом, да и то, наверное, только у азиатов, которым эта мешанина привычна.

А вот чтобы просто кусок мяса, или просто жареная рыба БЕЗ ВСЯКОГО СОУСА, РАЗ НЕТ НОРМАЛЬНЫХ – так это нет, надо обязательно намешать туда всякой овощной фигни и залить какой-нибудь кисло-сладкой фигней. Меня еще в прошлое посещение Таиланда возмущала такая «порча» нормальных продуктов. Кофе и чай на завтраке – это напитки, очень далекие от настоящих кофе и чая. Фактически это очень темная горькая бурда и не очень темная и не очень горькая бурда, но обе без вкуса и запаха. И даже сок – разведенный концентрат – казалось бы, ну что проще сделать настоящий – куда ни плюнь – фрукты. Все же дешево и хорошо не бывает. Так что вкусно поесть на завтраке было редкостью.

На встрече с гидами все темы как обычно – что здесь принято, что нет, как звонить, где менять деньги и т. д. и т. п. Основная задача гидов была, как я понял, запугать прытких туристов змеями («не купайтесь ночью на пляже!»), жуликами («не ходите в одиночку по пустым улицам!»), чтоб те не влезли в неприятности, которые потом разруливать тем же гидам. Ну и конечно «не покупайте на улице экскурсии! недавно перевернулся автобус с такой экскурсией!».

Ну а дальше началась продажа экскурсий – в общем основное, ради чего все собрались. Я конечно понимал, что у них экскурсии стоят дороже, чем такие же, которые можно купить где-нибудь в турбюро в Паттайе. Также с русскоговорящим гидом. Но лень-матушка (надо ехать, искать, договариваться) взяла свое. Да и все эти случаи с перевернутыми автобусами – это хоть и маловероятно, но возможно (как раз перед отъездом по ящику показывали), и в случае проблем на экскурсии не от Пегаса страховка не действует. Так что решили мы не искушать судьбу и купить все экскурсии здесь и сейчас.

Выбор был впечатляющий – видов 20-25 экскурсий на любой вкус и кошелек – от 800 до 15 000 бат на человека. За 15 тыс. там были уже 2-3 дневные туры в Бирму и Камбоджу, а теоретически из Паттайи можно слетать на 2-3-4 дня и в Малайзию и в Сингапур и в Гонконг. Но в среднем однодневные экскурсии стоили около 1000 бат, т. е. 35 долларов.

В итоге мы выбрали: Деревню слонов (катание на слонах, на плоту, на буйволах и пр.), Обзорную экскурсию по Паттайе (город, храмы, что приятно - бесплатно), Парк Нонг-Нуч (парк цветов, шоу слонов, танцевальное шоу), Бангкок (королевские дворцы, прогулка по каналам, обед в небоскребе), Крокодиловую ферму (парк камней, шоу крокодилов) и последний день – на острове Ко Самет (чисто пляжный отдых). Лариса еще выбрала себе поездку в крутой SPA-салон, чтобы попробовать всякие массажи и процедуры, в общем, побалдеть.

Оставив предприимчивым гидам что-то около 17 тыс. бат за все экскурсии и SPA-салон (хотя цены дешевле, чем в той же в Турции или Египте, не говоря уж о Европе, итоговая сумма получилась ничего себе), пошли, наконец, знакомиться с отелем и морем. Да, в плане завтраков есть и приятные моменты – например двухэтажная кофейная терраса перед морем. Очень красивая, с белой плетеной мебелью и вполне приличным обслуживанием. Там и кофе настоящий вкусный попили, и мидий поели (совсем недорого – батов 100 за порцию), и свежевыжатый ананасовый сок – просто сказка.

Кстати о фруктах. В Таиланде это отдельная тема. Их обилие на каждом углу. Ананасы отличаются от тех, что продаются у нас, как апельсины от картошки. Сладкие, сочные – ммммм! Арбузы – такие же, как у нас в августе-сентябре – т. е. сладкие и вкусные. Кстати, что было приятным моментом на завтраке – без ограничения можно есть ананасы и арбузы (уже порезанные и почищенные). На завтраке была еще и папайя – но кому нравится мягкое мыло со вкусом вареной моркови?

Если кратко об остальных фруктах, которые мы ели: памело (несладкий цитрусовый, нечто среднее между незрелым апельсином и грейпфрутом), гуава (на вид – зеленое большое яблоко, по вкусу также похоже на яблоко, но не очень сочное и не очень сладкое), рамбутан (волосатый шарик с твердым панцирем и белой сладкой мякотью), желтые манго (более сладкие, чем красно-зеленые – те кисло-сладкие), лонган (гроздь шариков в коричневой кожуре с белой сладковатой мякотью), глаз дракона (красный круглый плод с отростками, внутри – белая мякоть с черными точками-семечками), и еще много-много абсолютно неизвестных и непонятных на вкус фруктов.

Вообще надо сказать, что те фрукты, которым мы привыкли – наиболее сочные и вкусные (разве что спелых манго у нас не найти и ананасы кислые). А все эти тропические неизвестные фрукты не очень сочные и не очень вкусные, любой спелый персик вкуснее в сто раз, чем все эти рамбутаны. Но отдельно надо сказать о дуриане. Большой зеленоватый плод, сантиметров 15-20 в диаметре, с шишковатыми выступами по всей поверхности, со сладкой мякотью. Основная его отличительная особенность – это то, что через некоторое время контакта внутренности плода с воздухом, он начинает издавать такой запах, а точнее смрад, что хоть святых выноси.

Это смесь запаха гниющего мяса и помойки, стоящей несколько дней под палящим солнцем. В общем, это фрукт не для слабонервных. Мы рисковать не стали и не пытались его пробовать, но запах его мне понюхать довелось в предыдущий свой приезд в Таиланд, забыть такое невозможно. И даже потом, при возвращении домой, в аэропорту было объявление «кто хочет вывезти дуриан – обратиться на стойку регистрации». Т. е. там, как я понимаю, обеспечивают меры, чтоб в самолете никто его не разрезал, и все пассажиры не сдохли от его чудесного аромата.

После хорошего кофе и сока на террасе добрались, наконец, до моря. И были разочарованы. То, что мало тени и песок как сковородка, это полбеды. Но само море – мутное, жутко теплое, почти горячее. Заходишь с жары в него – оно не охлаждает, а нагревает тело. И запах креветок и каких-то морских водорослей. Я, правда, не очень его чувствовал, т. к. нос был заложен, а Ларисе этот запах очень не понравился, и она заявила, что в таком море купаться она больше не хочет. И я был с ней солидарен – кайфа никакого. Почему-то в прошлый свой приезд мне море лучше показалось. Так что собрали мы свои манатки – и к бассейну. Там и вода попрохладнее, чистая и прозрачная. Немного хлорки как во всех бассейнах, но это уже пустяки.

Пообедали в итальянском ресторане «Pasta Pasta» на территории отеля. Цены не самые низкие (для Таиланда конечно, поскольку для Челябинска 800 р. на двоих – вполне нормально), но кормят вкусно и обслуживание неплохое. Что поразило – во всех ресторанах на территории отеля, включая и этот, НИКОГДА не было людей. Каждый раз, когда мы были – мы были единственными клиентами. А рестораны немаленькие – в итальянском столиков 40 наверное и 4 человека персонала постоянно. Короче с окупаемостью общепита в отеле был большой вопрос. Точнее даже вопросов не было – явно сплошной убыток.

Так и не выспавшаяся нормально Лариса, пошла отсыпаться, а я поехал в гипермаркет Теско-Лотус, чтоб купить мало-мальски съедобных продуктов для возможности легкого перекуса в номере (ну и выпить что-нибудь). Вышел за территорию – тут же подскакивают водилы: «Такси, такси». Я этих жуликов еще с прошлой поездки знаю - цены ломят безбожно. Ради интереса спрашиваю «Хау мач ту Лотус?». «Сёти бат», то бишь 300 тайских рублей – совсем оборзели.

Я молча улыбаюсь и иду к обочине. Вдогонку сразу несется «Ту хандред фифти!» (т. е. 250), но я внимания не обращаю. Тут же бибикает проезжающий мимо тук-тук (такой же, как и у таксистов, но который ходит по маршруту), и я залажу туда. В Паттайе тук-туками называют грузовички-пикапы, с открытым кузовом, оборудованные двумя скамейками, крышей и поручнями. Кстати правильно они так и называются «сонг тео», что значит «две скамейки», но все привыкли их звать тук-туками, наверное, за то, что они всегда бибикают проходящим мимо пешеходам, предлагая свои услуги.

