Путешествие по Египту, Иордании и Сирии

ПУТЕШЕСТВИЕ ПО ЕГИПТУ, ИОРДАНИИ И СИРИИ

в ноябре 2007 года.

Идея посетить Египет возникла у нас с женой где-то в конце 2006 г. Хотелось посмотреть на древнейшие сооружения, будоражащие человеческую мысль на протяжении тысячелетий, и искупаться в теплых прозрачных водах Красного моря. В начале 2007 г. началась реальная подготовка. В первую очередь я изучил практически все сайты в которых имелась информация о Египте и о том, как лучше туда добраться. Замечу сразу. Нас не прельщал отдых по путевке. Хотелось свободы передвижения, приключений и более глубоких ощущений.

Очень помог сайт Академии вольных путешествий и форум Винского. Огромное спасибо всем тем людям, которые делятся информацией на Интернет-страничках. В процессе скольжения по всемирной электронной паутине неожиданно возникла мысль объединить в одной поездке также Иорданию, Сирию и Турцию. Я стал готовить маршрут длительностью в месяц. Так, чтобы заполнить поездкой весь наш отпуск. Изучив более 3000 рассказов об этих странах, через полгода я подготовил подробный план долгожданного путешествия. Оставалось только копить деньги и ждать наступления отпусков.

Чтобы сэкономить на авиабилетах, мы решили купить турпутевки на неделю в Хургаду. Где-то за месяц до поездки обратились в турбюро. Путевки были оформлены на срок с 7 по 13 ноября 2007 г. в «Triton Empire Hotel». Обошлись они нам в 26 500 руб. на двоих. Туроператор «Пегас». При покупке путевок мы прозондировали возможность не покупать обратные авиабилеты. Но увы, турфирма «Pegas Travel» на встречу нам не пошла. Обратные билеты прогорали, но даже в этом случае такой расклад был более экономичным, нежели если бы мы брали билеты в один конец в «Аэрофлоте». Чартеры намного дешевле.

У нас в семье средний достаток. Поэтому, чтобы как можно больше увидеть в поездке, мы предусмотрели статьи расходов, на которых можно было бы сэкономить. Поскольку планировалось целыми днями посещать интересные исторические и археологические места, а также ездить на экскурсии, отели нам нужны были только для ночлега и принятия душа. Следовательно, вполне можно было обойтись недорогими гостиницами. Мы достаточно неприхотливы в еде, а потому решили сэкономить и на этом.

Решили не тратить деньги в ресторанах, а взять с собой три десятка пакетов с вермишелью, рисом и картофельным пюре быстрого приготовления. Захватили с собой кипятильник, литровую кружку и пару пластмассовых тарелок. По моим подсчетам на посещение этих стран нам было необходимо взять 87 000 руб. на двоих. Это не считая денег за путевки. Именно столько мы и взяли. Половину поменяли на доллары, а половину на евро.

7.11.2007 г. (среда)

Рано утром, в 7.12 мы выехали из родного города Орла в Москву на поезде-экспрессе. Он прибывает на Курский вокзал в 11.50. Но в тот день провидение решило немного сэкономить наше время. Поезд шел до станции Царицино, которая находится на юге Москвы. От нее 2 остановки до метро «Домодедовская», от которой в аэропорт «Домодедово» ходят маршрутные такси и автобусы в огромном количестве.

Во время перехода с перрона станции Царицыно в метро случилась мелкая неприятность. Оторвалась лямка в моем рюкзаке. Однако через 15 минут мы уже искали транспорт в аэропорт возле «Домодедовской». В 13.00 прибыли в аэропорт. За билеты на микроавтобус (№308) мы отдали по 70 рублей. Самолет должен был вылетать в 17.05. В инструкции к путевкам было сказано, чтобы мы приехали в аэропорт за 4 часа до вылета для получения пакета документов и авиабилетов. Мы выполнили это условие, но представитель «Пегаса» появился на месте только через полтора часа.

Оформление багажа, пограничный и таможенный контроль не заняли много времени. Правда, неприятно удивили таможенники. Они заставляют всех пассажиров снимать верхнюю одежду и обувь. Каждый подвергается о тщательному обыску, как потенциальный преступник. Вскоре мы уже находились в зале вылета и представляли тот момент, когда увидим Красное море.

