Мы едем, едем, едем в далекие края... Сингапур - Куала-Лумпур - о. Тиоман. Часть I

Другие отзывы автора
  • В Индии много Индий… BLOW. HORN! Намасте! Ч. IV
  • «Мы выбираем, нас выбирают, как это часто не совпадает…» Ч.III
  • В ИНДИИ МНОГО ИНДИЙ… BLOW. HORN! Намасте!
Все отзывы

Содержание:Часть 1·Часть 2·

МЫ ЕДЕМ, ЕДЕМ, ЕДЕМ В ДАЛЕКИЕ КРАЯ…

СИНГАПУР – КУАЛА-ЛУМПУР – о. ТИОМАН

03.04.08 – 19.04.08

Планируя график отпусков на 2008 год, мы были вынуждены сдвинуть обычное свое время путешествий из-за того, что у одной нашей подруги на работе начальство “жаба задушила” дать отпуск в феврале. Мотив отказа - необходимость подогнать хвосты годовых отчетов. Время отпуска было определено на начало апреля по разным зависящим и независящим от нас причинам.

Думая об отпуске, мы были снова уверены, что это будет Мексика, так как практически информационный материал по туру уже был готов, оставалось только принять решение, боремся ли за индивидуалку или едем в групповой “коллект-тур”. Тогда мы и предположить не могли, что и на этот раз нам что-то помешает. Группа набиралась в составе 6-7 человек. Мы ни шатко, ни валко вели переговоры друг с другом о степени готовности каждого на предмет подачи документов на достаточно сложное оформление мексиканской визы.

И тут со мной случилось непредвиденное. 20 декабря около работы, я подвернула ногу и упала. А дальше как в фильме: “упал, очнулся, перелом, гипс”. Сходить с дистанции мне не хотелось, и я надеялась, что к апрелю снова буду в боевой готовности. Учитывая, что у меня все документы были почти в наличии, я отпустила бразды управления процессом подготовки тура. Да и пора было другим позаниматься работой туроператора, выискивая удобные и познавательные маршруты, продумывая способы передвижения, необходимость приобретения экскурсионного обслуживания, трансферов и прочего.

Информация о стоимости услуг водителя в размере 500 долларов в день при индивидуальном туре (даже при перерасчете на 1 человека в нашей группе) явно не порадовала, и процесс как-то заглох. Я сидела дома обездвиженная и смотрела все имеющиеся у меня диски с фильмами о путешествиях по разным странам. Мне хотелось подстраховаться и выбрать другую страну для поездки, если опять с Мексикой ничего не получится, так как все же оформление визы туда достаточно сложное. Этот процесс занял у меня дней десять, в голове образовалась каша.

14 января мне сняли гипс и сразу обнаружилось, что моя реабилитация займет еще месяц, если не больше. Я была расстроена этим фактом и начала осознавать, что такой сложный тур в Мексику, да с еще такими тяжелыми подъемами на многочисленные пирамиды, да при 40-градусной жаре мне вряд ли будет по плечу. Однако я до последнего не хотела отказываться от столь выстраданной идеи о поездке по Юкатану.

Проводить маркетинг турфирм было ни к чему, Ольга из “Турпрестижа” была готова снова работать с нами. К тому времени она уже сменила турфирму и оказалась снова в – “Jamhall Expedition”. Перебрав в разговоре с ней несколько возможных стран для посещения в апреле, как-то неожиданно выплыла Малайзия, ну а уж Сингапур добавился, как что-то само собой разумеющееся.

Я вспомнила, что у нас имеются в запасе скачанные из и-нета отзывы про Куала-Лумпур и Сингапур. Началось лихорадочное чтение материала, это нужно было для того, чтобы определиться, что и где надо посмотреть. А уже от этого зависело количество дней пребывания в каждой стране и городе. Соблазняла информация, что 96 часов российским гражданам разрешено пребывать в Сингапуре без оформления визы. И еще: как обычно, нам хотелось добавить к туру недельку отдыха где-нибудь на морском песочке.

Как только я вышла на работу после больничного в середине февраля, наконец, что-то вырисовалось. Картина стала складываться таким образом: нас было четверо, для двоих поездка планировалась на 14 дней, для других – на 16. Отсюда складывалась и последовательность тура - вначале города, потом отдых. Мы предполагали следующий маршрут: Москва – Сингапур (3-4 дня), выезд по ж. д. (или автобус) в Куала-Лумпур (3 дня), оттуда перелет на остров Тиоман (если намного дешевле, можно и морем), и отлет домой из Куала-Лумпура.

Остров Тиоман был выбран по принципу малоизвестного в наших турфирмах. Отзыв Винского также прибавил желания посетить именно его, а не традиционные Лангкави и Пинанг. Требование к отелям в городах было только одно – хорошее расположение в центре города, их звездность нас не беспокоила, так как мы собирались там только ночевать. А вот на отдыхе был выбран самый лучший отель Берджайя. Мы нашли информацию, что в Сингапур летают Катарские авиалинии, и Эмираты. При этом хотелось бы, чтобы перелет был бы поэкономичнее.

Ольга, как всегда, очень оперативно откликнулась на наше пожелание, сообщив, что дешевле лететь в Сингапур и вылетать из него одной авиакомпанией – Сингапурскими авиалиниями. Тем более что у них было спецпредложение на нужные нам даты, и стоимость перелета в оба конца составила 23 000 рублей. Учитывая такую приятную неожиданность по цене, мы тут же попросили Ольгу забронировать нам авиабилеты на 4 апреля туда и на 17 и 19 апреля обратно. Оказалось, что виза в Сингапур нужна обязательно, так как для нахождения в течения 96 часов без визы в стране надо ВЫЛЕТАТЬ в третью страну. Вот так – везде “обман здрения”! Сама виза обошлась нам в 840 рублей, плюс 600 за ее оформление.

Ольга обстоятельно просчитала наш тур, сразу же написав нам названия гостиниц, стоимость проживания в них, стоимость трансферов, ж. д. билетов и внутренних перелетов. В стоимость пакета гостиничных услуг можно было включить - групповой Сити-тур с русскоговорящим гидом на 3,5 часа и групповой вечерний тур на остров Сентоза (со скидкой). Ориентировочная цена тура колебалась от 2 300 до 2 500 долларов в зависимости от срока пребывания. Нам надо было срочно решить, сколько дней мы будем в каждом из городов.

Для этих целей я составила табличку, в которую вписала все достопримечательности, которые мы планировали посетить, разбила их по дням. Оставшееся количество дней можно было провести на острове. За то время, что мы обдумывали маршрут, девочки (слава богу!) приняли правильное для всех решение – лететь всем вместе и туда и обратно. Пришлось в срочном порядке перебронировать билеты на обратный вылет для всех на 19 апреля. Первым мы оплатили перелет – 23 000 рублей. Для оформления сингапурской визы от нас потребовалась только фотографии, загранпаспорт и заполненная анкета. Далее как всегда последовало бронирование отелей и внутренних перелетов и переездов.

В Сингапуре мы выбрали отель Allson Hotel 3*, по информации И-нета нам он понравился больше, чем другой предложенный отель Bayview 3*. В Куала-Лумпуре мы также согласовали для бронирования отель Allson Hotel 3*. На остров Тиоман решили лететь, а не плыть в целях экономии времени. До Тиомана ходят паромы из Мерсинга. Но до Мерсинга (почти 400 км от Куала-Лумпура) еще добраться надо. Да и расписание катеров зависит от погоды, уровня воды, количества желающих и т. п.

Наступил период ожидания ответов. Через какое-то время выяснилось, что в Сингапуре все-таки придется жить в отеле Bayview 3* (многие другие отели на этот период были забиты, шел какой-то конгресс), да и Куала-Лумпур тоже не подтвердил Allson Hotel, а здесь причиной было то, что в номерах не было раздельных кроватей. Предложенные отели, судя по карте, были очень удачно расположены, а для нас это было главным условием.

Итак, отели и трансферы забронированы, внутренний перелет тоже. Дольше всего мы ждали подтверждения железнодорожных билетов. Ольга прислала нам подробный расчет нашего тура с отдельным указанием всех стоимостей для каждой из нас. Цена у каждой из нас была чуть-чуть разной, так как нижняя и верхняя полки на поезд стоили неодинаково.

И вот тут в момент необходимости окончательной оплаты у Валентины случилась беда, заболела и совсем слегла мама. Валя срочно уехала к ней в Лугу и не подавала никаких признаков жизни несколько дней, коротко сообщив вначале только что “все плохо”. Оплатить тур крайним сроком надо было до понедельника 24 марта, чтобы Ольга смогла вовремя перечислить деньги партнерам в Сингапуре и Малайзии. Мы не знали, как быть, пока Валя, наконец, не прислала sms-сообщение с вопросом, как работает Ольга в понедельник.

Лишний раз тревожить Валю мы не хотели, поэтому только во вторник узнали от Ольги, что Валя приезжала и полностью рассчиталась. Оставалось только дождаться оформленной визы, забрать паспорта, билеты и ваучеры. Вылетали мы из Москвы (Домодедово), ж. д. билеты взялась приобрести Ира (другая наша компаньонка), и сообщила нам потом, что все в порядке: билеты у нее на руках.

И вот в этот период у Вали умерла мама, она похоронила ее и даже накануне отъезда успела отметить, по русской традиции, 9 дней. А 28 марта Ира позвонила в слезах из больницы, сообщив, что 31 ей будут делать операцию, и навряд ли она составит нам компанию. Еле дождавшись понедельника, мы сообщили об этом нашей Ольге. Она сказала, что стоимость авиабилетов, несмотря на их невозвратный тариф, можно постараться вернуть, предъявив заверенную справку из больницы.

Все остальное она обещала нам уточнить у партнеров, но сразу сказала, что изменение брони в отелях с 2-х двухместных номеров на один трехместный чревато для нас штрафами. Мы тут же вспомнили о том, что Ольга предлагала нам оформить страховку на непредвиденный случай отмены поездки по разным причинам. Времени у нас на обдумывание не было. Партнеры сообщили Ольге, что стоимость внутренних перелетов и переездов не возвращается, а на отдыхе 3-хместных номеров в отеле просто в природе нет.

Мы решили ничего не менять, потому что было неизвестно, какую сумму от стоимости проживания выиграет Ира, и сколько придется заплатить штрафных санкций. Ирина обещала оплатить штрафы, но было непонятно, стоила ли игра свеч. Мы подумали, что сможем сами частично оплатить Ире ее потери по приезду. Вот с таким тяжелым настроением мы были готовы к началу нашего тура.