И стоят эти услуги (в пределах маршрута) всего 20 бат. Но если ты водителю (даже рейсового) тук-тука назовешь конкретный адрес (даже по маршруту, просто ты глупый турист и не знаешь город) – тук-тук тут же волшебным образом превращается в такси и появляется цена 100-200-300 бат в зависимости от расстояния и степени лоханутости туриста. Вот такое это жулье – тайские таксисты. Поэтому у водителя бесполезно спрашивать – доезжает ли этот тук-тук туда-то – он никогда не скажет «нет», просто назовет цену. Надо молча залазить, доезжать куда надо, жать на звонок и отдавать 20 бат. В крайнем случае – спросить пассажиров (там всегда много русских) – куда доедет.

Теско-Лотус – большой приличный гипермаркет. Несмотря на европейское происхождение (Tesco – английская розничная сеть), он весь насыщен азиатским колоритом. Половины готовых блюд я не то, что не знаю – даже прочитать название не смог. То же самое касается и фруктов и колбас и прочего и прочего. Причем ценники далеко не все дублируются на английском, а тайские перевернутые вверх ногами буквы – это выше моего понимания. Ходишь как по другой планете.

Забавно видеть общемировые бренды, марка которых на тайском языке, только по цветовой гамме догадываешься – это Тайд, это Сникерс… Есть, конечно, и свои особенности спроса. Например, под соевые соусы отведено два ряда стеллажей метров по 30 каждый. Там действительно только соевые соусы, которые у нас умещаются на 2 метра полок. В общем, забавно. Набрал я немного закуски, которую смог опознать и которую точно можно есть, и также за 20 бат добрался до отеля.

11 октября. Нормальный ресторан с русской едой - деревня слонов – гиббон Тони - приключения в номере.

Утром воспользовались солнцем, повалялись у бассейна и решили до поездки к слонам сходить в ресторан «Смак» около отеля – блюда были там изображены аппетитно. Из огромного меню (блюд сто наверное, были и русские – пельмени, борщ) Лариса выбрала тайский суп Том-Ям из акулы, я – тайский салат с морепродуктами и стеклянной лапшой, ну и креветки запеченные. Хотелось все же узнать существует ли вкусная местная еда. Салат был странный, но съедобный, креветки вкусные, а вот суп Ларисе не понравился, и в тайской кухне она разочаровалась окончательно. Зато свежевыжатый арбузный сок был выше всяких похвал.

Обслуживание можно было бы назвать хорошим, если бы официант не стоял все время в 3 метрах от нас и не смотрел, как мы едим, ловя наши взгляды с готовностью что-нибудь принести. Наверное, у них это считается хорошим тоном, но русские такое внимание не очень любят. И еще я заметил во всех без исключения ресторанах, принеся счет, они стоят и ждут, пока ты не положишь деньги – тоже чувствуешь себя некомфортно.

Итак, первая экскурсия – деревня слонов. Надо сказать «доброе» слово об экскурсиях Пегаса. НИ РАЗУ автобус не пришел вовремя – приходилось каждый раз ждать от 15 до 40 минут, а потом еще час-полтора собирать народ с других отелей.

Приехали в деревню, встретил нас веселый русскоговорящий таец, тут же показал где купить бананы – покормить слонов, где сходить в туалет («на слёна хадить не надо») и т. д. Говорит вроде по-русски, а половину слов не понимаешь – все равно получается «сяо-мяо». Покормила Лариса слонов – им эти мелкие азиатские бананы – как нам семечки. Забрались с помоста на лавочку, закрепленную у слона на спине. Сидеть вроде не очень высоко, но необычно. Особенно когда слон начинает подниматься на склон, или спускаться. При спуске так и кажется, что сейчас перелетишь через погонщика, который у него на голове сидит, и полетишь кубарем ему под ноги.

Колонной мы на слонах прошли по каналу с водой (слон поднимает хобот как перископ у подводной лодки и дышит через него), по дороге, по небольшим джунглям. Ощущения двойственные – необычно, интересно, но не очень комфортно, особенно когда он начинает быстрым шагом шагать, а мы из стороны в сторону на лавке на спине болтаться. После прогулки познакомились с симпатичным гиббоном по имени Тони. Руки у него, как и положено гиббону, в два раза длиннее ног. Ходить по земле он не любит, его стихия – ветки. Тайский гид заранее предупредил – если к кому заберется – не сбрасывайте. Так что во время пешего путешествия он взбирался кому-нибудь (кто ему нравился) на плечи и ехал на нем.

Так и у меня на плече проехал метров пятьсот. Потом мы еще плавали на плоту через большой пруд (кто-то кормил стаю сомов, которые кишели за бортом), катались на повозках с буйволами, ужинали в самой деревне. Кстати, еда была вполне съедобная – специально приближенная к европейской. Во время всего путешествия мы и фотографии делали и видео снимали, да еще целая бригада тайцев на мотоциклах заезжала вперед колонны и также снимала фото и видео, которое потом продавали на ужине. Фото в рамочке за 200 бат мы взяли, а за видео за 800 бат даже торговаться не стали. Другие пытались за 500 сторговаться, но тайцы все как один «незя, нам вот…» и показывали, как им башку отрезают. По-моему ни одного видео они так и не продали.

Приехали в гостиницу уже вечером. Постель как всегда заправлена (горничные делали это каждый день, если не повесить табличку). Причем одеяло и две простыни, в которых оно находилось, были просто гигантских размеров – наверное 2,5 на 3 метра, поскольку они умудрялись заправить это все под довольно большой 2-метровый матрас еще на полметра вглубь. Так что вытащить все это было делом непростым, и только всё вместе с нижними простынями. И так ежедневно.

В итоге мы решили хотя бы иногда вешать табличку, чтоб не трогали ничего. Но в номере ее не оказалось. Пришлось самому на белом листочке написать “Do not disturb” (т. е. «не беспокоить»), и повесить на дверь. На следующий же вечер мы поверх нашего листка обнаружили фирменную табличку (с одной стороны «не беспокоить», с другой «просим убрать комнату»). Наконец сообразили!

Но приключения с горничными на этом не заканчивались. Периодически у нас пропадали маленькие полотенца – то ли у них был недостаток в них, то ли забывали новые повесить, хотя большие были всегда. Если полотенце было повешено на дверь с обратной стороны, и они его не находили, мы оставались с одним маленьким полотенцем)) На следующий день – уже опять два. В общем, тайский полтергейст.

Еще была странность в самом отеле – рядом с туалетом стоял на столике пузырек с дозатором, рядом с которым табличка по-русски «Несмываемое жидкое мыло». Нам всегда было очень интересно – зачем такое ноу-хау? Но пробовать мы не стали))

Еще отдельно можно сказать про унитазы. В Таиланде они всегда наполовину заполнены чистой водой. И когда смываешь воду, унитаз наполняется до краев (со всем содержимым), потом на 100% вода исчезает (причем с серьезным грохотом) и опять наполняется наполовину чистой водой. Зачем такая система – просто не понять.

Короче, странные они люди и унитазы у них не менее странные.

12 октября. Паттайя Сити тур - змеиная ферма - смотровая площадка - Храм сидячего Будды - латексная фабрика - ювелирная фабрика - ресторан El Toro - массаж рыбками - вечерняя Паттайя - приключения с тук-туком.

С раннего утра отправились на бесплатную экскурсию – Паттайя Сити тур. Бесплатной она была, скорее всего, потому, что в нее было включено посещение двух фабрик – латексной и ювелирной. Руководство фабрик спонсирует… А нам от этого неплохо, на ювелирную фабрику мы и сами хотели попасть.

После опоздания (а как же) автобуса и сбора народа по отелям, поехали на змеиную ферму недалеко от Паттайи. Как всегда куча экзотики – и слоны, и гиббоны и конечно змеи – всякой живности у них много. Шоу со змеями не супер-пупер, но посмотреть, как кобры на человека кидаются, а он уворачивается, интересно. Можно было испить (чуть не написал змеиного яду – с этим Таиландом все кажется возможным) змеиной желчи, съесть сердце змеи (это почему-то только мужчинам разрешено), но мы не стали. Как всегда – при ферме маленький магазинчик с галантереей из кож змеи и лекарствами и настойками из змеиного яда и желчи. Цены конечно выше, чем везде, но легенда как принято «только здесь все натуральное».