В последний минуту выяснилось, что вместо авиакомпании «ВИМ-авиа» рейс будет осуществлять компания «Башкирские авиалинии». Но нам было без разницы. Главное улететь в срок. Погода была нормальной. Ясно. Всего два градуса мороза. Умеренный ветер. В 17.05 наш «Боинг»-747-200 взмыл вверх над утопающей в вечерней мгле Москвой и направился в южном направлении, оставляя внизу бескрайние белоснежные поля родного Отечества.

В самолете нашим соседом оказался подвыпивший мужик, летевший с сыном-подростком. Во время полета к нему из другого салона постоянно являлся его еще более пьяный корешок. В конечном итоге сосед допрыгался до штрафа за курение на борту самолета. К концу полета он успокоился. Но тут возник другой субъект, пожелавший выйти из самолета, где-то над Каиром. Собрав вещи, он решительно направился к выходу. Ценой неимоверных усилий стюардесс и стюардов, мужика удалось усадить на место.

Мы пролетали как раз над теми странами, которые намеревались посетить в обратном порядке посуху при возвращении домой. Дамаск, над которым мы пролетали в 20.15, светился яркими огнями, на фоне которых заметно выделялись зеленые огни мечетей. Через 15 минут над Амманом мы увидели нечто подобное, но зелени было меньше. Самолет почему-то делал крюк через Каир. Над ним мы были в 21.00. После Каира лайнер пролетел еще минут 15 вдоль Нила, а затем свернул влево и постепенно начал снижать высоту.

Через полчаса внизу показались, вытянутые в одну длинную цепочку фонари Хургады, Сафаги и других египетских курортов. Это вызвало оживление в салоне. Посадка получилась мягкой. Шасси самолета аккуратно скользнуло по посадочной полосе. Аплодисменты пассажиров сопровождали торможение лайнера. Самолет прилетел во время. В Москве было 22.00, а в Хургаде на час меньше.

Аэропорт Хургады имеет необычный вид. Его залы покрыты пирамидальными крышами. Там нас встречал представитель турфирмы «Пегас», сносно говоривший на русском языке. Он дал нам въездные декларации, которые мы быстро заполнили печатными буквами на английском языке. Зная, что надо делать, мы быстро заняли очередь в окошко банка для получения виз и размена валюты. За визы отдали по 15 долларов. Затем прошли чуть влево на пограничный контроль. Там нам быстро проверили паспорта, поставили въездные штампы.

У одного из служащих таможни я поинтересовался, надо ли декларировать видеокамеру, и где. Оказалось, что этого делать не требуется. Данное правило не так давно отменили. В следующем зале, слева, мы отыскали свои рюкзаки и проследовали на выход. Стоявший там представитель «Пегаса» указал нам дальнейшее направление следования. Метров через 80 другой турагент показал автобус, который должен был доставить нас в отель. На лобовом стекле автобуса красовался зловещий номер 13.

До нашего отеля добирались где-то полчаса. Он оказался самым последним, почти на севере Хургады (на карте обозначен, как Corners Village). В 23.00 местного времени мы разместились в номере. Я дал носильщику Саиду 5 фунтов «бакшиш». Там было две удобные кровати, кондиционер, холодильник, телевизор (имелся первый российский канал), круглый старинный столик, тумбочка, шкаф и даже сейф, который мы так и не смогли открыть.

Санузел выглядел достаточно чистым. Все работало. В душе и умывальнике шла горячая и холодная вода. Имелся балкон, с которого можно было обозревать окрестности с двух сторон. Окна выходили во двор. Под окнами росли какие-то тропические деревья. Проезжей части не было видно. В связи с чем в номере было относительно тихо. Над кроватями в рамке под стеклом висел папирус с древнеегипетским сюжетом.

Во время распаковывания рюкзаков обнаружилось, что одна из бутылок водки «Ливенской» (лимонной), которую мы прихватили из дома, разбилась и залила вещи моей жены. Но 3 бутылки были в сохранности. Пока Лена занималась раскладкой багажа, я сходил на улицу и в одном из ближайших магазинчиков, встреченный распростертыми объятьями арабского торговца, купил бутылку воды «Барака» (1,5 л.) за 2 фунта и бутылку (1,5 л.) «Фанты» за 9 фунтов. «Фанта» имела несколько иной вкус, нежели та, которая выпускается в России. Она была «мягче» и менее «драла» горло.