За всей этой кутерьмой мы не обратили внимания на то, что у нас везде были предусмотрены русскоязычные гиды. По сути гидов мы заказывали из тех соображений, что кто-то должен был дать нам билеты на дальнейшие наши передвижения, но не более того. А это мог бы сделать и англоязычный гид, что обошлось бы нам дешевле.

В окончательном варианте наша программа была так и сформирована, как и планировали: Санкт Петербург – Москва - Сингапур (3,5 дня), далее переезд по ж. д. в Куала-Лумпур (3 дня), перелет на о. Тиоман (6 дней), перелет в Сингапур (0,5 дня) и обратно в Москву, далее ж. д. в Санкт Петербург.

Стоимость нашего тура составила - 23 000 руб. (международный перелет) + 5 292 руб. (внутренний перелет) + 1 862 руб. (переезд по ж. д., в т. ч. за бронирование билетов 490 руб.)+ 22 834 (проживание в отелях) + 6 303 руб. (трансферы, виза, страховка), ИТОГО - 59 291 руб., или 2 371 $ при курсе 1 к 25. Да, страны оказались дорогими, одни отели по стоимости были равны международному перелету. Но что делать, охота пуще неволи! Дач, машин шикарных квартир, всего того, что требует денежных вливаний, у нас нет. Да и мы считаем, что самое ценное в жизни – это твои впечатления, которые будут с тобой всегда.

Как всегда отмечаю литературу, которой я пользовалась при подготовке к поездке: путеводитель “Юго-Восточная Азия”, издательство “Вокруг света” 2005 г., Е. О. Чекулаева Столицы мира, изд-во Астрель, Москва 2002. И, конечно, выражаю благодарность всем тем, кто размещает свои рассказы на сайтах. Как там же и сказано, им “большой респект и уважуха”.

1 день

03 апреля 2008 г. – четверг

Санкт-Петербург

Имея на руках авиабилеты на международный перелет, страховки и копии ваучеров на проживание, ж. д. билеты из Сингапура в Куала-Лумпур. 3.04 я вышла из дома в 22.30. Из багажа у меня был чемодан и сумка на колесиках. Основную тяжесть составляли фрукты, которые я взяла с собой для перекуса в Москве и на первую пору в Сингапуре. Последние дни в городе стояла хорошая сухая погода, поэтому можно было уезжать в легкой одежде и обуви. Мы встретились с Катей внизу на станции метро, и вместе покатили на Московский вокзал. Встретиться с Валей мы были должны у памятника Петру в 12 часов ночи. Конечно, мы приехали рано, и пришлось с полчаса сидеть в проходном зале ожидания, дожидаясь назначенного времени, и наблюдать за ночной вокзальной жизнью.

Ровно в 12 мы были на месте встречи, где Валя уже нетерпеливо оглядывалась по сторонам, ища нас глазами. Мы были не единственными, кто встречался на этом месте. Почти сразу же услышали объявление о том, что наш поезд подан под посадку.

2 день

04 апреля 2008 г. – пятница

Санкт-Петербург – Москва


Время вылета из Москвы нашего самолета было позднее в этот раз, поэтому и билеты мы взяли на самый последний поезд, чтобы не оказалось, что мы приехали в Москву ни свет ни заря. Наш поезд № 55 отправлялся из Питера в 0.40 минут. Мы ехали в разных вагонах: девочки в плацкарте, я - в купейном. Зайдя в свой 12 вагон первой, я еле успела разместить свой багаж и занять свое нижнее место. Первыми из соседей пришли 2 молодых человека, закинули в рундук сумку, бросили оставшиеся вещи на полку и сразу же ушли.

Я приуныла, но 4-м человеком в купе оказалась женщина примерно моих лет. Молодые люди оказались членами какой-то киношной группы. Они почти сразу покинули нас, уйдя то ли в ресторан, то ли к соседям попить-погулять. Они оказались тихими и спокойными, правда, из-за их отсутствия в купе, дверь не сразу пришлось закрыть. Хотя время уже было позднее, мы успели пообщаться с соседкой. Оказалось, что она закончила тот же, что и я институт, а сейчас едет к дочери, приглядеть за ее котом, пока той не будет дома.

В купе было жарко, и я не сразу смогла заснуть. Приблизительно через час пришел один из “актеров”, включил свет и буквально рухнул на койку, затем пришел другой. Мне пришлось встать и погасить свет и закрыть дверь. Наш поезд прибыл в Москву в 9.53, и я подошла к вагону, в котором ехали девочки. Катю встречал отец, поэтому у нее была своя программа пребывания в столице. Мы же с Валей направились в зал ожидания, чтобы определиться, будем ли мы гулять по Москве. По очереди сходили в магазин “Рамстор” и перекусили. Несмотря на то, что ехали в хорошем поезде и выспались, все же решили ехать сразу в аэропорт, а не болтаться по городу.

Станция метро Комсомольская на вход была закрыта, пришлось идти в обход по длинному подземному тоннелю. С чемоданами спускаться и подниматься по лестнице – не большое удовольствие, но что делать? Стоимость проезда в метро в Москве – 19 рублей, мы почти догоняем, у нас – 17 рублей. Сделав несколько пересадок, мы доехали до станции метро Домодедовская, где пересели на “Экспресс” и за 60 рублей в почти пустом автобусе доехали до аэропорта. Было 14 часов, но наш рейс на табло еще не был обозначен, хотя после реконструкции количество информационных табло явно увеличилось, и там были указаны и более поздние рейсы. Валя пошла на разведку.

Она обнаружила представительство Сингапурских авиалиний, что уже само по себе вселило в нас надежду, что мы реально прибыли туда, куда нужно. Мы снова перекусили, не от голода, а просто, чтобы убить время. Каждый раз, бывая в Домодедово, радуешься улучшениям, которые происходят там. И это правильно, ведь мало, какие города могут принимать международные рейсы в таком количестве, как здесь. А, следовательно, для пассажиров надо оборудовать все по высшему разряду. В аэропорту появилось много закусочных типа “Елки-палки” и ресторанов с национальным колоритом.

Люди, ожидая свои рейсы, могут удобно расположиться в ярко-зеленых креслах, имеющихся здесь в достаточном количестве. Около шести вечера мы спустились на первый этаж и обнаружили, что регистрация на наш рейс SQ 61 сообщением Москва-Сингапур уже началась. Народу, правда, было немного, и мы встали в очередь. Утром мы с Катей договорились, что встретимся в аэропорту в 18 часов. Около 18.20 ее все еще не было, а мы уже подошли к стойке регистрации. Сдали чемоданы, и я выяснила, что вес моего был 8 килограмм.

Кати все еще не было и пришлось ей звонить. Наконец, мы все были в сборе и без багажа. Наш вход был на первом этаже, но так как времени все еще было достаточно, мы решили заполнить выездную декларацию. Попрощавшись с Катиным отцом, мы пошли дальше к пограничному контролю. Короткий, угрюмый взгляд, молчаливый шлепок в паспорт, и мы двигаемся дальше на просветку. В отдельную корзину кладем обувь, надевая синие бахилы, в другую - верхнюю одежду. Все это и ручную кладь пропускаем через X-ray, где на экране работникам аэропорта видно, везешь ли ты запрещенные к перевозке вещи (колюще-режущие предметы и разные жидкости и аэрозоли).

Сами же идем далее в специальную кабину, открывающуюся и закрывающуюся, как во время рентгена. Одевшись и обувшись, идем к нашим воротам № 11. Рядом находятся те самые злополучные ворота, через которые нас не пускали на рейс во Вьетнам из-за технических неполадок самолета. Мы гуляем по магазинам duty-free, фотографируемся, находимся в приятно-возбужденном состоянии. Время незаметно приближается к 8 часам. Самолета у трубы еще нет. Прибыла группа мужчин из команды самолета, которая через какое-то время пополнилась женщинами-стюардессами в цветастых костюмах с длинными юбками. Они были в недоумении, за час до отлета борт еще не был подан.

В зале ожидания много азиатов, вероятно, китайцев. Появление девушек-стюардесс внесло явное оживление. Мы старались сфотографировать их и сделать видеосъемку, но было неудобно делать это заметно, а по-другому не получалось, так как они стояли к нам спиной. Все же, несколько кадров вышло очень хорошо. Это развлечение позволило нам отвлечься оттого, что самолета так и не было. За окном было темно, мы старались не думать о плохом, и не заметили, как самолет пристыковался к трубе. Команда мгновенно исчезла в стеклянном коридоре.

Нас запустили на борт ровно в то время, в которое мы должны были взлететь, т. е. в 21.15. Мы с Валей регистрировались вместе, поэтому нам дали места рядом. Я была у окна, Валя рядом, а Катя в другом ряду, но тоже у окна. Самолет был Boeing 777-300ER, то есть в нем было 3 ряда по 3 места. Я заметила, что ряд перед Катей был не занят, да и рядом с ней никто не спешил садиться. Видя, что посадка пассажиров почти заканчивается, я предложила Вале занять свободные места. Мы оказались более проворными, чем остальные, поэтому каждая из нас роскошно расположилась на 3-х местах и имела возможность поспать. Итак, “мы едем, едем, едем в далекие края…”

Сингапурские авиалинии достойны отдельного рассказа. Во всех 3-х креслах впереди тебя вмонтированы плазменные телевизионные экраны, а под ними расположен пульт с кнопками управления. Сбоку имеется розетки для подключения компьютера, фото или видеокамеры, а на подлокотнике кресла разъемы для наушников. Можно не только смотреть фильм, но и слушать его, правда, возможность эта только на 3-х языках (английском, французском и китайском). Под экраном включается автономная подсветка стола, довольно яркая.

В кармане впередистоящего кресла среди рекламных журналов имеется программа с указанием того, что можно увидеть и услышать. А это - 108 фильмов, 180 телевизионных программ, 700 компакт-дисков с музыкой, 21 радиоканал и свыше 65 интерактивных игр. Разобраться в “ленивке” оказалось просто, и я включила на одном кресле программу путешествия в Китай, на 2-м экране нашла фильм “Я-легенда”, а на третьем установила навигатор нашего рейса. Стюардессы прошли по рядам и выдали наушники с разовыми поролоновыми чехлами.