Потом поехали на смотровую площадку. Там наверху храм, памятник генералу Таксину, который освободил Паттайю от бирманцев. Они его почитают как святого, жгут свечи и молятся прямо перед памятником. Там же Лариса попробовала свой первый кокос («надо же галочку поставить!»). Я говорил, что вкус кокосового молока не очень – трава травой. Лариса со мной согласилась, так что первый кокос, скорее всего, был и последним.

Да, что еще интересно, в Таиланде идет сейчас 2052 год. Они летоисчисление ведут от смерти Будды. Сам на машинах видел талоны техосмотра до 2053 и 2054 года. Вот бы нам в России такой талон получить и не маяться в очередях каждые два года! Т. е. получается, что Будда умер за 42 года до рождения Христа. Чего не знал - того не знал.

Дальше по плану – храм сидячего Будды. Сидит он на горе в окружении 8 его же фигур, соответствующих дням недели. Почему восемь? А потому, что среда до обеда и среда после обеда считаются разными днями недели. Ну и странный это народ! При выходе из автобуса подбегают тайки с птичками в клетках: «Пусикай на щасье! Сто бат!» Оказывается, есть примета – выпустишь наверху птичку на волю – будет удача. И недорого удачу продают – всего 100 бат.

Мы на эту разводку не повелись – таких придуманных примет около каждой достопримечательности сотни. Еще там были и бесплатные приметы – позвонить в колокола, посчитать ступени, и если при спуске их оказалось меньше – избавился от какого-то греха. Ну и так далее – обычные туристические байки, чтоб народ не скучал. Добрая половина наших туристов потом добросовестно считала ступени с детским восторгом на лицах. Ларисе храм не понравился – грязновато, не ухожено. А я и не придавал этому внимания – тут везде так.

Ну вот экскурсии кончились, начались разводки. Латексная фабрика. Там мы в подробностях узнали, что не так сидим, не так лежим, неправильно спим и непонятно как вообще живы до сих пор. Оказывается, самые правильные подушки и матрасы – из резины, то бишь латекса. И еще на полчаса о пользе резиновых изделий. А цены недетские совсем – подушка 3,5 - 4 тыс. бат, матрас – от 12 до 18 тыс. Мы остались глухи к этим проповедям, хотя рассказывали на грамотном русском языке, и довольно интересно.

Следующая разводка – ювелирная фабрика. Ну тут мы и сами хотели посмотреть на обилие украшений – я еще с прошлого раза помню, какие у них камни красивые. Посадили нас в вагонетку, провезли по подземельям с куклами, слайдами о том, как добывают и обрабатывают камни. Причем вся экскурсия на русском языке. Да и не мудрено – русских в Паттайе, по-моему, больше, чем любых других иностранцев. И это несмотря на такую даль. Потом мы еще прошлись по импровизированному цеху, где тайцы сидят и практически на коленке обрабатывают камни и вставляют их в золотые и серебряные оправы.

Ну и сам торговый зал площадью наверное около 3000 кв. м. и фиг его знает сколько наименований украшений. Цены конечно не халява, но есть украшения, которых в России очень мало – например хорошие красивые драгоценные и полудрагоценные камни в оправе из серебра. Что на порядок дешевле, чем в золоте. А в серебро они добавляют что-то, отчего оно не темнеет, постоянно блестит и почти не отличить от белого золота. Тут конечно мы немного потратились, куда деваться – колье, колечки и т. п.

На обратном пути попросили высадить нас в центре – еще толком и центр города не видели. Поужинали в испанском ресторанчике El Toro. Захотелось настоящего мяса, а не этой тайской мешанины. И надо признать, El Toro надежды оправдал. Там конечно недешево, но зато обстановка, качество блюд и обслуживания вполне европейские. Жареная телятина была просто великолепна. Потом прогулялись в Ройал Гарден Плаза – одном из торговых центров Паттайи.

В прошлый мой приезд это был самый крутой торговый центр, но с тех пор появился более новый и крутой – Централ Фестиваль. О нем попозже. В Ройал Гарден Плаза – стандартный набор бутиков, плюс распродажи тайского барахла по халявским ценам. Был еще один прикол – массаж ног в бассейне с рыбками. Fish massage. Есть такие рыбки, которые ползают по камням и собирают с поверхности себе пропитание. То же самое они делают с ногами, как только садишься на скамеечку и суешь ноги в аквариум. Они съедают старые клетки кожи, таким образом, обновляя ее. Щекотоно, блин! И смешно. Не знаю как эффект для кожи, а настроение такая процедура поднимает точно.

Освежив себе такой процедурой уставшие от ходьбы ноги, пошли гулять по вечерней Паттайе. Основных прогулочных улиц две – Beach Road и Second Road. По-русски – «пляжная» и «вторая» улица. Жизнь кипит, даже не кипит, а кишит. Яркие рекламы, сигналящие тук-туки, передвижные повозки с едой, в которых все жарится прямо на ходу, шкворчит и пахнет (от кукурузы, мяса и рыбы до тараканов и жуков).

Молоденькие тайки-проститутки (еще здесь их называют «морковки») на Бич-роуд просто занимают весь тротуар – их обходить приходится, кроме них еще и леди-бои (трансвеститы) на каждом шагу. Еще одна особенность ночной Паттайи – везде встречаются парочки иностранцев и молоденьких морковок. Причем, иностранцы сплошь или старые, дряхлые деды или страшные морды в кожаных куртках.

Очень впечатляли парочки типа: огромный, лысый, пузатый рокер с наколками, в кожаной косухе (так любят изображать бритоголовых нацистов) и хрупкая маленькая тайка, еле доходящая ему до локтя, на вид как школьница 12-15 лет (а может так и есть). И все вокруг сверкает, гудит, едет, идет, говорит, пахнет или воняет и т. д. В общем, для спокойного, тихого, скромного и стыдливого человека, наверное, так выглядит ад. Мы, конечно, тоже были не в восторге.

Тем не менее, у Ларисы вдруг вид шашлыков на передвижной тележке вызвал аппетит (к моему огромному удивлению, она ведь такая брезгливая). Мы купили два шашлычка с курицей и два - с куриными сердечками за 60 бат. Как позже оказалось в номере, на двух шашлычках вместо курицы, были куриных задки. А сердечки, по словам Ларисы, были вкусные.

Время было уже позднее, надо было добираться до нашего отеля, а это я вам скажу по меркам Паттайи не близко – ехать минут 30. Понимая, что за конкретный адрес наглый водитель заломит цену, мы, ничего не спрашивая, забрались в тук-тук, который ехал на юг - в сторону Джомтьена. Долго ехали по берегу, по пути высаживая туристов. В итоге остались одни в кузове. А я слышал, что даже рейсовый тук-тук может не ехать дальше, а спрашивать с последних пассажиров дополнительные деньги – уже как такси.

И точно. Останавливает этот гад свою телегу, высовывается и спрашивает, куда типа едем. На наш ответ «Амбассадор» - делает большие глаза «о-о-о!» и отчаянно мотает головой. «Вот, подлец» - возмущаемся – «цену набивает!». Он заявляет какие-то заоблачные цифры типа 300 бат (и это учитывая, что полдороги от центра позади) и на любые наши попытки сбить цену отчаянно мотает головой – типа ни в какую за меньше не повезу. Ну, нет, так нет – «поворачивай, - говорю – назад, в центр».

Думаю – «Ну сейчас ты и сдашься, поедешь как миленький хотя бы за 100-150». Ничего подобного, он разворачивается и едет в центр. Мы, конечно, взбешены, решили – дело принципа, если и заплатим, то не этому жлобу. Вышли минут через пять возле какого-то отеля, отдав положенные 20 бат с человека, хотя возмущенная Лариса предлагала вообще ничего не платить. Жлобский тук-тук уехал, а здание оказалось не отелем, а каким-то массажным салоном. На ломаном английском попытался объяснить массажисткам и стоявшему рядом полицейскому, что хотим вызвать такси.