Решили отметить приезд. Выпили бутылку водки. В 00.30 пошли прогуляться по ночной Хургаде, чтобы увидеть море и позвонить домой. Недалеко от отеля нашли уличный телефон. Я поинтересовался у молодого араба, где можно купить телефонную карту. Тот с радостью откликнулся на нашу просьбу и повел нас в соседний магазинчик, где мы приобрели телефонную карту за 15 фунтов. Затем он помог нам разобраться с набором номера. Следовало набрать 07, затем код города и номер домашнего телефона.

Разговор с домом длился чуть более 2 минут. Араба звали Мидоу. Он немного говорил по-русски. Он пригласил нас в свой магазинчик, расположенный через дорогу. В нем продавались самые различные сувениры и безделушки на древнеегипетские темы. Мидоу угостил нас чаем каркаде. В процессе разговора он, разумеется, намекнул на покупки в его магазине. Отказать было неудобно, так как человек все-таки оказал помощь. Пришлось купить огромную карту Хургады, Сафаги, Макади-бея, Эль-Гуны.

Там так же имелись различные погодные и температурные диаграммы региона, а также схемы маршрутов в бедуинские деревни. Нам приглянулся большой древнеегипетский латунный крест – анх. За эти предметы мы отдали предприимчивому арабу 50 фунтов. Он просил 70. Мидоу подарил Лене монету в 1 пиастр с изображением Клеопатры. Мы дали ему 3 советские монеты. Затем Мидоу провел нам небольшую экскурсию по району. Мы заметили, что в городе дует сильный, но теплый ветер с моря. Кроны пальм расшатывались в разные стороны с огромной амплитудой.

Араб подарил ветку каких–то розовых цветов Лене. На улице Бахр-стрит мы обнаружили фруктовую лавку. Фрукты лежали на лотках, продавца не было. Только позже раздался какой-то шорох. Оказалось, что продавец ночевал тут же под лотками. Недалеко от него на асфальте мирно дремал крупный худой пес рыжеватого цвета. В последующие дни мы постоянно замечали его на этом месте. Мидоу приглашал нас пойти на дискотеку к его знакомому. Но усталость взяла свое, хотелось спать. Где-то в 3 часа ночи мы полностью погрузились в объятья Морфея.

В 4.30 наш безмятежный сон был нарушен громкими криками муэдзинов из ближайших мечетей, которые приглашали правоверных мусульман к утренней молитве - фаджру. «Ля иляху иль Аллаху»... («Нет бога кроме Аллаха!»), - разносилось по всем окрестностям. Необычное зрелище. С подобным я встречался много лет назад на афганской границе. Но тогда в это время мы не спали, а охраняли мирный покой советских граждан. Здесь же некому было сохранить наш покой от шума громкоговорителей. Поспали мы мало, но как ни странно - выспались.

8.11.2007 г. (четверг)

Рано утром мы позавтракали в ресторане «Chez Pascal» в отеле «Triton Inn» (шведский стол) и отправились немного погулять по Хургаде в сторону главной мечети. На море идти было еще рано. Мидоу, увидев нас из своего магазина, решил навязаться в проводники. Мы посетили главную мечеть Хургады - мечеть ибн Валяда, кажется. Но море тянуло все сильнее. Наш отель входил в комплекс отелей «Three corners», состоящий из трех корпусов. Проживавшие в одном из них, имели право пользоваться услугами всех трех. Достаточно удобно и разнообразно.

Пляж находился в отеле «Triton Beach Resort», в 200 метрах от нашего отеля. Там было уже много народа. Мы расположились у самого моря. Вода оказалась изумительной – чистой и теплой. С удовольствием купались в морской пучине. Лена плавала далеко в сторону пирсов, наслаждаясь ударами мощных волн об их камни. Чуть позднее я пошел играть в волейбол. Среди игроков более половины оказались русскими. Игра оказалась удачной. Я, не смотря на то, что не играл уже достаточно давно, показал вполне неплохую игру. Забил много очков, достал несколько неберущихся мячей, сделал много результативных нападающих ударов. Правда, это стоило мне ободранного колена и щиколотки.

По дороге на обед купили рядом с отелем «Sand Beach Resort», в турагентстве «Tilly travel», у Димы (Ибрагима) экскурсию на завтра к коралловым островам на весь день. Отдали всего 20 долларов за двоих. У отельного гида азербайджанца Сеймура это стоило почти в 2 раза дороже. Купили фруктов у мужика и мальчика, которые устроили себе ночлег под торговым лотком. За 1 кг апельсинов отдали 5 фунтов, за гуаву средних размеров – 2 фунта. Мальчик-торговец дал нам еще горсть фиников.