Заодно принесли меню завтрака и обеда (на обратном пути мы обнаружили, что книжки были изданы в варианте перелета Москва-Сингапур и Сингапур-Москва). Стюардессы почти сразу после взлета стали развозить напитки, причем без ограничения. Выбор мой был определен увиденной наклейкой на бутылке, я взяла знаменитый Сингапурский слинг. Это слабоалкогольный напиток ярко-малинового цвета и очень приятный на вкус. Кроме этого, на выбор предлагалась водка, вино, коньяк, джин, пиво.

Соки были представлены следующим выбором – апельсиновый, яблочный, мультифруктовый. Ко всем сокам подавали пакетики с арахисом. Повторюсь, что за весь полет все это можно было пить, повторяя по нескольку раз, отказа не было. Я поставила сок в специально предусмотренное для этих целей пластиковое кольцо в спинке кресла и откинула столик, приготовившись к еде. Ознакомившись с меню, я выбрала говядину.

Приведу пример обеда: закуски – салат из зеленых бобов, картофеля, помидор и индейки с приправой из уксуса и оливкового масла; основные блюда – жареная на сковородке говядина в соусе с красным вином, с сезонными овощами и картофелем, или жареная курица с грибным соусом, овощным ассорти и картофелем “лионез”; десерт – торт “Мокка”; сыр, крекеры, булочка, сливочное масло, кофе или чай. Вся еда была очень сытной и вкусной.

Снова прошли по рядам стюардессы и выдали каждому пассажиру сумочку с носками и зубной щеткой, закрыли иллюминаторы шторками. Пледы и подушки уже лежали на каждом кресле еще на момент посадки. После сытного обеда я растянулась на все три кресла и, учитывая 10-часовую продолжительность полета, спокойно заснула. Лежать было удобно, голова покоилась на маленькой подушке, плед хорошо согревал.

3 день

05 апреля 2008 г. – суббота

Сингапур


Проснулась я от легкого шевеления в рядах. Стюардессы снова предлагали всем соки. В туалете для пассажиров были предложены бритвенные одноразовые станки, крема, одеколон и зубные щетки. И это все в эконом-классе, не знаю, что было в бизнес-классе. Завтрак был обозначен в меню как легкий перекус и представлял собой следующее: закуски – салат из макарон и овощей; основные блюда – жареная свинина со сладкой бобовой пастой, тушеным доуфу, с овощами и жареной лапшой или тушеная яичная лапша с курицей, грибами и китайской зеленью; десерт – шоколадное чудо; булочка, сливочное масло, кофе или чай.

Еще в начале полета я внимательно изучила программу видеофильмов, и частично успела посмотрела фильм-сказку с Николь Кидман и историческую драму с Кирой Найтли. Вот так незаметно прошло время полета. Все потихоньку начали открывать шторки окон, и яркий солнечный свет буквально залил салон самолета. Мы начали снижение. Под нами синело море, по которому, оставляя белый след, курсировали многочисленные корабли, изрезанные берега напоминали об островном происхождении государства. Вот показались и первые высотные дома.

С легким стуком появилось шасси. Спускаемся все ниже и ниже. Под нами много зелени, солнечно и сухо! Я веду видеосъемку снижения, девочки делают фотографии. Несмотря на свои огромные габариты, самолет садится мягко и быстро тормозит. Никто не хлопает в ладоши, здесь такой русской традиции нет. Мы еще выруливаем к трубе, а уже все включают мобильные телефоны, чтобы сообщить, что полет прошел нормально. Да, это тебе не Бирма, где связь прекратилась сразу после пересечением границы…

Итак, мы прибыли в Международный аэропорт Сингапура Чанджи (Changi), который является одним из самых больших аэропортов в мире и ежегодно обслуживает до 30 миллионов пассажиров.

Мы переводим часы (разница с Москвой 4 часа), по местному времени 12 часов дня. Выходим из трубы и попадаем в огромный стеклянный коридор с движущейся посредине лестницей. Везде стрелки и указатели, все очень понятно и нет необходимости что-то спрашивать.

Описание аэропорта восхищает. Здесь даже предлагаются услуги SPA- центра и центра рефлексологии. Аэропорт имеет несколько терминалов (мы прибыли во второй), и при каждом имеется свой небольшой отель. К услугам пассажиров имеется тренажерный зал, душевые кабинки, бассейн, салон красоты, детская площадка. В борьбе за привлечение пассажиров и туристов развитие новых услуг достигло здесь своего апогея. Можно воспользоваться двумястами терминалами бесплатного доступа в Интернет.

Также бесплатно и круглосуточно в кинозале демонстрируются фильмы, а в развлекательном центре “Skyplex” с 24 плазменными телевизорами пассажиры имеют возможность просмотра телепрограмм со всего мира. А если вы транзитный пассажир и у вас в запасе 5 часов, аэропорт несколько раз в день организует бесплатный двухчасовой тур, давая возможность ознакомиться с достопримечательностями Сингапура.

Между терминалами курсируют вагоны транспортной системы Sky train, удобной и простой в использовании. Вас быстро (интервал 20 минут) доставят в нужное место. Работает эта мини железная дорога с 5 утра до 2.30, а в короткий промежуток перерыва в ее работе можно воспользоваться бесплатными shuttle-автобусами, курсирующими между терминалами.

К услугам пассажиров более 100 магазинов и бутиков с широким выбор товаров от изделий всемирно-известных фирм до колоритных местных сувениров. Для удовлетворения гастрономических вкусов в аэропорту более 60 ресторанов и кафе, предлагающих блюда как европейской, так и местной кухни.

На полу - ковровое покрытие, и ты ступаешь по нему так мягко, как дома. Указатель показывает, что направо надо идти транзитным пассажирам, а нам на выход, на пограничный контроль Immigration. Подходим к информационной стойке, но не обнаруживаем никаких буклетов. Спрашиваем и нам советуют обратиться в сервис-центр, где мы действительно, набираем всяких буклетов, обращая особое внимание на купоны со скидкой. В центре работает несколько человек, разговаривают с нами, улыбаясь.

Они довольны, что мы интересуемся их страной. Берем несколько карт города и хорошо, что делаем это еще до выхода. Не забудьте найти буклет “Boarding Pass Privileges”, который “откроет вам силу привилегий, даст возможность насладиться разнообразием отелей, туристических экскурсий, покупок и транспортных услуг в Сингапуре”. В этом буклете указан процент скидок на все перечисленное. Подробнее на сайте: Все эти скидки действуют при предъявлении авиабилетов, так что их придется таскать с собой, но ведь пустячок, а приятно!

Спускаемся вниз на первый этаж и сразу идем к стойке погранконтроля. Очередей нет, но хорошо, что мы заполнили иммиграционную карточку еще в самолете, поэтому нам опять шлепают печать в паспорте и с улыбкой отдают паспорт обратно.

На первом этаже – целый лес из высоких деревьев: то ли их специально высадили там, то ли оставили при строительстве.

Мы оказались последними пассажирами, подошедшими к багажной стойке. Наши чемоданы уже стояли, снятые с транспортера. На выходе нас встретил заказанный нами русскоязычный гид. Это была молодая женщина, откуда-то из наших ранее братских южных республик (украинка или молдаванка). Кстати, говорят, что если вас никто не встретил, а должны были, то работники специальной службы свяжутся с вашим туроператором и помогут уладить этот вопрос. Как бы это пригодилось нам в Камбодже!

Нас уже встречала машина, это был большой современный минивэн с кондиционером. Мы погрузили вещи и поехали по направлению к самому городу. Аэропорт находится примерно в 30 минутах езды от центра города. Гида зовут Таня, она кратко рассказывает нам про город и страну, предлагает экскурсии. Встречающая сторона у нас была UniGlobal, и-нет адрес оператора - Этот e-mail адрес защищен от спам-ботов, для его просмотра у Вас должен быть включен Javascript .

Я не прислушиваюсь к разговору девочек с Таней, я просто смотрю в окно по сторонам и время от времени снимаю на видео. Почти во всей литературе про Сингапур пишется, что это страна штрафов. Если таким образом они добиваются чистоты, то я только “за” них. Погода солнечная, теплая. Вокруг зелено, красиво. Наверное, это первая азиатская страна, которая встретила нас такой цивильностью. Бангкок уступает Сингапуру по архитектуре высотных зданий. Вьетнам, Бирма, Лаос, Камбоджа даже не идут ни в какое сравнение.

Рядом с нами скользят чистые, красивые, современные с иголочки машины. Люди спокойно стоят на перекрестках, терпеливо дожидаясь зеленого света. Мы делаем поворот на улицу Bencoolen, около дома 30 останавливаемся и оказываемся около нашей гостиницы Bay View Hotel 3* (). Один день проживания в 2-хместном номере в этом отеле нам стоил 2401 рубль, т. е. весь номер стоил 200$ сутки. Этот отель расположен в 22 километрах от аэропорта и в 2-х от Сити.

Находится он в “сердце города”, рядом с бизнес-центром и самой популярной шоппинг-территорией. 15-этажное здание имеет 131 комнату для гостей с кондиционированием и электронным ключом, цветной плазменной TV-панелью, персональным сейфом в номере, феном и чайно-кофейными принадлежностями. Есть возможность самостоятельной стирки, имеется бассейн на крыше, сауна, комната для фитнесса, терраса с кафе и камера хранения.

После check-in (формально он начинается в 14.00) мы узнали у Тани, что билеты на поезд нам доставят в отель завтра. Вот и еще одна причина не брать гидов, если все равно не они нам вручают билеты и ваучеры на заселение в гостиницы по дальнейшему маршруту. Одновременно мы уточнили, можно ли воспользоваться гостиничной камерой хранения на период нашего путешествия в Куала-Лумпур и отдыха на Тиомане. Положительный ответ нас успокоил, мы ведь еще одну ночь ночуем в этом же отеле на обратном пути, так стоит ли все вещи брать с собой (особенно теплые)?

Судя по ваучеру, у нас были комнаты делюкс. Оба номера были на 11 этаже. Это были 2 двухместных номера с двумя отдельными кроватями, площадь номера – 23 кв. м. Мягкое ковровое покрытие, кожаное кресло, складная подставка под чемодан, электрочайник, холодильник. Вид из номера открывался очень даже замечательный!

Один из наших номеров еще убирали, и мы, не теряя время, все вещи оставили в другом номере. Приняв душ, переодевшись и перекусив в номере, мы отправились в город.