Они спросили куда едем, повторили мимику жлоба из тук-тука «о-о-о!» и полицейский предложил своему пожилому напарнику довезти нас. И цену тоже ломят 250. На улице – темень, дождь накрапывает, кроме этого здания поблизости ничего нет, а эти бестии торговаться не хотят. Короче договорились на 200 – уж очень хотелось домой попасть. А ехать оказалось совсем не «о-о-о», как причитали эти хитрые дети Сиама. Через 10 минут довез нас дедуля-полицейский на своей видавшей виды Тойоте прямо до нашего корпуса, и, получив 200 целковых, долго кланялся, прижимая сложенные ладошки к груди по тайскому обычаю.

13 октября. Свободный день - приключения с Лукдотом – «красный свет – дорога есть» - Лотус, прозрение по ценам на еду - рестораны с кастрюлями - Аутлет молл - переполненный тук-тук и размышления о безопасности.

Среда 13 октября у нас была днем, свободным от экскурсий. Вообще изначально хотели сделать через день – экскурсии, через день – просто отдых, но погода к пляжному отдыху особо не располагала – из 10 дней солнечных было дня 3, не больше. Да и море что-то не шибко нам понравилось, а экскурсий интересных было много, вот и набрали почти на все дни. Но в этот день – никаких экскурсий, бассейн, отдых, максимум – поездка в город за сувенирами и просто поглазеть на их странную и непривычную нам жизнь.

Еще дома в Интернете я прочитал несколько отзывов про магазин сувениров Лукдот – там, мол, выбор огромный, цены дешевые и даже уличные торговцы там закупают сувениры. В общем, этакий оптовый сувенирный рынок. Оказалось, что до Лукдота есть бесплатный трансфер. Набираешь номер службы сервиса – присылают машину. Это конечно удобно, но как-то подозрительно. Оптовые рынки тем и отличаются, что затраты у них минимальны и бесплатные такси туда не ходят.

Ну ладно, если есть такая услуга – грех не воспользоваться. Набрал я номер, который мне дала наш гид в отеле. Отвечает приятный женский голос на чистейшем русском языке «служба сервиса Паттайи». Т. е. русских в Паттайе уже так много, что создали специальную русскую службу сервиса. Заказал такси на 14 часов и пошел к бассейну. Лариса осталась в номере заниматься любимым занятием – досматривать сны. Так в сладком безделье полдня провели и собрались ехать в Лукдот.

И тут начались приключения «русской службы сервиса». Когда в 14-10 машины все еще не было, позвонив в службу сервиса, я узнал (уже от другой девушки с не менее приятным голосом), что, оказывается, машина заказана не на 14-00, а на 16-00. Хотя я отлично помню, на какое время я заказывал. Но им ответить что-то надо было, версия была нам озвучена. «Поедете в 16-00?» - спрашивает сладкоголосая служба сервиса. «А куда деваться? – думаю – самому такси вызывать дорого встанет, а тук-тук до места не довезет». «Будем» - говорю, а настроение уже портиться начало. Прошло еще пару часов, спускаемся из номера ровно в 16-00.

Когда вышли, я успел заметить удаляющийся микроавтобус. Снова нехорошее предчувствие. Ждем 10 минут – никого. Звонок в «любимую» службу. «А водитель вас не дождался» - радует женский голос – «он ждал пять минут и уехал». Тут уж я вскипел: «Пусть не врет ваш водитель! В 16-00 мы уже вышли, а его не было! Пусть возвращается». В итоге, связались они с подонком-водителем, он пообещал приехать через час, приехал через сорок минут (благо мы внизу сидели, а то опять бы кинул) и мы, наконец, поехали в Лукдот. Но желание что-либо заказывать через службу сервиса отпало навсегда.

И Лукдот разочаровал нас абсолютно. Прежде всего, как вышли из такси, водитель нам наклеил какие-то стикеры с тайскими закорючками. Как только отошли от машины, Лариса сорвала их – «это наверняка сигнал торгашам, что мы бесплатно приехали – надо нам наценку сделать за трансфер». В итоге Лукдот оказался не рынком, а среднего размера магазином самообслуживания, около 1000 кв. м., где были собраны сувениры. Но очень мало интересных и запоминающихся. Да и цены вроде не самые низкие. Самыми запоминающимися были огромные картины, целиком вырезанные из дерева, но объемные, имеющие до 4-5 планов в глубину, «в 3D формате» как модно говорить сейчас.

Т. е. например: на переднем плане - лес, ветки, за ними – животные (львы, слоны), за ними еще план – река, кусты, и за ними еще животные. Это трудно описать – это надо видеть. Думаю, на такие изделия мастера тратили несколько лет. Но и цена у них соответствующая – до 500-600 тыс. бат. Выбрали мы немного сувениров поскромнее – бат за 100-200, я купил племяннице на день рождения сумочку из кожи морского ската за 2100 бат, и пошли мы пешком на трассу Сукхумвит Роуд, где ходят рейсовые тук-туки, чтоб не переплачивать барыгам-таксистам.

Добрались до главной трассы Паттайи минут за 15, а вот тук-тук поймать не могли целый час, просто потому, что не могли перейти улицу. Движение по дороге сумасшедшее, переходов поблизости нет, посередине разделительная полоса. А полоса непростая – с глубокой канавой и заборами по краям – просто полоса препятствий. Мы благоразумно решили подвигов по ее преодолению не совершать, а добраться до перехода на другую сторону. И почти час шли вдоль дороги, пытаясь найти переход. Вот, наконец, светофор, зебра и даже светофор для пешеходов. Но что удивительно! Светофор для пешеходов не загорается зеленым НИКОГДА!

Мы простояли довольно долго, дожидаясь этого чуда, но оно не произошло. Все дело в том, что когда основному потоку загорался красный, по одной полосе, самой ближней к краю дороги, движение продолжалось. И даже разметкой и знаками это разрешалось. Перекресток был Т-образный, и машины, поворачивающие с примыкающей улицы, просто не заезжали на крайнюю полосу, по которой продолжали лететь машины прямо. А потом – опять зеленый для всего потока прямо. И пешеходам попытка пройти такой перекресток вполне может стоить жизни. Пропустив несколько циклов светофора, где не было места «зеленому» для пешеходов, мы решили не рисковать, а пойти дальше.

Тем более, что уже был виден примерно в километре пешеходный мост через эту бешеную трассу. И на самом деле таких переходов через нее на всем протяжении довольно много. Скорее всего, просто потому, что на земле водители пешеходов не пропускают. Не принято. Хотя по отношению друг к другу водители очень терпимы (не в пример нашим), всегда пропускают даже с второстепенной дороги, и, несмотря на полный хаос движения на дорогах я не видел ни одной аварии. Ларисе, правда, довелось, но об этом позже.

Перебрались мы через трассу, поймали тук-тук и добрались до гипермаркета Теско-Лотус. Там на втором этаже оказался довольно большой фуд-корт. Но в основном еда тайская, запахи соответствующие. Один ресторанчик, стоящий отдельно за стеклом нам приглянулся больше. В меню мы увидели блюда, выглядящие вполне по-европейски. Это и стало решающим фактором. Что интересно – в ресторанчике, явно принадлежащем какой-то сети ресторанов, в определенный момент начинает играть бодрая музыка, все официанты и бармены как Ваньки-встаньки подрываются и начинают под музыку исполнять что-то типа танца и утренней зарядки одновременно.

Потом также вместе с окончанием музыки внезапно прекращают и принимаются за свои дела. Выглядит забавно. Сразу вспомнилась книга братьев Стругацких «Обитаемый остров», где во время трансляции зомбирующих башен все на планете начинали дуреть и проникаться патриотизмом. Что еще забавно было в ресторане – на каждом столе электрическая кастрюля. Т. е. как мы поняли, народ заказывает сырое мясо, или рыбу и сам ее готовит в кастрюльке на своем столе.

И точно – на других столах так и делали. Но это для нас было слишком. Мы заказали готовые блюда – жареную утку с гарниром, что-то попить. И стоило это просто смешных денег типа 150-160 бат на двоих. Как потом выяснилось, на общем фуд-корте цены были еще дешевле – от 30-40 бат за блюдо, причем были там и вполне съедобные блюда. Вот где мы впервые ощутили уровень тайских цен на еду и поняли что до сих пор ели просто за бешеные деньги.