Попробовали египетское пиво «Стелла» (1 бутылка 9 фунтов). Покупали на улице в какой-то забегаловке под названием «Tuke Box» возле госпиталя. В отеле бутылка стоила 18 ф. Пиво як пиво! Слабенькое только. Купили две куфьи (арафатки) с черными и зелеными квадратиками по 20 фунтов. Переплатили, но торговаться что-то не особо хотелось. Видимо оттого, что продавец показался мне особенно дружелюбным. Правда, все равно сбили цену на 30 фунтов. Уборщик номера соорудил нам из полотенец замысловатую фигуру лебедя. За красоту дал ему 2 фунта.

Ужинали в «Triton Hotel» в ресторан «Sinuhe». Так же шведский стол. Выбор блюд огромный и разнообразный. Глаза аж разбегаются. Все вкусно. В темноте ходили к морю, сидели на скамейке и любовались набегающими волнами. Смотрели на методично мигающий вдалеке маяк, и нам казалось, что все происходящее творится не с нами. Не верилось, что мы отдыхаем на Красном море, являющемся частью Индийского океана.

По дороге в отель встретили свадебную кавалькаду на автомобилях. В каждой из машин было затрамбовано народу, как в бочке селедки. На крыше одного из несущихся микроавтобусов стоял молодой парень и что-то возбужденно кричал прохожим, умудряясь при этом пританцовывать. От праздновавших арабов шум не утихал еще долго. Они катались кругами по району, издавая пронзительные звуки клаксонами и громко крича часов до трех ночи. Подобные свадьбы в любой момент могут превратиться в похороны. Подобное ужасающее зрелище я уже встречал в Ашхабаде (Туркменистан), когда лечился в госпитале пограничных войск в 1987 году.

9.11.2007 г. (пятница)

Проснулись в 6.30. После завтрака отправились в турагентство. Оттуда в 8.00 нас должен был забрать микроавтобус на сноурклинг. На берегу моря в какой-то конторке нам выдали маски с трубками и ласты. Через полчаса мы уже удалялись от Хургады в открытое море на двухпалубной белоснежной яхте в окружении небольшого экипажа и 20 пассажиров. На яхте познакомились с туристом из Москвы.

Он уже третий раз за год отдыхал в Хургаде со своей дочкой. Он возмущался огромным наплывом туповатых и хамоватых отдыхающих из России. Пожилая интеллигентная дама из Петербурга рассказала мне много интересного о ситуации в Ташкенте, где она недавно побывала. Оказывается там теперь полный порядок, никакого воровства и разбоев, как это было в 1989 г., когда я там находился в командировке. Видимо, исламизация узбеков пошла им на пользу… Нашими соседями по палубе так же оказалась парочка из Германии.

Яхта делала три остановки возле коралловых островов. В это время разрешалось плавать. Лена почти не вылезала из моря, искренне наслаждаясь чистотой воды и экстравагантными обитателями морского дна. Я плюхался в море наскоками, предпочитая наслаждаться окрестными видами и попивать пиво «Стела» (20 фунтов) на верхней палубе. Кроме того, я снимал на видеокамеру свою жену, периодически выходящую на острова и прогуливающуюся там в поисках экзотической живности.

Острова назывались Большой Магавиш, Малый Магавиш и Арук Талара. Лена с наслаждением прыгала в воду с верхней палубы. Экипаж яхты угостил всех туристов вкусным обедом (был включен в стоимость билета). В состав блюда входила какая-то лакомая бескостная морская рыба. Каждому была выдана бутылка пива или воды на выбор. Возле Малого Магавиша у Лены отломился зуб и скрылся в морской пучине. Получилось этакое жертвоприношение за полученное наслаждение. Кроме того, она ободрала о кораллы ногу в двух местах.

В конце плавания один из членов экипажа стал показывать различные трюки с полотенцами. Он умудрялся изготовлять из них фигуры животных и многое другое. Немцу он сварганил на голове из полотенца шапку с огромными бараньими рогами. Было очень интересно и смешно. За это шоу я дал египетскому умельцу 5 фунтов бакшиша. В Хургаду мы вернулись в 16.20. От водной станции нас отвезли до отеля. Мы сразу же зашли в турагентство к Диме (Ибрагиму) и купили билеты на мотосафари по 30 долларов за билет.