Выйдя из отеля, мы идем налево по ул. Bencoolen и поворачиваем еще раз налево на ул. Bras Basah Rd. На несколько дней этот путь становится для нас стартом всех наших передвижений. Проходим мимо Сингапурского Художественного Музея. Сегодня в планах у нас осуществить самостоятельную пешеходную экскурсию по историческому центру и набережной города. За Музеем переходим улицу и сворачиваем на ул. North Bridge Rd. Мы хотим попасть в Мерлион парк (звучит по-английски Мерлайон). Пересекаем ул. Stamford Rd и тут теряем ориентацию. Первый же прохожий (индус) любезно машет нам рукой, предлагая показать наикратчайший путь.

По дороге интересуется, откуда мы и заодно рассказывает о высоком здании-башне. Это Swiss-отель, с верхнего этажа которого виден не только Сингапур, но и Малайзия, с которой город соединен дамбой. Путь лежал через Кафедральный англиканский Собор Св. Андрея. Мы краем глаза осматриваем собор, но не останавливаемся, так как индус идет быстро и хочет нам указать дальнейший путь. Пройдя насквозь через территорию собора, мы оказываемся на углу ул. Св. Андрея. Перед нами был Паданг.

Сингапур, город-государство в Юго-Восточной Азии. Территория страны включает небольшой остров Сингапур (42 км в длину и 23 км в ширину), а также несколько соседних островков, расположенных у южной оконечности п-ова Малакка. К северу от Сингапура находится Малайзия, с которой остров соединен дамбой.

Стоим на перекрестке и, затаив дыхание, любуемся пейзажем зеленого поля, высотных зданий за ним и красных крыш здания Крикетного клуба. Дождавшись зеленого света, переходим дорогу и идем по дороге, разделяющей большие, зеленые крикетные поля.

Если коротко, то вот что можно сказать о государстве, являющемся одновременно и единственным в нем городе. Площадь - 648 кв. км; население: 3 млн. 164 тыс. человек; религия - буддизм, даосизм, ислам, христианство, индуизм; климат – экваториальный. Официально здесь несколько языков - малайский, китайский, тамильский, но государственным считается английский. Правда, про последний можно сказать, что это такой сленг, что его даже называют Синглиш. В стране живут сообразно религии три различных расы: китайцы, индусы и малайцы.

Каждой нации свойственно свое представление о жизни, свой подход к труду. Так, практичные китайцы, перефразируя известное изречение батюшки Ленина, следуют указанию “работать, работать и работать” и ведь это дает свои плоды для них. Индусы, как и во всем мире – это таксисты, продавцы, чернорабочие. Пока. Их специалисты в области электроники и программирования уже опередили всех прочих. Так что время покажет. А вот малайцы, наверное, в чем-то схожи с русскими, они апофигисты по натуре. У них в Сингапуре даже кликуха есть специфическая - "happy-go-lucky" (счастлив тот, кто весел).

Мы оглядываемся назад и видим величественное здание – это городской Совет (City Hall). Он построен в 1929 году; здесь же в 1945 году Япония капитулировала под натиском войск лорда Маунтбэттена в ходе Второй Мировой войны.

Рядом с ним – здание Верховного Суда. Построенное в 1939 году здание Верховного Cуда с его коринфскими колоннами, классической архитектурой и просторными помещениями, расписанными фресками кисти итальянского художника Кавальери Родольфо Нолли, по праву считается одним из наиболее изысканных строений, созданных за время господства Британии в Сингапуре.

А впереди прямо – парк Эспланада, основанный в 1943 году, когда для него у моря была отвоевана земля. С левой стороны в парке на средства мецената Тан Ким Сенга в 1857 году был построен Фонтан и назван его именем, а слева в 1954 в парке установили памятник одному из лидеров антияпонского Сопротивления, генерал-майору Лим Бо Сенгу. Между ними находится Могила Неизвестного солдата.

Обходим Сенотаф и попадаем на очень красивое место, где прямо перед нами высятся громады современных небоскребов, слева возвышается мост Эспланада, а прямо перед нами единственный подвесной мост в Сингапуре. Это пешеходный мост Кэвенах-Бридж. Вид просто изумительный, с этого мы и начали нашу фотолетопись города. Мы были в этом не одиноки. Рядом с нами фотографировалась целая семья из 3-х человек. Вид у них был настолько национально колоритный, что мы не смогли себя сдержать. Делая вид, что снимаем мост, мы нахально сделали с ними несколько кадров. По-хорошему в дальнейшем мы у всех спрашивали на это разрешения, но здесь не сдержались.

Остров Сингапур – одно из самых удивительных мест на Земле. На территории этого города-государства традиции Востока тесно переплелись с веяниями современного Запада. Сингапур - это «Азиатская Европа». Гармоничная смесь различных культур и религий, традиции и современности, высочайшего уровня технологического развития и доброжелательности местных жителей - это все Сингапур - «жемчужина Юго-Восточной Азии».

Мы стояли у реки, имеющей одноименное с городом название, и любовались парком Эспланада.

Изначально Esplanade была построена в 1943 году – это был парк, который в настоящее время занимает территорию площадью 2,4 га напротив городского совета. В 1985 был разработан генеральный план постройки художественного центра в Сингапуре, и в качестве места для этого был выбран парк Esplanade. Исходное место Esplanade было модернизировано в 1991 году с целью усовершенствования городского округа одновременно с началом мелиоративных работ перед созданием художественного центра.

Официальное открытие этого художественного центра состоялось в декабре 2002 года. Другое название Эспланады – театры в бухте.

В настоящее время этот архитектурный символ с узнаваемыми сдвоенными раковинами расположен в центральном районе Сингапура, рядом с Marina Bay в устье реки Сингапур. Esplanade состоит из двух больших залов: 2000-местный театр и 1600-местный концертный зал, которые дополняют две студии меньшего размера, театр под открытым небом и торговый центр. Два купола, в которых находятся театр и концертный зал, сделаны из стекла, чтобы передать ощущение открытости.

Чтобы сохранить прохладу центра в тропиках, более 7000 алюминиевых тентов вместе с небьющимися двойными стеклами были установлены на стальной сквозной конструкции, сформировав кровлю, благодаря которой центр стал впечатляющим архитектурным символом на фоне сингапурского горизонта. Эта игольчатая кровля стала причиной того, что центр часто называют именем прекрасного местного фрукта – дуриана.

Правее “дуриановых театров”, видно огромное колесо обозрения. Нам не удалось в свое время посетить “лондонское око” за неимением этого самого времени, но и это колесо нам посетить придется в другой раз.

В парке расположены удобные информационные стенды с указанием достопримечательностей. Мы решаем подойти к театру Виктория (1862) и концертному залу, построенному в 1905 году. Перед белоснежным зданием с колоннами театра Victoria гордо возвышается отлитая из темной бронзы статуя сэра Стамфорда Раффлза (Stamford Raffles), основателя Сингапура.

История Сингапура, каким мы его знаем сегодня, началась в 1819 году, когда сэр Томас Стамфорд Раффлз заключил договор с претендентом на престол султаната Джохора, предложив британскую поддержку наследнику в обмен на право создания торгового поста на острове. Стратегически расположенный у входа в Малаккский пролив, на связке торговых путей между Китаем, Индией, Европой и Австралией, гениальным ходом Раффлза Сингапур был объявлен свободным портом, без торговых налогов и сборов.

Купцы, стремившиеся скрыться от обременительных голландских налогов, вскоре превратили торговый пост в один из самых оживленных в Азии, привлекающий рабочую силу отовсюду. Наряду с Пенангом и Малаккой, Сингапур стал жемчужиной британской колониальной короны, и его экономическое благосостояние получило дополнительный импульс, когда пальмовое масло и каучук с соседней Малайи обрабатывались и отправлялись через Сингапур. В 1867 году Сингапур был официально отделен от Британской Индии, и преобразован в напрямую управляемую королевскую колонию.

За стоящим в величественной позе со скрещенными на груди руками сэром Стамфордом, соединяя здания театра Виктории и концертного зала, высится башня с часами. Пальмы, зеленый ковер газона, современная скульптура добавляет колорита этому месту. Если стоять спиной к этим двум зданиям и памятнику, то, пройдя чуть-чуть вперед, с правой стороны можно увидеть Музей азиатских цивилизаций.

Этот музей занимает здание Эмпресс-билдинг. До 1980 г. г. в нем размещались государственные учреждения, но после реконструкции 2002 года здание отдали музею. Говорят, что в стене музея замурована капсула с посланием потомкам, которую предполагают вскрыть в 2015 году, в дни празднования 50-летия Республики Сингапур. Перед зданием музея установлены огромные каменные головы в стиле узнаваемой Ангкорской скульптуры.

Мы разворачиваемся, идем назад и оказываемся перед мостом Кэвенах. Изящные стальные фермы, изготовленные в Шотландии, до сих пор украшает старый знак, запрещающий проезд запряженных волами повозок. Построенный в 18868 году, мост позже назвали в честь одного из губернаторов Сингапура У. Кэвенаха.

Сразу за мостом находится Фуллертон-билдинг, построенный в 1925 году на месте артиллерийской батареи. Позднее в этом здании располагались по очереди главпочтамт и Налоговое управление. А начиная с 2000 года, в здании размещается Фуллертон отель.

Когда разразилась вторая мировая война, Сингапурская крепость считалась внушительной британской базой, с массивными военно-морскими укреплениями, на страже от нападения с моря. Однако в крепости не только отсутствовал флот, целиком отозванный на защиту Великобритании от немцев, поэтому японцы сообразительно предпочли вместо морской атаки переехать через Малайю на велосипедах. Несмотря на спешно развернутые в противоположную сторону пушки, к такому ходу событий англичане совершенно не были готовы.

После менее недели боев, 15 февраля 1942 года, с обеспечением на критически низком уровне (в том числе, пресной водой), Сингапур бесславно сдался, а прежние правители колонии были отправлены в тюрьму Changi. Десятки тысяч погибли в последовавшей жестокой оккупации, а возвращение матушки Англии в 1945 году, чтобы "восстановить отобранное", было далеко не триумфально. Было ясно, что ее время истекло.

Наделенный самоуправлением в 1955 году, Сингапур вступил в Малазийскую федерацию в 1963-м, с уходом англичан. Но после бурных партийных и национальных разногласий, он был фактически изгнан из-за угрозы малайскому доминированию со стороны китайских горожан. Официально, остров сам вышел из федерации с одобрения федерального правительства, и стал государством 9 августа 1965 года. Последующие сорок лет жесткого управления принесли Сингапуру взлет экономики, и страна быстро стала одной из богатейших и наиболее развитых в Азии.