Напоследок зашли еще в Outlet Mall – торговый комплекс рядом с Теско-Лотус, который торгует фирменными вещами из прошлых коллекций соответственно по более низким ценам. Но известных брендов было не густо, хотя цены и впрямь были ничего. Например, хорошего качества французские или итальянские рубашки я покупал по 500-700 бат (читай – рублей).

Когда, наконец, утомились от шопинга и собрались домой, было уже около 10 вечера и поймать тук-тук на трассе долго не удавалось – похоже водители сами решают, когда работать, и чем позже, тем реже они ездят. Когда прошли уже около километра пешком, просигналил тук-тук, набитый людьми как бочка селедкой. Но деваться было некуда, когда будет следующий одному Будде известно. В итоге Лариса протиснулась внутрь между скамейками и осталась там стоять (обе скамейки, конечно, битком), а я вообще повис на подножке, одной рукой держа три пакета с покупками, а другой еле-еле дотянувшись до поручня. И поехали!

Ощущения очень интересные – тук-тук едет с приличной скоростью – 60-70 км/час, я стою на подножке, между прутьев которой видно, как проносится дорога, справа-слева пустота, не считая еще одного бедолаги, висящего рядом. И я понимаю, что при первом же резком торможении или повороте, или (не дай Бог) аварии, я оказываюсь на дороге, поскольку даже во время езды держаться удается чудом.

Мне вспомнились наши нормы перевозок в маршрутках, когда гаишники строго наказывают водителей за перевозку в Газелях (кстати, полностью закрытых, с дверями!), не приспособленных специально для пассажиров, где сиденья не имеют ремней безопасности (ха-ха-ха), а уж если кто-то стоя едет – всё, водитель попал! Здесь эти требования просто смех вызывают. Сквозь слезы, разумеется, потому если что случится, не дай Бог, мало не покажется. Но, похоже, с нами рядом летел ангел-хранитель, и поэтому добрались мы в целости и сохранности.

14 октября. Парк Нонг-нуч - фотосессия Ларисы - быстроногий гид Лена - аншлаг на танцевальном шоу - шоу слонов - попытка побега с обязательной аптеки.

Приключения Димы - мотобайк такси - прозрение по ценам Лукдота - разные виды тук-туков. Приключения Ларисы – авария – спринтерский бег - незабываемый тайский массаж.

С утра едем в парк Нонг-нуч. Называют его почему-то парком орхидей, хотя там и без орхидей много чего есть. Есть такая просвещенная тайка под названием Мадам Нонг-нуч. Наездилась она по Европе, посмотрела их национальные парки во Франции, в Англии и решила создать такой же в родном Таиланде. Чисто для души. Но потом идея приобрела размах, и стала отличным средством заработка для небедной мадам и ее семьи. Сейчас это огромная территория, засаженная десятками тысяч разных растений, с тысячами посетителей каждый день.

Сначала мы посмотрели, конечно, орхидеи. Я как-то особенно не впечатлился. Да, много, да симпатишные. Но я как-то привык цветы на клумбе видеть, а не висящие в воздухе в горшочках. А они там растут именно так – в воздухе. Так что общей картины не получается – все по отдельности, как будто ты в цветочном магазине. А вот то, что они делают с цветочными горшками – это и впрямь искусство. Оказывается цветочный глиняный горшочек – это прекрасный материал для скульптуры в руках у людей с воображением. Мало того, что из них делают витые колонны, арки и прочее. Из горшочков создают тыквы, автомобили, слонов, бабочек, жирафов и многое другое. Выглядит здорово.

Тут же Лариса дорвалась до фотосессии с разными животными – и с кучей огромных цветастых попугаев, и маленького тигренка молоком из бутылочки попоила (что ее особенно умилило). Были еще мартышки, гиббоны, но нам и Тони хватило в деревне слонов.

Потом пошли собственно путешествовать по парку. Дорожки по нему проложены не по земле, а по воздуху – пешеходные мосты над землей (чтоб варвары-туристы не портили возделанную красоту). А красота и впрямь впечатляет – как пострижены деревья, как высажены цветы – это описать трудно. Виды, конечно, открываются отличные. И тут надо отдельно сказать про нашего гида Лену. Худшего гида я не припомню. Эта девушка как будто сдавала нормы ГТО – летела по дорожкам как стрела, попутно рассказывая о парке двум-трем туристам, кто успевал за ней угнаться.

Все остальные, в том числе и мы, просто махнули на нее рукой, как на досадное недоразумение, и продолжали идти в своем темпе, останавливаясь полюбоваться ландшафтами. В итоге мы мало что услышали об этом парке. Эта Лена, кроме того, совершенно не умела организовать группу. Время встречи в каком-нибудь месте она назначала словами типа «Как посмотрим всё здесь, так собираемся и идем дальше». Разумеется, в итоге все ждали двух-трех самых любознательных туристов, которые всё осматривали гораздо тщательней, чем мистер Шерлок Холмс место преступления. Так и передвигались – усиленный марш-бросок от одного места до другого и долгие ожидания пока все соберутся для следующего броска. В общем если бы не гид, впечатление было бы гораздо лучше.

Были еще два шоу – национальное тайское и шоу слонов. Когда мы зашли на первое – аж в глазах темно стало от того количества народу, которое там собралось. Были заняты все места, проходы, ступеньки, перила и т. д. Давно такого аншлага я не видел. Я ухитрился встать за колонну лицом к сцене, т. к. из-за колонны все равно никто сцену не видел, и я никому не мешал. Большинство зрителей были – нет, не русские, как вы подумали – тайские школьники. Я даже засомневался, что в Таиланде, как и во всем мире, запрещено клонирование людей. Настолько их школьники все одинаковые. Ну то, что они все на одно лицо (как и мы для них) – это понятно. Так еще они все в одинаковой форме, все одинаково пострижены – короче просто Звездные войны Эпизод II – Атака Клонов)).

Само национальное шоу – любопытно, но не более. Национальные костюмы, танцы, песни, юмористическая пародия на тайский бокс, даже разыграли древнюю битву тайцев и бирманцев – с копьями, стрелами, боевыми слонами и т. д. Зато на втором, более интересном шоу слонов мы были одними из первых претендентов на места. После этого шоу мое мнение о слонах, как о медленных, неповоротливых и не очень сообразительных животных, сильно изменилось.

Что они только там ни делали! Играли в футбол, метали дротики в цель (причем попадали), катались на велосипедах, катали шары в боулинге (и тоже попадали по кеглям там где я не попал бы наверное), рисовали картины на футболках и многое другое. Лариса загорелась идеей купить такую футболку. Впрочем, предприимчивые тайцы это предусмотрели – после шоу эти футболки можно было купить за 250 бат, что мы и сделали.

На обратном пути мы должны были заехать еще на одну разводку – какую-то частную аптеку с разными восточными снадобьями. Причем, если про латексную и ювелирную фабрику нас предупреждали заранее, то здесь это, скорее всего, была инициатива местного масштаба. Т. к. у Ларисы на 16-00 был куплен сеанс в СПА-салоне, мы заявили, чтобы нас высадили по пути около отеля, иначе мы опоздаем. Гид Лена явно загрустила, а когда другие пассажиры начали говорить о такой же высадке по пути, им строго сказала «незяяяя», а нас бросилась умолять не выходить, обещая, что успеем вернуться. Она, конечно, понимала, что если мы выйдем, других она остановить не сможет. И потеряет те проценты, которые ей платит аптека. У Ларисы доброе сердце – она согласилась, о чем потом пожалела.

Аптека, как и положено, разводила профессионально. На хорошем русском языке, с бесплатной дегустацией лечебных настоек, и т. д. и т. п. Видов 100 лечебных чаев, видов 500 всяких лекарств с женьшенем, маслом акулы, желчью змеи и прочей экзотикой. Но мы ничего покупать не стали, халявные напитки конечно выпили.

На обратном пути наши дороги с Ларисой разошлись. Мне в отель особенно не надо было спешить, СПА-салон меня не ждал. Поэтому я вышел около гипермаркета Теско-Лотус, а Лариса поспешила на экскурсионном автобусе в отель.

Я славно пообедал в Лотусе на втором этаже в приличном итальянском ресторанчике (все же тайская еда на фуд-корте прельщала мало), и поехал в центр города. В недавно построенном комплексе Централ Фестиваль я еще не был. И в который раз, выходя на дорогу, понял, что не знаю досконально, куда идет тук-тук, который здесь проезжает. И непонятно, довезет он до самого центра или нет. А тут как раз таец с неизменной улыбкой: «Хеллоу, мистер, мотобайк такси!»