Возвращаясь в отель, купили в магазинчике еще у одного Мидоу солнцезащитные очки для меня за 15 фунтов. Сбавили цену на 10 фунтов. Этот Мидоу оказался очень прикольным арабом. Когда мы проходили мимо его магазина, он все время пытался нас завлечь к себе. Наконец, он обратил наше внимание следующим монологом:

- Здравствуй, мордастый!. Давно тебя здесь сижу, жду. Почему мимо проходишь? Заходи!... Нам стало смешно от такого обращения, и мы сделали небольшую покупку. Все торговцы безошибочно определяли в нас русских еще за полсотни метров. У меня это вызывало бурный восторг. Недалеко от ресторана «Канария» постоянно дежурило несколько арабов, раздававших меню ресторана и предлагавших пообедать у них.

В отеле дал 2 фунта уборщику. Он снова смастерил из полотенец какие-то красивые фигуры. Очень вкусно поужинали в ресторане «Sinuhe». Затем купили 1 кг апельсинов, более 1 кг винограда за 10 фунтов. Продавец дал нам еще 2 мандарина в подарок. Весело походили по вечерним улицам Хургады, пообщались с торговцами. Все улицы залиты светом магазинов и сувенирных лавок. Возле каждого такого объекта торговли стоит зазывала. Посидели в Интернет-клубе. За полчаса в сети отдали 5 фунтов. Интернет работал достаточно быстро. Только напрягали часто всплывающие на экране окна на арабском языке с какими-то предупреждениями. Я отправил письмо по E-mail племяннику Сергею с информацией о нас.

В номере перед сном выпили 200 г отечественной водки. Закусывали фруктами и колбасой, привезенной из Орла. Спали хорошо. Наш сон не смогли нарушить даже муэдзины, призывавшие, ни свет, ни заря, правоверных на молитву.

10.11.2007 г. (суббота)

Я проснулся в 7.30. Лена уже давно бодрствовала, разгадывая кроссворд. После завтрака мы отправились на пляж, по пути обильно перекидываясь приветствиями с арабскими торговцами, уже хорошо запомнившими нас. Фразу Сабаху ль хейр! (Доброе утро!) мне приходилось повторять, наверное, раз по сто каждый день. На пляже заплатили 2 фунта за аренду двух длинных махровых полотенец голубого цвета.

Еще дали 2 фунта мальчику, который поднес нам два кожаных матраца. На пляже я пару раз окунулся в воду, а Лена плавала достаточно долго, восторженно отдаваясь морским волнам. Наконец, уличив момент, когда она решила перекурить на берегу, я умчался играть в волейбол. Наша команда выиграла в упорной борьбе 3:2. На площадке играли в основном русские. Были пару голландок, немец и фин. С северным соседом у нас удавались особенно удачные комбинации.

Во время обеда мы выпили грамм по 100 водки. В 13.00 отправились от турагентства к месту начала мотосафари. После небольшого инструктажа, закутавшись в арафатки, мы помчались на квадроциклах в пустыню. Квадроцикл представляет собой небольшое транспортное средство на четырех огромных колесах. Управлять таким чудом техники очень просто. На руле имеется маленькая ручка газа и две ручки тормоза. Ехать по гладкому полотну пустыни одно удовольствие. Вскоре мы добрались до деревни бедуинов, расположенной в 25 км от Хургады.

Там нас ждала целая экскурсионная программа. В деревне, во время торможения, Лена, ехавшая сзади меня, увлекшись окрестными красотами, врубилась в мой квадроцикл. Гид азербайджанец Эльхан набросился на нее с дикими криками, но, увидев мой зловещий взгляд, предпочел закрыть тему. Затем мы катались на верблюдах под контролем маленьких шустрых бедуинских детей и курили кальян. Гид предложил мне попробовать вместо яблочного сиропа (туффах) гашиш. Но я решительно отказался. Он долго смеялся.

Нам показали быт бедуинов, рассказали о том, каким образом они выживают в столь засушливой местности. Оказывается, они живут очень бедно. Все заработанное от туризма, они делят на всех поровну. Питьевую воду им привозят из Хургады, а местная соленоватая вода используется только для питья верблюдов и другой живности. В их убогих домишках мы нигде не видели ни какой мебели. Нам показали товары из шерсти и как бедуины их ткут.