Мы идем по мосту, делаем фотографии и вдруг! видим на одной из опор моста бронзовые скульптуры котов. Это было так неожиданно и трогательно, что мы посвятили им несколько кадров издалека и на приближение. Это мама-кошка и двое маленьких котят. В отличие от нашего многострадального питерского (неоднократно украденного) Чижика-Пыжика, здесь все, что делается для людей, ими же любовно и сохраняется, радует глаз и не воруется. А прямо напротив Фуллертон отеля застыли в прыжке с набережной бронзовые мальчишки.

Так и представляешь их удовольствие от возни, брызг воды и солнечного света! Город Сингапур занимает низменную территорию по берегам рек Каланг и Сингапур на южном побережье, и прилегающие мелкие острова. Река Сингапур рассекает город на две части. Но своей питьевой воды здесь нет, её доставляют из Малайзии по трубопроводу, что обходится ежегодно в десятки миллионов долларов.

Действительно, мало какая страна в Азии может похвастать чистотой воды из-под крана. А здесь ее можно даже пить! Стоим и смотрим с моста в сторону моста Элджин и основных достопримечательностей реки Сингапур: Лодочный причал (Боат Квэй) и Кларк причал (Кларк Квэй). Эти “лодочные районы” нынче превращены в фешенебельные центры развлечения и шоппинга. По реке скользят экскурсионные лодочки, с которых можно увидеть город со стороны воды.

Впереди у подножья сверкающих стеклом небоскребов расположились любовно сохраненные и отреставрированные старинные здания простых сингапурцев. Сочетание этих соседствующих архитектурных эпох создает очень оригинальный городской пейзаж. И я снова с болью ощутила наши многолетние “ля-ля» - обсуждения, стоит ли строить в нашем замечательном городе один единственный небоскреб Охта-центр. Во всем мире новое соседствует со старым, и это никому не мешает, а даже наоборот создает особый, незабываемый городской колорит.

К нарядным малоэтажным старинным зданиям примыкают накрытые тентами всевозможные кафе и ресторанчики, где можно приятно провести вечер, вкушая местную кухню. Про еду я поговорю позже, а сейчас скажу только одно – это дело местные очень уважают. И даже приветствуют друг друга вопросом: “Ел ли ты уже сегодня?”

На небе сгустились тучи, грозя дождем. Встретившая нас гид Таня сказала нам, что с утра шел дождь. Погода комфортная, + 25 градусов, дует ласковый ветерок. А мы идем дальше, повернув вправо от моста. И тут снова! Узнаю брата Васю, как говорится. Еще в Пекине нас приятно удивила современная городская скульптура, мы радовались, глядя на скульптуры детей и взрослых. И вот здесь китайцы тоже постарались, установив скульптуры, изображающие различные сценки из жизни местных жителей времен основания города - китайцы на рынке, водоносы за работой и тому подобное.

Мы ненадолго застряли у скульптурной композиции китайца, малайца и европейца. Они так удобно расположились, что с ними можно было встать рядом, изображая слушателя. Рядом был погонщик вола с груженой телегой. Бронзовые изваяния были до блеска натерты в тех местах, где многочисленные туристы опирались на них, позируя для фотографий. Переждав группу китайцев, мы тоже запечатлели себя рядом с металлическими жителями города.

Испугавшись, что может пойти дождь, мы не пошли по набережной дальше, решив, что посетим ее завтра по пути в Китайский квартал. Обогнув Фуллертон отель, мы уже поняли, как нам надо идти, чтобы попасть в Парк Мерлиона. А вот здесь надо углубиться в историю страны.

Как гласит легенда, когда на этот остров ступил принц Суматры, он заметил в море удивительное существо, похожее на льва. С тех пор появилась легенда о живущем в море рядом с Сингапуром загадочном существе с головой льва и туловищем рыбы. Морской лев охранял древний Сингапур: когда он видел опасность, его глаза загорались красным огнем, способным испепелить врагов. В честь загадочного зверя основанное на острове поселение получило название Singa Pura, что в переводе с санскрита означает "Город льва". Это произошло в XIV веке, и с тех пор символом Сингапура считается мифическое существо с львиной головой и рыбьим хвостом - морской лев. Сингапур часто называют "Городом льва и храма".

Нам надо было перейти дорогу, и мы, забыв о строгой ответственности за нарушение правил движения, да и про правостороннее движение, пошли через улицу наискосок. Хорошо, что водители здесь натренированы на таких нарушителей и мгновенно затормозили. Спина у нас долго избавлялась от холодного пота страха за нарушение и за собственную жизнь, так как здесь движение было достаточно интенсивным. Следует сказать, что в Сингапуре законы устанавливаются не для того, чтобы их нарушали. Даже малейшие отклонения от них караются штрафом. Четкие и расположенные повсюду знаки поясняют, как нужно себя вести.

Всегда переходите дорогу по пешеходному переходу, если поблизости нет перехода, пешеходного моста или подземного перехода, перейдите дорогу у светофора; штраф за переход дороги в неположенном месте - 500S$ (около 7 тыс. руб.).

При таких высоких штрафах сто раз подумаешь, переходить ли дорогу в неположенном месте. Спускаемся по лестнице вниз. Небольшая полукруглая площадь (по типу стрелки Васильевского острова) украшена статуей Мерлиона. Собственно Мерлионов в парке установлено два – Мерлион и Детеныш. Эти скульптуры приобрели чрезвычайную популярность среди туристов. Установлены они были в 1972 году.

В 1964 году изображение Мерлиона - статуи с головой льва и туловищем рыбы на гребне волны - стало использоваться в эмблеме Сингапурского Совета по туризму (Singapore Tourism Board, STB), но вскоре он стал символом Сингапура и для всего остального мира.

Статуя Мерлиона высотой 8,6 м и весом 70 тонн была создана из глиноземного цемента современным сингапурским мастером. Он также изваял вторую статую Мерлиона высотой 2 м и весом 3 тонны. Туловище статуи было сделано из глиноземного цемента, чешуя – из фарфоровых тарелок, а глаза – из маленьких красных чашек.

Народу много, все хотят сфотографироваться на фоне такого красивого символа, изо рта которого огромной струей бьет фонтан. За статуей возвышаются небоскребы делового центра города – Сити. Смотрится все это вместе просто шикарно!

Если стоять спиной к Мерлиону, то прямо перед тобой будут снова здания Эспланада-театров и колесо обозрения, а справа – порт с кранами.

Сингапур – это крупнейший порт в Юго-Восточной Азии, расположенный на самом юге полуострова Малакка, занимаемом сейчас Малайзией. Сингапур по праву называется городом XXII века, технический прогресс в сочетании с удивительной культурой, создали это чудо.

Географическое положение Сингапура определило его роль как место встречи судов всевозможных стран - сюда приплывали моряки из Китая, Индии, приходили арабские и португальские суда. Островом, находившимся на пересечении путей государств Востока, заинтересовалась Британская империя, которой нужен был свой форпост в регионе. Политика свободной торговли, проводимая британцами, способствовала развитию Сингапура. А когда в 1965 году город-остров получил независимость, он стал общеизвестным центром развлечений в Юго-Восточной Азии.

Играет приятная музыка, бьет струя фонтана, вокруг много зелени и цветов, толпятся туристы, все радостны и довольны. Очень красивое место с такой хорошей энергетикой! Начинается дождик, его теплые капли заставляют всех спрятаться под мост. Однако мы все же успеваем сделать фотографию малыша Мерлиончика, который стоит, повернувшись спиной к своему старшему родственнику. Третий Мерлион, он же самый высокий, находится на острове Сентоза.

Дождик, хоть и теплый, но все дождь. Мы прячем камеру и фотоаппараты и спускаемся вниз (под пролет моста), где уже собралось много народу. Рядом находится кафе торговой марки Star Bucks, изучаем меню. Денег у нас пока нет, не успели обменять, так что пока только смотрим…

Дождик постепенно слабеет, и мы снова по лестнице поднимаемся вверх на мост. Переходим реку, вдоль проезжей части моста растут красивейшие бугенвилии, с пышными шапками цикламеновых цветов.

Наш путь лежит к старейшему правительственному зданию города – бывшему Парламенту. Этот бывший колониальный особняк был спроектирован и построен Джорджем Коулменом в 1827 году. Сейчас в этом отреставрированном здании размещен Дом искусств. Здесь проводятся фестивали музыки, танцев, кино и театра. Перед зданием, являясь его украшением, стоит бронзовая статуя слона, подаренная сиамским королем Chulalongkorn в 1871 году.

Здесь к нам подошел американец (как выяснилось впоследствии) и стал спрашивать, как пройти к памятнику Раффлза. Он безошибочно узнал в нас русских, а мы его национальную принадлежность не смогли угадать даже с трех раз.

Обжегшись на молоке, мы дуем на воду и долго стоим на небольшом переходе и ждем зеленого света. Наш американец, нарушив правила, далеко обгоняет нас. Свет все не загорается, и мы вместе с местными перебегаем проезжую часть.

Возвращаемся к Падангу. На этом единственном сухом месте среди болот строили дома первые прибывшие сюда британские подданные. В переводе с малайского языка слово Паданг обозначает равнина. Вокруг Паданга, который стал крикетным полем, в районе, который принято называть Историческим, сохранились образцы архитектуры колониальных времен.

Нам надо попасть к знаменитому Раффлз-отелю. Для этого снова проходим насквозь через Собор Св. Андрея, построенный в раннеанглийском готическом стиле. Собор, построенный по проекту полковника Рональда Макферсона в 1838 году, является одним из самых старейших соборов Сингапура, куда приходит огромное количество людей для поклонений и молитв. Сверяясь с картой, переходим дорогу, огибаем Раффлз-Аркаду с ее дорогими бутиками, поворачиваем на Beach Rd и оказываемся прямо перед входом в знаменитое здание отеля.

Построен он был 1887 году братьями Саркисян для размещения богатых постояльцев. Пик популярности этого отеля пришелся на 1920 г. г. Отель был по тем временам одним из самых больших и служил пристанищем и источником вдохновения для многих писателей и кинозвезд, включая Сомерсета Моэма, Редьярда Киплинга, Джозефа Конрада, Чарли Чаплина, Альфреда Хичкока и Элизабет Тейлор.

Белоснежный отель, обладающий колониальным шармом, неизменно прекрасный, после модернизации, которая обошлась в 160 млн. синг. долларов, этот отель еще ярче засиял очарованием и величием.