Т. е. предлагает на мотоцикле прокатиться. А почему нет? Поторговались изрядно, сбросили цену с 80 до 50 бат и поехали. Ощущения интересные. Он как будто родился на мотоцикле, проезжал в какие-то немыслимые щели между машинами, притормаживал в аккурат перед тем, как кто-то делал неожиданный маневр, и все в том же духе. Чтобы ездить в том броуновском движении, которое в Паттайе называется дорожным, да еще по правой стороне, надо там родиться. В итоге, через двадцать минут круговерти по улицам, дворам и закоулкам, он остановился около Централ Фестиваль. Я ему прибавил еще 5 бат. За искусство вождения.

Централ Фестиваль – приличного размера торговый центр на 4 или 5 этажах. В цокольном этаже – большой фуд-корт. Цены, несмотря на то, что комплекс самый центральный и навороченный, вполне демократичные – 50-60 бат за блюдо. Не как у нас в Меге – дешевле 200 ничего не купишь. И там же, в цоколе, сувениры, кожгалантерея и прочее, что продается везде. Ну и что вы думаете? В магазинчике кожгалантереи в Централ Фестиваль я нахожу за 1700 бат такую же точно сумочку из кожи морского ската, какую купил племяннице в Лукдоте за 2100.

Так то был Лукдот, «оптовый магазин», у черта на куличках, а это самый центральный и недешевый торговый центр. И я понимаю, что на улице в открытых торговых рядах такую сумку можно и за 1500 купить (если не торговаться!). В общем, с тех пор для меня слово «Лукдот» - ругательное, как «редиска» в «Джентльменах удачи». И те, кто рекомендует в отзывах этот магазин – поступают как «Лукдоты» последние.

Время было уже вечернее, надо было добираться домой. Опять возникает любимое слово «тук-тук». Это в Паттайе аттракцион такой – как добраться с минимальными затратами денег, нервов и времени. Памятуя о том, что тук-тук, идущий вдоль пляжа Джомтьен, нас в прошлый раз до отеля доставить отказался, я понимаю, что надо сначала добраться до трассы Сукхумвит Роуд – там всегда тук-туки довозили до отеля. А это значит надо ехать не вдоль моря, а от него.

Так и вышло, забрался я в тук-тук, идущий от моря, он довез меня до трассы. Это и была его конечная – дальше он разворачивается и обратно к берегу. А я перехожу трассу и на другой машине добираюсь до отеля. Только и всего. Просто 20 бат платишь два раза. Т. е. те, кто в прошлую поездку мне говорил, что есть только 2 вида тук-туков – из центра на юг и из центра на север Паттайи, ошибались. Их два вида, только одни внутри – от берега до трассы, а другие – по трассе с севера на юг. Да и еще один – вдоль пляжа Джомтьен. Может их и больше, но пока картина мира у меня сложилась такая. Тогда я и осознал, почему отказался ехать дальше тот водитель тук-тука, который нас вез вдоль пляжа. Мы считали - обязан везти, но жлобствует гад, а это был не его маршрут.

Но тут пора рассказать про Ларису – как она провела остаток дня. Как пишут в книгах: «А в это время….» Дальше пишу с ее слов.

А Лариса тем временем по пути из аптеки в отель попала вместе с автобусом в аварию. Кто-то там не вовремя перестроился, кто-то кого-то подрезал, и в итоге автобус догнал идущий впереди джип. Да так быстро догнал, что разбилось и вылетело его огромное лобовое стекло. Ладно, хоть пассажиры не повылетали – высоко сидели, да сиденья впереди помешали. Ну и как положено, все по тормозам и ждать полицию. А вспомним, что Лариса опаздывала в СПА-салон.

Вот когда она пожалела, что согласилась проехаться до аптеки. Благо произошло все это не так далеко от отеля. Быстрым-быстрым шагом, где и короткими перебежками Лариса преодолела эти 1,5 км, и, раскрасневшись и тяжело дыша, забежала в лифт. «Ах, как вы загорели» - восхитилась ее румянцем только прибывшая в отель дама с чемоданами. Выдержки не матюгнуться у меня бы не хватило, а Лариса удержалась, вот воспитание!

Подвиги Ларисы не прошли даром – она успела переодеться и спуститься к приезду машины из СПА-салона. Салон Орхидея был крутой, с приличным уровнем сервиса, с соответствующим антуражем – обстановка, благовония и прочее. По меркам Таиланда, где в уличных салонах массаж ног можно в течение часа за 150 бат делать, 3000 бат за 3 часа процедур – это было совсем недешево. Хотя, нашим салонам надо сильно постараться, чтобы за 3 часа успеть сделать и маникюр, и педикюр, и тайский массаж, и масляный массаж и маску для лица и стоило бы это явно дороже 3000.

Так что это не так уж дорого получалось. Больше всего конечно Ларису удивил тайский массаж – маленькая хрупкая тайка чуть на изнанку ее не вывернула, согнув, завязав и развязав все конечности вместе с шеей. Так что «просто побалдеть» - это не про тайский массаж. Ларисе оставалось надеяться, что от этого польза есть. С этой надеждой (ну и с маникюром и с педикюром) она и вернулась в отель.

15 октября. Экскурсия в Бангкок – много нового о Таиланде. Храм изумрудного Будды - Королевский дворец - настоящие тук-туки - прогулка по каналам - храм лежачего Будды - обед в небоскребе Bayocke Sky - вечер в центре Паттайи - прозрение по ценам на экскурсии - Walking street - ресторан sea food.

Встали очень рано. В 6-15 уже должен прийти автобус. Но должен да не обязан, как уже говорилось, автобусы Пегаса никогда вовремя не приходили. Ну да ладно, дождались, собрали всех с прилегающих отелей и - в Бангкок.

9 лет назад я был точно на такой же экскурсии, и поэтому думал, что для меня ничего особо нового эта экскурсия не принесет, но к счастью, ошибся. Нам попался хороший гид – бойкая девушка Тоня была полной противоположностью Лене из Нонг-нуч – обо всем предупреждала заранее, организовывала группу четко и грамотно. От нее мы узнали очень много о Таиланде, об истории, традициях и современной жизни. Я понял, что в свою прошлую поездку я ничего толком об этой стране не узнал. Подробно рассказ Тони я описывать не буду, скажу только, что приобретать недвижимость в Таиланде (если кто интересуется) опытные люди сейчас не советуют.

Политическая обстановка в стране крайне нестабильная. Король, в котором все души не чают, уже очень старенький, на ладан дышит. А преемника достойного нет. Старший сын – обалдуй, бездельник, только и знает, что по клубам тусоваться, народ его видеть королем не хочет. Дочки тоже не подходят – одна за границей и приезжать не собирается, другая тоже королевой быть не хочет, и ни мужа нет, ни детей – старая дева. Короче после смерти короля вообще неизвестно что со страной будет. А с учетом того, сколько уже было восстаний и волнений конкурирующих партий, может и до революций и крови дойти со всеми вытекающими последствиями. Так что покупать недвижимость сейчас – сильно рисковать деньгами.

Еще мы узнали, что на самом деле название «Бангкок» – это название для иностранцев. Тайцы его никогда так не называют. Называется он (если коротко) Крун Тхеп (что значит Город Ангелов). А полное название его занесено в Книгу рекордов Гинесса как самое длинное в мире. Например, русский дословный его перевод состоит из 37 слов. Наш гид Тоня смогла без запинки по-тайски произнести полное название, чем вызвала неподдельное уважение гида-тайки.

Кстати, на всех экскурсиях были как наши гиды от Пегаса, так и тайские. Поскольку в Таиланде иностранцам запрещено работать гидами, туроператоры обязаны нанимать тайцев. И наши гиды нас предупреждают – если полиция заинтересуется, что это я с микрофоном стою – отвечаем, что поем караоке)) А то меня с работы выгонят и лицензию отнимут. И в сами дворцы, к сожалению, по этой же причине с нами ходила только тайский гид. К сожалению, потому что понимать ее русский можно было только через раз.