Девочка бедуинка раскатывала из теста очень тонкие лепешки и раскладывала их на металлическом круге, под которым резвилось пламя. В качестве топлива старая бедуинка подкладывала верблюжьи экскременты. Запах, разумеется, неприятный, но лепешки получились вполне съедобными. Мы с Леной попробовали немного. В нашей группе 7 человек были русскими, еще двое то ли татары, то ли башкиры. Иностранкой была только одна крашеная в блондинку полячка.

Затем нас окружило стадо овец и коз. Они настойчиво выпрашивали еду у туристов, блеяли без умолку. За ними присматривала пара бдительных собак с нордическим характером. Перед самым заходом солнца мы влезли на невысокий холм и наслаждались закатом. Разноцветные лучи образовывали удивительно красивую корону над одним из холмов. Пустынные пейзажи быстро погружались во тьму.

Уже в полной темноте при свете фар джипа нас покормили. Еда показалась очень вкусной. Смущала только поднятая неугомонными детьми пыль. Когда мы возвращались назад в Хургаду, казалось, что если протянуть руки к небу, то можно достать звезды. Они висели огромными гроздями, отвлекая от дороги. Видели ближайшую к Солнцу звезду – Толиман – альфа Центавра. В Хургаду вернулись в восьмом часу вечера. Приобрели за 20 фунтов две наши фотографии с мотосафари, сделанные гидами. Оперативно подсуетились.

На обратном пути гид азербайджанец постоянно клеился к полячке. Та всю дорогу улыбалась, явно ожидая продолжения знакомства с Эльханом. Но тот, доехав до какого-то оживленного места, вышел из машины, попил свежевыжатого сока в придорожной лавке и скрылся в подворотне. Этот гид, узнав, что я говорю по-арабски, сказал, что он боится меня, так как я, наверное, шпион. Ведь простые русские, ни каких иностранных языков не знают.

Перед тем, как пойти в свой отель, договорились с Димой (Ибрагимом) на счет билетов на экскурсию на акваскопе, на следующий день. У входа в ресторан, где мы ужинали, стояли 6 русских красавиц в красной униформе. Они приветствовали всех туристов на разных языках. При этом с нами они говорили по-русски, безошибочно узнав нашу национальность, как только мы зашли в фойе отеля. На пути в свой номер отдали проявить фотопленку (10 фунтов) и сделать с нее фотографии (12 штук по 2 фунта за штуку). Поздно вечером пили в номере водку и закусывали все той же российской колбасой и орловским хлебом. Объедались египетскими фруктами.

11.11.2007 г. (воскресенье)

Встали в 7.00. Ночью мне что-то не спалось. Зато под утро заснул так, что не слышал всепроникающие вопли муэдзинов. После завтрака поехали на прогулку на море, на акваскопе «Королева Исида» (билеты по 25 долларов). Акваскоп это небольшое двухпалубное судно со стеклянным дном, находящимся под водой. Познакомились с пожилым норвежцем по имени Тьорд. Он живет в 50 км от Осло и работает рыбаком на судне. Около часа рассматривали сквозь стеклянное дно разнообразные кораллы и причудливых рыбок.

Просмотр сопровождался равномерной классической музыкой. Меня это зрелище чуть не убаюкало. Как всегда было много туристов из России. Целая группа русских детей. Они создавали много суеты и шума. Один мальчик уронил какой-то рекламный проспект на стекло. Не дождавшись окончания осмотра, я вышел на верхнюю палубу. Там встретил группу арабских музыкантов в белых галабеях. Они готовились к выступлению. Немного поговорили о жизни, о России и так далее.

Вскоре на палубу поднялись и все остальные туристы. Экипаж и музыканты устроили небольшую развлекательную программу с национальным египетским колоритом. Один маленький, толстенький араб повязывал девушкам платок с монистами и приглашал их на танец. Девушки показали себя в танцах с самой деревянной стороны. Когда черед дошел до моей жены, то она станцевала очень хорошо. За это араб подарил ей приз – рекламный плакат акваскопа, перевязанный красной ленточкой. Я от души повеселился. Сходя на берег, я дал музыкантам 10 фунтов.