Перед входом в отель расположена клумба, вокруг которой делают круг прибывшие машины, доставившие сюда туристов. Встречает их колоритный высокий индус в белой чалме и ливрее с черной лентой-перевязью. Полюбовавшись элегантным отелем, мы возвращаемся тем же маршрутом и находим знаменитый Long Bar, где можно посидеть и расслабиться, выпив фирменного коктейля Singapore Sling в том самом месте, где он был создан в XIX веке.

Мы поднимаемся по деревянной лестнице и заглядываем в забитое посетителями помещение. Long-бар - оформлен в английском духе. А местный колорит вносят опахала на потолке, которые неспешно разгоняют воздух. В этом баре разрешено сорить - единственное место в Сингапуре! На полу валяется скорлупа арахиса, вокруг которой вьются многочисленные воробьи.

Поскольку мы не планировали отведать этот коктейль стоимостью 20 сингапурских долларов (340 руб.), то просто сделали необходимые съемки. Бар – небольшой, внутри сумрачно и шумно. Единственное, что мы сделали там, это посетили местный туалет. С балюстрады 2-го этажа открылся вид на внутренний дворик отеля. Под большими зонтами, за столиками со свечками можно было посидеть на воздухе и выпить чашечку кофе.

На сегодня культурной программы было достаточно, и мы решили просто погулять по вечернему Сингапуру, когда город, освещенный огнями, приобретает особое, романтическое очарование.

На каждой остановке автобуса установлена карта с указанием маршрута следования и основных достопримечательностей. Мы снова идем по ул. Bras Basah Rd, минуем нашу ул. Бенкулен и попадаем на центральную улицу города - Orchard road. Эта улица – сосредоточение первоклассных гостиниц, торговых центров, ночных клубов, ресторанов, баров и концертных залов. Название этой улицы происходит от находившихся здесь в 1840 г. многочисленных плантаций душистого перца и мускатного ореха.

Прямо напротив ст. метро Dhoby Dhaut, в начале Орчид Роуд мы натыкаемся на магазин сингапурского бренда "This fashion". Впоследствии магазины этой торговой марки мы встречали во многих районах города. Мы читали про эту марку в отзывах туристов и могу подтвердить, что ассортимент товаров в каждом магазине разный. Более того, добавлю, что в последний наш день пребывания в Сингапуре, на обратном пути, в этом магазине товар был почти полностью обновлен.

В магазине на 3-х его этажах представлено множество платьев и блузок, стильных современных фасонов, с вышивкой и украшенных стразами. Фасоны нарядов отражают тенденции местной жизни с учетом климатических условий, но большинство моделей годится к носке и у нас. В преддверии “великой сингапурской распродажи”, которая случается здесь в мае, почти все изделия имели скидку до 25%. И это при стартовой цене в 650 рублей. Говорят, что в период распродажи количество туристов сильно увеличивается. Мы обошли все этажи, и кое-что отложили на ум.

Идем дальше и натыкаемся на описанные (спасибо ей!) туристкой развалы под открытым небом. Там с о-очень большой скидкой продавалось белье марки Triumph, всевозможные майки и футболки из мягкого трикотажа.

Заходим в один из многочисленных магазинов электронной техники. Продавец – китаец, мы интересуемся у него ценой фотоаппарата и берем у него визитку.

Уже стемнело, зажглись фонари. Вокруг много нарядного народу, все куда-то спешат, но правила дорожного движения соблюдают неукоснительно. Переходим на другую сторону и заходим в большой торговый центр Takishimaya. Обойдя все его этажи и, спустившись вниз, мы до его закрытия изучали обувной ассортимент. Как правило, обувь всегда расположена на нижнем этаже любого торгового центра. Там представлено такое разнообразие моделей, цветов и торговых марок, что глаза разбегаются.

Очень много кожаных босоножек марок Ecco, Hush Puppies и пр. Цена хорошей кожаной обуви была около 900 -1200 рублей. А не пользующиеся здесь спросом итальянские кожаные сапоги можно было купить со скидкой всего за 700 рублей. Мы с сожалением покидали обувные секции, когда прозвенел звонок о закрытии магазина. Надо сказать, что магазины в Сингапуре работают с 10:00 – 22:00 без обеда и выходных, за исключением национальных праздников.

Сегодня у нас был длинный день, и мы повернули назад в отель. По дороге поменяли по 50 долларов, получив взамен по 68,5 сингодолларов. Мы посчитали, что для начала пока этого будет достаточно.

Опустив голову на подушку в отеле, мы просто провалились в сон. Правда, перед этим успели спланировать завтрашний день.

4 день

06 апреля 2008 г. – воскресенье

Сингапур

Подъем у нас на отдыхе всегда ранний, так как “кто рано встает, тому…” В 7 часов утра мы уже были внизу и приступили к завтраку. Стандартного набора “шведского стола” на завтрак нам в этой гостинице было вполне достаточно: куриные сосиски, колбаса, омлет, яичница, лапша и рис с овощами, овощи, мюсли, йогурт, фасоль в томате, блины, бульон, соки трех видов с мякотью (яблочный, ананасовый, апельсиновый), арбуз, ананас, кофе-чай, круассаны, джем, масло.

День предстояло провести в разъездах, и мы решили, что надо экономить время на дорогу. Единственным способом для этого было такси.

Такси - самый легкий и довольно дешевый способ передвижения по острову. В городе больше, чем 18000 кондиционированных такси от 4 компаний, они отличаются только по цвету, но не по цене. Помимо быстроты, комфортности и чистоты машин, здешние таксомоторные компании славятся еще и вежливостью водителей. По окончанию поездки вы можете попросить чек, в котором будут указаны дистанция, время начала и окончания езды. Ловить такси нужно у остановок TAXI (они всегда есть у торговых центров, у отелей). За проезд оплата строго по счетчику, посадка 2,50 + каждый км около 0,50 S$.

Мы снова идем вчерашним маршрутом, пока не находим стоянку такси. Ровно в 8 утра к нам подъезжает такси, и мы договариваемся ехать в Парк Птиц Джуронг. Водитель кивает головой, мы садимся, пристегиваемся, так как езда в машине без ремня безопасности (даже на заднем сидении) карается штрафом в 120S$ (около 2 000 руб.) с человека.

Чтобы закончить с темой штрафов, сразу скажу, что во всех путеводителях туристов стращают строгими сингапурскими законами. Оценить лично (упаси, бог!) не удалось, так что за что купила, за то и продаю.

Нельзя сорить, плевать на тротуар и на дорогу, сингапурцы стараются содержать свой город в идеальной чистоте и не терпят никакого мусора; штраф - 500S$ (8 500 руб.). Курение в закрытых общественных местах, автобусах, лифтах, кинотеатрах, театрах, в государственных учреждениях, ресторанах и магазинах запрещено законом, штраф – 1000S$ (17 000 руб.). Курить можно в открытых ресторанах/кафе, на улице и в других специально обозначенных местах.

И как квинтэссенция запретов – это употребление на территории страны жевательной резинки. Даже ввоз ее в страну запрещен, что я категорически приветствую.

И уж самое страшное из запретов - ВВОЗ НАРКОТИКОВ КАРАЕТСЯ СМЕРТНОЙ КАЗНЬЮ. Вот такими драконовыми мерами страна защищает свою нацию от вырождения и деградации. Заботясь, правда, о себе, никто не запрещает наживаться азиатам на европейцах, страждущих и жаждущих этой отравы.

Едем минут 40, дорога хорошая, четырехполосная. Встречный поток отделен цветочным бордюром. Скорость у нас достаточная, пробок нигде нет. Дорожная разметка, указатели и информационные щиты – все сделано с умом. Около 9 часов утра мы приехали в нужное нам место, цена вопроса была 16S$ (270 руб.)

Парк Птиц Джуронг встретил нас красочным плакатом с изображением цветастых попугаев и невиданными доселе цветами в виде узких длинных красных шишек. Мы еще не дошли до кассы, а уже нас приветствовали плавающие в пруду черные лебеди и утки.

Стоимость входного билета -18 S$ (306 руб.), или 22 S$, если вы хотите осмотреть парк через окно кондиционированного вагона монорельсовой дороги. Прочитав в отзывах, что из вагона мало что видно, мы однозначно отказались от этой идеи. Предъявив в билетной кассе наши авиабилеты, мы получили первую из положенных скидок – 20%. Таким образом, за троих мы заплатили со скидкой – 43,2 S$. Каждой из нас к билету выдали карту парка, на которой очень понятно было изображено, где какие животные расположены, и в какое время их будут кормить. Также было указано время и место проведения различных шоу.

Пройдя контроль, сразу натыкаемся на первых обитателей парка – это какие-то птички на высоких ногах с хохолком (типа цапель). Они стояли столь неподвижно, что мы даже засомневались, уж не муляж ли это. Правда, смешно было даже предполагать, что здесь могут быть чучела! Посмотрев на карту, мы выяснили, что это был раздел "Африканские болота" (African Wetlands). Он стал лауреатом премии ASEANTA 2007 в номинации "Лучший новый туристический аттракцион в регионе ASEAN". На этой выставке с ее африканскими хижинами и крупными водоемами представлены вымирающие виды птиц, такие как королевская цапля, африканский венценосный журавль, седлоклювый ябиру и другие.

Идем дальше, для туристов за плату устроен аттракцион. Можно сфотографироваться с живыми, разноцветными, говорящими попугаями ара. Нам это было ни к чему, и мы просто сделали несколько кадров этих великолепных птиц. Приведу пример сочетания цветов в оперении этих красавцев: рыжий, желтый, зеленый, голубой, красный, бордовый.

Дышим чистым воздухом, наслаждаемся растительностью, идем не спеша, и попадаем к месту обитания розовых фламинго. Сразу узнаем место, где были сделаны многочисленные фотографии туристов, выложенные на сайтах. Не стали делать исключения и мы, фотографии Карибских птиц (с нами и без) вышли ярко-сочными. Это были даже не розовые, а цикламеновые фламинго! Уголок с ними сделан в виде островка посредине озера, на котором “тусуется” многочисленное племя фламинго.

Чуть в стороне и на достаточной высоте проехал поезд монорельсовой дороги. Да, жара в нем не страшна (здесь весь транспорт имеет кондиционеры), а вот каков рекламируемый панорамный обзор? Все-таки нам кажется, что лучше на своих двоих все обойти, задерживаясь там, где хочется. Два вагончика этого трамвая окрашены в бело-фиолетовый цвет и имеют логотип тайской авиакомпании - “Thai”. По маршруту он делает кое-где остановки, но мы ни разу не видели, чтобы люди выходили.