Приехали в Бангкок, в исторический центр. Погода – то дождь, то просто пасмурно. У нас, конечно, никакого зонтика, ходим потихоньку мокнем, ладно хоть дождик теплый и не льет, а только накрапывает. На территории королевского дворца от разных храмов, памятников, дворцов аж в глазах пестрит – очень много их на каждом маленьком пятачке. Жаль, что солнца не было, вся позолота на зданиях выглядела бы совсем по-другому. Но все равно красиво.

Самая большая в Таиланде святыня – Изумрудный Будда – статуэтка высотой сантиметров 60 из нефрита, которую нашли в древние времена, несколько раз во время войн она переходила из рук в руки, последний раз тайцы отбили ее у бирманцев и с тех пор хранят как зеницу ока. И одевают ее на каждый из трех сезонов (прохладный, жаркий и дождливый) по-разному. Причем, одевает только сам король. Вот такая важная вещь.

В храме, где она стоит, нельзя было снимать видео и фотографировать. Мы хотели купить маленькую копию в магазине сувениров (несмотря на то, что фигурки Будды запрещено вывозить – спрятали бы), но цены на натуральный нефрит неподъемные. За фигурку меньше 5 см – около 4-5 тыс. бат. А те, что попроще, из искусственных материалов, выглядели совсем дешевыми поделками. Да, в общем, ими и были.

Перед самим королевским дворцом очень красивая территория, деревья пострижены так, что напоминают гроздья зеленых воздушных шариков. И как принято – неподвижные фигуры часовых. Причем в парадной форме российских офицеров, только с национальными шлемами. Оказывается, их прежний король и наш император Николай II были очень дружны, и тайский король увековечил российскую форму в своей гвардии. А Таиланд, оказывается, практически обязан России своей независимостью.

Когда в 19 веке Франция решила колонизировать Таиланд, и французские корабли уже высаживали своих солдат, король Таиланда обратился за помощью к России. И Николай II не стал никому угрожать, ничего требовать. Он просто сфотографировался вдвоем с королем Таиланда и разместил это фото во всех европейских газетах с подписью типа «друзья навеки». И Франция просто молча забрала своих солдат и убрала все корабли. Вот такой в то время был у России авторитет в мире. Так что тайцы неспроста так любят русских – помнят кому обязаны независимостью))

После всех этих дворцов – другая сторона Бангкока. Идем плавать по каналам реки Чаопрайя, где и богатые дома и нищие лачуги стоят рядом. Чем и отличается Бангкок – здесь практически нет богатых и бедных районов, в городе богатые и бедные дома соседствуют, что конечно странно. Причина в том, что после начавшейся застройки центра города новыми зданиями, хитрые тайцы, живущие в беднейших хижинах в самом центре, заломили заоблачную цену тем, кто хочет купить землю, и сидят, грезят о своих миллионах. В итоге никто землю не покупает, центр почти перестал обновляться. Так и стоят вместе стеклянные небоскребы и дырявые лачуги у их подножья.

Кстати там, по дорогам города ездят настоящие тук-туки. Как я уже писал, те машины, что в Паттайе русские называют тук-туками, на самом деле называются «сонг тэо», что значит «две скамейки». А в Бангкоке настоящий тук-тук – это такая странная маленькая машинка с рулем как у мотоцикла и одним колесом впереди и маленькой кабиной на двоих и двумя колесами сзади. Водитель сидит, как и положено, впереди, но весь прикол в том, что рычаг переключения него находится как раз между ног. Во время езды это выглядит забавно))

Идем к каналам мы такими улочками, где стоят под открытым небом или под дырявыми навесами лотки с готовящейся едой, только что выловленной рыбой и прочими морскими гадами, одеждой, сувенирами – всем чем угодно. Этими узкими и пахучими улочками выходим к каналу. И сразу вспоминаются гонконгские фильмы, где вдоль берега плавает куча маленьких лодок со всякой всячиной, все эти причалы, лодки, всё в движении, этакий муравейник на воде. И в воде тоже всякой дряни плавает достаточно, и сама вода – мутная, грязная. Кстати, напомнила такую же мутную воду в Венеции, но там конечно мусор не плавает.

Подогнали нам прогулочный кораблик, чем-то похожий на те, что по Москве-реке плавают. Во время прогулки по каналам весь контраст Бангкока предстает во всей красе – убогие покосившиеся хижины на деревянных сваях, которые того и гляди упадут в воду, и рядом – красивые современные виллы в несколько этажей, с катерами в гараже и богатой отделкой. Проплывая в одном месте, наблюдали забавную картину – с балкона одного небогатого домика отец семейства выгуливал детей. Дети барахтались в воде под балконом, каждый в надувном круге, от которого тянулась веревочка к отцу. Очень напоминало хозяина с несколькими собачками на поводках.

Потом был еще один храм – Лежачего Будды. Все здание занимает металлическая фигура Будды, лежащего на одном боку и подперевшего голову рукой (поза называется – «в ожидании достижения нирваны»). Статуя длиной 46 метров и высотой 15. Когда проходишь у него за спиной, тебе за 20 бат дают пригоршню монет (сидит монашка взвешивает на глазок). А дальше стоят 108 урн, в которые по одной монете кидаешь.

И если совпало количество монет и урн – ты редкого везения человек, просто богом поцелованный. Это понятное дело, традиционные байки на таких экскурсиях. Мы, конечно, попробовали, но ни у кого не совпало – либо не хватило, либо остались монеты. Удача, где ты?

Дальше был обед в самом высоком здании в Бангкоке – Bayoke Sky. Сначала в прозрачном лифте - за одну минуту на 76 этаж, там пообедали в круговом ресторане самообслуживания (шведский стол). Он расположен по всему периметру здания, площадь не маленькая, да и количество блюд счету не поддается. А потом – еще выше на смотровую вращающуюся площадку 84 этажа. Понятно, что посмотреть есть на что. Развязки в Бангкоке такие, что в России и не снились – есть улицы с тремя-четырьмя этажами движения.

И все равно в городе самые большие пробки в мире (как говорят). Общественный транспорт там не сильно развит, первые линии метро построили только несколько лет назад. А там 17 миллионов живет – больше чем в Москве. В общем, пусть москвичи не переживают – есть города, где с пробками все гораздо хуже, чем у них. Хотя мы в Бангкоке часами не стояли, как на МКАДе бывает. Может, повезло.

На обратном пути из Бангкока вышли мы в центре Паттайи, время было еще раннее, да и Лариса город не видела толком. Зашли в Централ Фестиваль, наткнулись на газеты на русском языке. Оказывается, в Паттайе их даже несколько издается. Тут наступило прозрение по ценам на экскурсии. По-хорошему, мы знали, что переплачиваем, покупая экскурсии в отеле у Пегаса, но не думали, что столько. Например, на экскурсию в Бангкок, с которой мы только что вернулись, цена в газете была 1700 бат на человека. А мы заплатили по 2500.

И такая разница, я думаю, по всем экскурсиям. Т. е. в сумме из 17 тыс. мы переплатили примерно треть, т. е. 5-6 тыс. бат. Так что мой вам совет – не спешите покупать экскурсии в отеле. В Интернете очень рекомендовали агентство Кокос-тревел – мол, и приезжают всегда вовремя и цена самая низкая. Я не знаю, сам не ездил. Но то, что в городских агентствах цена на 30% дешевле, чем в отеле – это точно. За такую разницу даже страховкой можно рискнуть.

Прошлись мы по Централ Фестиваль, вышли на Бич Роуд и пошли по направлению к самой шумной, самой густонаселенной (и самой развратной) улице – Walking Street («Прогулочная улица» или как правильно ее называют наши туристы – «Гулящая»). Надо же своими глазами эту вакханалию увидеть (хотя я то уже имел представление). Если Паттайя – это самый шумный и нескромный город в Таиланде (не считая отдельного квартала в Бангкоке), то Walking Street – самая шумная и нескромная улица в Паттайе.

Это скопление кафе, ресторанов, массажных салонов, стриптиз-баров (называются «гоу-гоу»), борделей ну и так далее. Видели фондовую биржу – как все орут, размахивают руками, привлекая к себе внимание. Вот то же самое тут – соревнование кто громче играет, кто ярче светится, кто необычнее выглядит.

От иллюминации рябит в глазах, также как от таек-морковок в коротких юбках, трансвеститов, парней с рекламными листовками около плотно зашторенных салонов, предлагающих «что-то интересное там внутри», очумевших туристов, которые здесь впервые, и уже опытных молодых парней, не в первый раз пришедших за дешевым женским телом. В общем, о чем слышали – то и увидели. Но долго находится там невозможно – глохнешь, слепнешь, да и противно становится.