Парк был открыт в 1971 году, его площадь – 20 га. Он пользуется большой популярностью у туристов, коих здесь бывает около 850 тысяч в год. Работает он с 8 утра и до 18 и является крупнейшим в ЮВА.

Идем по дорожке дальше. Справа находится раздел Мир ястребов Фудзи (Fuji Hawk Walk), здесь можно посмотреть птичье шоу в 10 часов. А пока никаких птиц мы не видим вообще. Переходим на другую сторону и подходим к болотным птицам. В этом уголке созданы естественные условия обитания: водопады, озерца, небольшие горки, много болотной растительности. Любуемся птицами с большим красным клювом, крупные птицы здесь соседствуют с маленькими. Кажется, что они не замечают, что за ними наблюдают. Барьеров никаких нет, просто вырыт небольшой ров. Уж как это птицы не улетают, не знаю…

Парк очень зеленый и ухоженный, здесь все сделано с любовью и заботой. Даже указатели выполнены в виде больших ярких попугаев, одно крыло у которого поднято, а под ним надписи-указатели, что где находится. Также перила деревянных мостиков заканчиваются птичьей головой с большим клювом.

Следующий на нашем пути вольер Riverine, имитирующий естественную речную среду, в котором живет более 20 видов уток, рыб и черепах. Здесь же расположен крытый павильон, где за стеклом представлена и подводная и надводная жизнь. Спустившись по дороге вниз, мы попадаем на озеро, через которое проложена деревянная дорожка. Это озеро, где живут фламинго. Здесь они менее насыщенного розового окраса, но зато их здесь гораздо больше. Справа в воде растут традиционные водные лилии белого цвета, плавают маленькие уточки и красавцы-белые лебеди в небольшой заводи. Один из них тщательно чистит свои белоснежные перышки, чистюля!

Дорожка резко уходит налево, и мы попадаем в бухту пеликанов. Посредине заводи расположен фонтан и небольшой островок с деревом посредине. С интересом наблюдаем, что на деревьях гнезда, в которых сидят пеликанихи. Может, яйца высиживают?

Для лучшего обзора здесь устроена небольшая терраса вдоль одного берега, по бокам которой стоят большие фигурки пеликанов, заглатывающих рыбу. Мы фотографируемся рядом, и на нашу удачу в это время за спиной проходит поезд монорельсовой дороги. Так и получается замечательный кадр с живыми и искусственными птицами и яркими вагончиками. В парке предусмотрены обучающие программы для детей школьного и дошкольного возраста. Например, здесь установлена вырезанная из фанеры фигурка птицы с раскрытыми в полном размахе крыльями, а снизу – линейка. На самой фигурке имеется несколько вопросов, на которые школьники и должны ответить.

Проходим дальше через павильон с большими рыбами и попадаем на Лебединое озеро. Правда, здесь вместе с ними живут и пеликаны. Они почти рядом, руку протяни. Очень чистоплотные птицы, ни минуты покоя, своим длинным клювом каждое перышко чистят!

Да, стоило так далеко ехать, чтобы попасть из шумной городской жизни в уголок, где 9000 разноцветных птиц, принадлежащих к 600 видам, поразят своим разнообразием, формами и размерами. В этом самом большом в мире парке, азиатские и африканские птицы живут на свободе и летают прямо над головами посетителей.

Недовольным криком нас встречают вольеры с попугаями. Конечно, наивно предполагать, что таких птиц можно содержать не в клетках, ведь улетят! Снимать неудобно, ячейки клеток иногда очень частые. Приходится по большей части просто наблюдать и восхищаться фантазией матушки-природы, которая одарила этих птиц такой невероятной расцветкой. В самом начале экспозиции установлены огромные красочные фигурки попугаев из дерева, около которых мы провели какое-то время, отдыхая на скамейке и фотографируясь. Здесь же имеется карта с указанием всех представленных здесь птиц, а на каждой клетке еще и информация с кратким описанием птиц и стране их обитания.

Нахохлившись, сидит белый австралийский попугай с хохолком, рядом, сидя на палочке, на нас смотрит прекрасный образчик пепельного цвета с кроваво-красной грудкой. Южная Америка представлена тропическими попугаями желто-зеленого цвета, они обитают в дождевых лесах. Для птиц из Патагонии сооружена скала, в которой они и устраивают свои гнезда.

Вокруг гомон птиц, они заливаются в своих песнях – то ли нас приветствуют, то ли предупреждают своих о нашем вторжении. В одной из клеток попугай обедает, зацепил кусочек ананаса в лапку и лакомится им.

В вольерах представлены птицы из Африки, Новой Гвинеи, Америки и, конечно, Юго-Восточной Азии. Всего в мире 358 видов попугаев, здесь в Парке Джуронг представлено 110. Вокруг много зелени и цветов.

Дорожка ведет в сторону, а указатель обозначает, что мы идем к вольеру "Птичий водопад" (Waterfall Aviary), где свободно летает более 1500 африканских птиц. Мы попадаем в таинственно-туманный мир тропических джунглей, где у водопада раскинулся птичий вольер. Водопад, конечно, рукотворный, но сделан отлично, а дождевой лес вокруг пол

испарениями. Кстати сказать, он – самый высокий искусственный водопад в мире (30 м). Все хорошо, но только нас опережает группа многочисленных китайских туристов. Нам приходится переждать, пока они все перефотографируются на фоне водопада.

В 10.30 начало кормления пингвинов, и мы торопимся, чтобы не пропустить это шоу. Минуем вольеры с птицами-хищниками и бегом-бегом к месту представления, а это почти в самом начале парка, у входа. Перед большим стеклянным аквариумом устроен амфитеатр, все скамейки которого уже зат. Играет музыка, идет кормление этих животных. “Парад пингвинов” – место, где пингвины живут в условиях, близких к природе Южного Полюса. Здесь живет более чем 200 пингвинов. Мы пробиваемся внизу к стеклу и пытаемся снимать. Очень много детей, они практически прилипли к стеклам. Снимать тяжело не только из-за того, что дети попадают в кадр, но и потому, что юркие пингвины очень быстро плавают.

Водная гладь делит стеклянную перегородку пополам, сверху видны камни, снизу голубая вода. Служащий опустошает ведра с рыбой, кидая рыбу в воду. Пингвины бросаются в воду с камней, ныряют или на лету схватывают корм. Вокруг шум-гам, восторженные крики детей и взрослых. Фотографии тоже делать не удается, так как стекло бликует. Некоторые пингвины стоят неподвижно на камнях, как свечки. Они позируют, раскрыв свои короткие крылья-лапы. Черная спинка, белая грудка с желтым галстуком, глазки-бусинки - прямо “доктор-профессор”!

Длится это недолго, и вот все уже расходятся. Становится тише, народу меньше. В этот короткий промежуток времени, пока еще пингвины плавают и поднимаются наверх, их становится легче снимать. Безусловно, дети получают удовольствие от этого зрелища пингвинов с подводной панорамой, но они постоянно влезали к нам в кадр. У выхода расположен большой подсвеченный плакат с пингвинами на фоне белоснежной равнины. Мы (сами, как дети!) с удовольствием фотографируемся на фоне этого плаката.

Выходим из павильона и слышим музыку. Идем на звук и обнаруживаем, что началось интереснейшее шоу птиц, имеющее репутацию мирового класса, которое является развлекательным и познавательным одновременно. Это костюмированное шоу рассчитано на детей, артисты катаются на коньках под музыку. Мы поднимаемся в горку и подходим к вольерам с ярко-красными птицами. Это – алые ибисы. Я и представить себе не могла, что птицы могут иметь такой цвет! Клетка с одной стороны ограничена стеклянной перегородкой, поэтому птиц видно хорошо, и их удобно снимать.

Девочки идут дальше вверх, я остаюсь отдохнуть на скамейке. Они осматривают вольеры с птицами, мимо которых мы пробежали, торопясь на шоу пингвинов. Это королевские венценосные голуби (голубые птички со смешным хохолком), птицы-носороги, какаду и много других.

На обратном пути мы еще успеваем застать конец шоу Birds and Buddies Show.

Модернизированное Шоу птиц и их друзей представляет персонажей, изображающих птиц, в качестве друзей крупнейшей коллекции живых птиц. Костюмы, созданные продюсером шоу Лас-Вегаса, со сложной вязью блесток и декоративных бусин, а также интерактивное взаимодействие птиц и зрителей заставили местных поклонников еще больше полюбить это шоу.

Само представление идет на-английском языке, слова произносятся четко и понятно. Под конец представления вынесли живых попугаев, принимавших участие в шоу. Кто был рядом, успел сфотографироваться с птицами за дополнительную плату. Остальные имели возможность снять нарядных птиц в непосредственной близости.

Почти на выходе находится павильон "Мир тьмы", в котором можно понаблюдать за птицами, когда они наиболее активны.

Павильон оборудован специальной осветительной системой - днем при помощи искусственного освещения птицам устраивают ночь, а вечером, когда туристы покидают парк, в павильоне включают яркий свет. Здесь можно увидеть снежную сову - обитательницу севера (для которой созданы непривычные для Сингапура условия: в вольере растут ели и лежит снег), и желтую рыбную сову, живущую в мангровых лесах.

В заключение могу сказать, что для всех птиц здесь созданы естественные условия, максимально приближенные к их естественной среде обитания: от антарктической площадки для пингвинов до вольера с имитацией тропических гроз, спроектированного специально для птиц Юго-Восточной Азии.

Неподалеку от Парка Джуронг находятся "Японский и Китайский сады". Выйдя из Парка, мы берем такси и через 10 минут, заплатив 6,2S$ (105 руб.), мы оказываемся у входа в парк. Таксист (пожилой китаец) интересуется, откуда мы. Узнав, что из России с уверенностью сообщает, что у нас сейчас 2 президента: старый – Путин (одобрительно щелкает языком) и новый, молодой. Вход в сад - бесплатный, проходим через ворота и оказываемся на территории то ли недавно разбитого парка, то ли это специально так сделано.