Зато на этой улице есть хорошие рестораны see food, т. е. свежих морепродуктов. В аквариумах, на льду лежат разные диковинные рыбы, огромные креветки, осьминоги, лобстеры. Выбирай, плати за вес – тебе тут же приготовят. Так мы и сделали. Выбрали себе по вкусной рыбине (что-то всяких гадов есть не хотелось) и по салатику. Нас проводили внутрь. Оказывается внутри довольно большое пространство, в виде площадки над берегом моря.

Тишина после бешеной «гулящей» улицы нереальная, только внизу прибой плещет. Вход выглядел так неказисто, а внутри гораздо приятней и солидней все выглядит. Рыба была, как и ожидалось, очень вкусная, ну и цена подходящая, т. е. немаленькая. После хорошего ресторана уже выгадывать что-то с пересадками на тук-туках не хотелось, вышли на улицу, залезли в первую же стоящую машину и за 200 бат с ветерком долетели домой.

16 октября. Крокодиловая ферма - тигры, медвежата, крокодилы - кормление монстров - неважное шоу - крокодилы на вкус - парк камней - кожаный магазин Вован - шоу трансвеститов Альказар.

В этот день нас ждали крокодилы днем и трансвеститы вечером. Крокодиловая ферма находится недалеко от Паттайи, поэтому ехать долго не пришлось. Еще до шоу с крокодилами мы успели познакомиться с разными фото-зверюшками, т. е. зверями для съемки. Лариса присела сфотографироваться с большим взрослым тигром, и даже, несмотря на то, что он иногда разевал пасть (зевал, наверное, т. к. рычания слышно не было), он был очень мирным и спокойным.

Как им это удается – наверное, вкололи что-нибудь. А больше всего ей понравился небольшой мохнатый мишка, который так увлеченно ел бананы, что ему было наплевать, кто его там обнимает, чешет за ухом и т. д. Уж не знаю, что это за порода была, видно, что из породы медведей, но очень мирный и совсем небольшой.

Потом было самое интересное. Уж чего там было в избытке, так это крокодилов. И самого разного калибра – от молоденьких (но зубастых и быстрых) до огромных, как 600-тый Мерседес, ленивых и медлительных (как оказалось – на первый взгляд). Ходишь там по мостикам, расположенным на высоте метров 6-8 над бассейнами с этими монстрами. За 50 бат покупаешь охлажденного цыпленка, которого привязывают на веревку с палкой – и вперед – рыбачить.

Вот где рыбаки могут позавидовать! Тут не просто сидишь с удочкой – ты смотришь как он медленно подтягивается к наживке, как выжидает, когда ты пониже опустишь этот лакомый кусок, а потом прыжок - ХРЯСЬ! – уже хлопают страшные челюсти с такой силой, что кажется не только курицу – тебя самого вместе с курицей и удочкой пополам разорвут. И если реакция у тебя есть, ты успеваешь дернуть палку вверх и спасти наживку еще для нескольких попыток подразнить чудовищ. При должной реакции и терпении можно скопить внизу целую толпу голодных крокодилов, которые лезут друг по дружке, стараясь взобраться повыше и ухватить таки эту летающую еду.

Тут конечно мы с Ларисой позабавились. Эти динозавры вдоволь пощелкали челюстями, пока не добились своего. А добиваются они просто – устав прыгать, полностью замирают, стоят и ждут, пока ты не опустишь курицу на уровень их пасти. Ты можешь даже курицей им по морде пройтись – не шелохнутся, а потом – РАЗ! – неуловимым движением головы ее хватают, и уже никакой реакции не хватает это предотвратить. В общем, это была самая интересная рыбалка в моей жизни.

Ну а потом смотрели шоу с крокодилами. Я обязательно хотел сводить на него Ларису, т. к. в прошлый раз такое шоу меня очень впечатлило. Дрессировщики там с крокодилами вытворяли такое, что с мирной собакой не получится сделать. Они заталкивали им в пасти руки (не по локоть – по плечо), головы, все что возможно. И что впечатляло – каждый раз когда вытаскивали руку – через долю секунды крокодил захлопывал пасть с таким стуком, что мурашки по телу бежали.

Понятно, что это было так задумано, но все равно смотрелось. В общем – это было что-то. А в этот раз шоу, на которое я возлагал большие надежды, мне не понравилось, и Ларисе собственно тоже. Дрессировщик был только один. Он очень долго вытаскивал за хвост крокодилов из луж у бортов, о чем-то с ними разговаривал. Да, то руку в пасть засунет, то за язык ущипнет, но все как-то смотрелось не так захватывающе, как тогда, в 2001-м.

А еще мне не давала покоя одна мысль – КАК ИМ НЕ НАДОЕЛО? Ведь они столько лет делают по нескольку раз в день одно и то же! Ведь с ума можно сойти. Какой там азарт в работе? Дай бог не уснуть там же в крокодильем загоне. Может, как раз в 2001 им еще самим было это интересно? Не знаю, но это шоу выглядело на порядок скучнее.

Зато удалось сделать то, что я не сделал в прошлый раз – поесть крокодильего мяса. Мы еще до шоу заказали суп, и по горячему блюду. Цены конечно фантастика – суп 250 и горячее 500 бат – так это же эксклюзив! Где и когда еще будет такая возможность? И кстати мясо вполне съедобное. Однозначно нельзя сказать на что похоже – на курицу, говядину или еще что-то. Но все же больше похоже на филе птицы – такое же белое и немного суховатое. Но вкус у курицы лучше конечно, а может просто привычнее.

Был там еще парк милионолетних камней и окаменевших деревьев. В интересные причудливые формы загоняет природа иногда камни и растения. Чем-то мне даже это напомнило картины Сальвадора Дали – этакий сюрреализм в природной скульптуре.

И напоследок – последняя разводка – магазин кожаных изделий под названием Вован. Причем это не какое-то тайское название, похожее по звучанию на русское имя Владимир на реально-пацанском сленге. Это оно и есть – имя какого-то реального Вована, знакомого того тайца, который решил организовать магазин кожи (в первую очередь конечно для русских) и назвать его в честь русского друга. Ассортимент в магазинчике приличный, цены средние.

Причем, честно предупреждают покупателей табличками о подделках «корова под слона», «корова под змею». Были и натуральные конечно изделия. Но покупать ничего не хотелось. Не нравятся нам эти разводки, как ни крути. К тому же кожа хорошая, а качество изготовления – оторви и выбрось.

Ну а вечером пошли мы на шоу трансвеститов «Альказар». Не то, чтобы нам очень нравились мужики, переделанные в женщин, просто было много отзывов о красивом шоу с шикарными декорациями, и что сами леди-бои выглядят не так похабно, как на Walking Street, а просто как красивые женщины. Пока добрались с вечно опаздывающим автобусом «Пегаса», шоу уже началось. Как и обещал «Пегас», места они выкупили самые лучшие – в первом ряду.

Что сказать о шоу? Все шоу состоит из костюмированных выходов трансвеститов на фоне красивых декораций под фонограммы популярных песен. Декорации действительно впечатляют – огромные, объемные – то Египет с пирамидами и сфинксами, то Япония с сакурой и пагодами и т. д. И меняют они их быстро и профессионально – за 3-4 минуты во время номера перед занавесом. Солисты (или солистки), в общем те, кто стоял и открывал рот под фонограмму впереди, были реально неотличимы от красивых женщин. Я снизу, с первого ряда, конечно, не мог оценить размер ступни – главный признак бывшего мужика, но лицо выглядело идеально-женским.

Массовка уже конечно даже под гримом выдавала жесткие мужские черты. Хотя и мужиковатых женщин с такими лицами я в России встречал немало. Ну а музыкальные темы были самые разные – от классики до Леди Гага. А закончили все шоу под песню Софии Ротару (специально для русской публики, как я понимаю). Вот Софья Михална удивилась бы географии своей популярности, а еще больше – кто под ее песни выступает! После шоу на улице народ увлеченно фотографировался с этими ошибками природы – уже не мужчинами, но и не женщинами. Но нас шоу особо не впечатлило, да и вся эта компашка, честно говоря, вызывала легкое отвращение. Так что мы благополучно о





Дополнительно


Copyright © 2010-2017 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.