Я имею в виду, что жара достигла своего апогея, а малочисленные низкие деревья не давали достаточной тени. Вокруг больше ничего не радовало глаз, и мы не знали, куда двигаться. Навстречу нам попалась итальянка, которая безошибочно узнала в нас русских. Она и указала нам, куда идти, сказав, что там красивые мостики и пагоды. Мы доходим до красного моста, перекинутого через узкое озерцо. Жара, солнце в зените, с трудом фотографируемся на мостике. И делаем это только из-за контрастного сочетания ярко-красного цвета моста, камней и зелени вокруг. Дальше идти не хочется, садимся в тенек, а Валя обходит кругом, делая фотографии. Решаем, что это и есть Японский садик, считающийся крупнейшим из парков этого типа за пределами Японии.

Мы сидим в тенечке и наслаждаемся отдыхом, мимо нас, не торопясь, проползает варан. Вскакиваем, чтобы сфотографировать его, но не тут-то было! Это разморенное жарой животное быстро юркнуло в кусты, не желая нам позировать.

Покидаем Японский сад, проходим мимо солнечных часов с надписью внизу “Китайский сад” и попадаем на 7-пролетный мост. По этому мосту мы переходим в сам сад, распланированный по образцу императорского в Летнем дворце Пекина.

Почти сразу же натыкаемся на фигурки животных, олицетворяющие года по китайскому календарю. Это – свинья, змея, собака, дракон и проч. Каждая из нас находит свой год и соответствующую фигурку, фотографируемся на их фоне. Мой день рождения в начале января, поэтому я фотографируюсь и у дракона и у змеи (по фактическому году рождения и по китайскому календарю). Очень красиво сформированы цветочные клумбы, высажены невысокие деревья, пушистые кусты. Голубое небо, солнце. Красота!

Идем дальше и попадаем в павильон, внутри которого выставлены миниатюрные деревья (бонсай). От самого павильона, его внутренних помещений и переходов сразу пахнуло на нас Великим Китаем. А прямо напротив (в подтверждение уже сказанного) видим большую лодку императрицы Цы Си, выполненную под мрамор. Читаем в путеводителе, что Китайский сад украшен водными павильонами, построенными в архитектурном стиле династии Сун. Рядом находится скульптура Конфуция – великого ученого и философа древнего Китая.

С учетом скудной растительности, и соответственно отсутствием достаточной тени, долго мы здесь не задержались. Что-то не произвел на нас впечатления ни тот ни другой сад. Да, и это объяснимо. Разве может быть муляж лучше живых садов, которые мы видели и которыми восхищались в Поднебесной? Мы покидаем парк через Западные ворота и идем искать стоянку такси. Видим автобусную остановку и решаем, что такси здесь тоже можно будет поймать. Поднимаем руку, как это делается у нас, но мимо пролетают частные машины, а у всех такси горит знак либо “занят”, либо “по заказу”. Наконец, издалека видим свободное такси, но нас опережает какая-то местная пара, и мы остаемся “с носом”.

Стоим на автобусной остановке в районе новостроек, но каких! Фасады домов окрашены в голубой цвет с ярко-синими лоджиями. Перед домами предусмотрена довольно широкая полоска деревьев. И здесь необходимо отметить интересную деталь: правительство забирает из зарплаты каждого маленький процент на покупку квартиры, и в 35 лет эти деньги отдает. Многие местные, особенно китайцы живут с родителями до этого возраста, даже если уже женились...

В стране существуют высокие пошлины на 2 вида товаров, это – спиртное и автомобили. Зато в стране огромное количество такси, которые получают льготы и дотации от государства. Учитывая запреты на стоянку в центре, большинство сингапурцев предпочитает пользоваться либо такси, либо автобусами и метро.

Неожиданно рядом с нами останавливается такси. Водитель (молодой китаеза) сообщает, что нам страшно повезло, что он остановился в неположенном месте. От жары и усталости, мы начали клевать носом, а нашему водителю хотелось общения, и он даже обиделся и сделал нам замечание, что на его вопросы надо отвечать.

20 минут езды, 11,2 S$ (190 руб.), и вот мы в Ботническом саду. Парк работает с 5 утра до полуночи ежедневно, а вот парк орхидей в нем с 8.30 и до 19 часов. Вход в сад бесплатный, сразу при входе размещена схема парка. Мы планируем, куда пойти, чтобы гулять, любоваться растениями и дышать чистым воздухом. В рекламном буклете парка сказано, что он “очень живописен и красив и знаменит большой коллекцией орхидей”. Вот мы и идем по стрелке-указателю к Парку Орхидей.

По пути проходим замечательный уголок с кактусами и агавами. Здесь же установлены оригинальные скульптуры. Одна в виде мчащегося велосипедиста расположена прямо внутри густого кустарника. Вторая – выполнена в виде двух человек, один из которых льет из большого кувшина воду в подставленный другим маленький сосуд. Фигурки выполнены из проволоки и полые внутри.

Сад занимает площадь в 52 га и представляет все богатство и разнообразие растительного мира Азии.

Первый Ботанический сад появился в Сингапуре в 1822 году. Основатель государства и большой натуралист-любитель Сэр Стэмфорд Раффлз (Stamford Raffles) создал его, главным образом, для того, чтобы ввести в культивирование экономически выгодные зерновые культуры, вроде мускатного ореха, гвоздики и какао. Через семь лет он прекратил свое существование и перешел в государственное владение. Впоследствии садоводческим обществом Сингапура был основан другой парк – уже не сельскохозяйственный, а декоративный - с дорожками, террасами, эстрадой и даже маленьким зоопарком. Постепенно он превратился в ведущий экваториальный ботанический сад. Сегодня ему уже 148 лет, и он неизменно привлекает туристов со всего мира.

Здесь все сделано с любовью, ухожено и полито. Мы идем по дороге среди настоящего тропического леса, идем к первой остановке – Саду Имбиря. На ветке одного из деревьев видим белочку, снимаем ее на видео и радуемся, как дети.

Сад имбиря обозначен на карте и указателях большим ярким цветком, бледная копия которого с недавних времен продается у нас в цветочных магазинах, как дополнение к букетам. В начале сада – плакаты, на которых представлено все многообразие цветов семейства имбиря. Здесь мы первый раз увидели деревья с воздушными корнями. Этот участок Ботанического сада представляет собой заросли джунглей с водопадом, гротами, речкой и озером. Шумит вода, благоухают цветы, глаз радуется насыщенной цветовой гамме растений, которой сильна матушка-природа.

Ботанический сад – это лес, болота, озера и культивированные сады, в которых произрастает свыше трех тысяч видов деревьев и кустарников. Именно здесь вырастили впервые деревья, благодаря которым в Малайзии была создана резиновая промышленность.

Следующим номером нашей программы был Национальный парк Орхидей. Я специально пишу слово орхидея с большой буквы, эти цветы заслуживают этого.

Итак, пара слов об этом парке:

Внутри ботанического сада находится его главная гордость, место, где ежегодно бывают более полутора миллионов путешественников - Национальный парк Орхидей. Он открылся 20 октября 1995. Это самая большая в мире коллекция живых орхидей и образцовый центр по их гибридизации и сохранению. Парк насчитывает 60 000 видов особей, включающих 400 разновидностей и более чем 2 000 гибридов.

Парк орхидей занимает площадь 3 гектара. Вход – платный – 5S$ (85 руб.). Мы сделали паузу, решая идти туда или нет, так как уже видели орхидеи в Таиланде в Парке Нонг-Нуч. Раздумье было секундным, быть здесь и не посетить гордость страны – это было бы на нас непохоже.

Прямо у входа – двухступенчатый фонтан, верхняя площадка которого засажена орхидеями, среди которых на одной ноге стоят фигурки 2 цапель. Первоначально коллекция орхидей здесь собиралась для изучения флоры страны, но как только собранные цветы были выставлены для общего обозрения, они приобрели большую известность и стали востребованы, как садовые цветы. Так началась работа по разведению новых сортов орхидей. Это было в конце 20-х годов прошлого века. Была проделана огромная работа по тщательному отбору, скрещиванию и селекции этих по сути цветков-сорняков. В настоящее время Сингапур является одним из крупнейших экспортеров разнообразных по форме и расцветке орхидей.

Поворачиваем направо и сразу застываем перед зарослями белых орхидей с фиолетово-розовой сердцевиной. Мелкие, крупные, всех мыслимых и немыслимых цветов, махровые и гладкие – как они хороши! Мы проводим бесконечную фотосессию. Снимки, сделанные в режиме макро съемки, вышли особенно хорошо – прямо ставь их в видеоряд компьютерного “хранения экрана”!

Сад орхидей состоит из 4-х тематических частей, наиболее обширная из которых это орхидеи самого города-государства. В этом разделе можно увидеть самую известную орхидею – “Miss Vanda Joaquim”.

В 1893 году ученая Агнесса Жоаким впервые вырастила, фактически открыла и изобрела, сингапурскую орхидею, которая в 1981 году стала официальным символом Сингапура. Впоследствии присвоение новым видам цветка имен известных людей стало традиционным, например, в парке можно найти орхидею Принцесса Диана, королева Елизавета, Нельсон Мандела или президент Сухарто.

Погода портится, гремит гром, а мы идем по направлению указателя к следующему разделу Cool House. В отдельно стоящем стеклянном павильоне представлены так называемые “холодные виды” цветов. Здесь собраны и выращены орхидеи, привезенные из стран с умеренным климатом. В павильоне прохладно, это особенно резко чувствуешь после наружной жары. В центре павильон оборудован водопадом, воздух пропитан его влагой.

В следующем разделе (бромелиевых) представлено более 300 видовых и 500 гибридных форм из Центральной и Южной Америки. К бромелиевым относятся такие растения, как: ананас, тилландсии, эхмея, криптантус, гусмания и пр. Как только мы зашли в эту часть экспозиции, начался дождь. Немногочисленные посетители живо вытащили и раскрыли зонты. Я же за неимением оного, быстро прячусь под стеклянную крышу павильона бромелиевых и продолжаю вести видеосъемки.

Переждав дождик, идем дальше в открытый павильон, затянутый сверху мелкой сеткой. В павильоне несколько бетонированных дорожек и неожиданно много народу. Мы терпеливо переходим от одного цветка к другому, фотографируем их вместе и по отдельности. Среди многообразия цветов кое-где разбросаны маленькие скульптуры котов. Здравствуйте, сингапурские котики!

Последний раздел – это VIP орхидеи, привезенные из других стран. Правда, большинство видов здесь привезено из стран Юго-Восточной Азии: Таиланда, Малайзии, Филиппин, с ост

Дополнительно


Copyright © 2010-2017 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.