После экскурсии сразу же пошли гулять по Хургаде, по району Дахар. Решили заранее найти автостанцию «Upper Egypet», с которой отправляются автобусы в Луксор. Почти возле всех магазинов, торговцы пытались нас завлечь внутрь. От автостанции «Super Jet» взяли такси за 10 фунтов и доехали до нужной нам автостанции. Она оказалась расположенной не далеко от нашего отеля – минут 15 ходьбы. Узнали расписание автобусов. По пути в отель зашли в так называемый супермаркет – небольшой магазинчик с весьма скудным набором продуктов. Купили банку сардин (125 г.) за 3 фунта. Зашли на почту – купили телефонную карточку за 15 фунтов. В 13.00 вернулись в свой номер. Пообедали своими запасами (рис быстрого приготовления, колбаса и сардины, фрукты).

У Ибрагима (Димы) купили 2 билета на шоу «Поющие фонтаны» в отель «Golden 5» по 15 долларов. Затем загорали на пляже и купались в море. Отдали 2 фунта за махровые полотенца. Я играл в волейбол. По пути в отель забрали свои фотографии в офисе «Kodak». Доплатили еще 2 фунта за 1 лишнюю фотографию.

Вечером вкусно поужинали. Пили пиво «Саккара». Нам выписали счет на 36 фунтов. Дали 1 фунт официанту, который принес нам пиво. На выходе из ресторана златокудрая девочка-анниматор из России предложила мне поучаствовать в конкурсе на лучшего мужчину. Пришлось отказаться, так как нас ждала поездка на «Поющие фонтаны». Правда, мы задержались на несколько минут в фойе отеля, так как там крутился, как юла арабский танцор в юбке. Говорят, что это такой вид молитвы, исполняющейся дервишами. Танец длился 20 минут. За это время танцор не останавливается не на секунду. Феноменально.

Во время поездки к фонтанам познакомились с русскоговорящей женщиной и ее дочкой-подростком. Они приехали из Киева. Обменялись впечатлениями о Египте и египтянах. Шоу длилось около сорока минут. Народу было очень много. Фонтаны танцуют под музыку, изображая причудливые формы и линии. Все это подсвечивается разноцветными огнями. Зрелище завораживающее. По окончании шоу я обратил внимание на египетских рабочих, разгоняющих по асфальту огромные лужи, образовавшиеся левее фонтана. Кому-то развлечение, а кому-то мучение!

По возвращении назад, мы позвонили домой маме из уличного автомата. Она посетовала на то, что наш кот Барсик постоянно ждет нас у порога, все время орет, воет и кричит «ма!». Устали за день страшно. Но эта усталость приятно растекалась по телу. Стояла ночь, но на улице не умолкали арабские песни. Только в этот день мы доели колбасу и водку, прихваченные из дома.

12.11.2007 г. (понедельник)

Выспались замечательно. Настроение было бодрое и веселое. Но… я умудрился зацепиться ногтем большого пальца ноги за ножку кровати. Ноготь оторвался почти весь. Дикая боль настигла каждый кусочек моего тела. Кровь не останавливалась, наверное, около часа. Из-за этой непредвиденной травмы я не пошел на пляж. Лена отправилась туда одна. Я же смотрел телевизор. По ОРТ шла программа о моде. Затем покрепче пришил лямки рюкзаков. Нам ведь предстояло еще долгое путешествие.

Обедали в номере. Приготовили вермишелевый суп. Лена порезала в него вареное яйцо, которое она стащила с завтрака. После обеда я надел пляжные тапки, и мы пошли бродить по городу. В одном из магазинчиков приобрели 2 качественные футболки из хлопка с вышитыми египетскими видами (по 25 фунтов каждая). Продавца звали Марко. Он немного говорил по-русски. Поменяли в арабо-африканском международном банке 200 долларов по курсу 1 доллар = 5,48 фунтов.

Получили 1096 фунтов. Купили 1 кг винограда, 1 кг апельсинов, 4 банана. За все отдали 15 фунтов. Купили в магазине хлеб, банку ветчины (12,5 фунта), 2 мороженных. За все отдали 22 фунта. Дали 5 фунтов уборщику номера за то, что он соорудил из полотенец фигуру павлина. На ресепшен подарили сотруднику отеля 4 фунта, чтобы он разбудил нас в 2.00 ночи и прислал носильщика.

В 18.00 сходили на море. Было уже темно. Полчаса, обдуваемые сильным, но теплым ветром, любовались набегающими на берег волнами. Сидя на скамеечке, загадали когда-нибудь вернуться в Хургаду. Вдали мерцал маяк. Попрощавшись с морем, с грустью отправились в отель на ужин. После сытного ужина долго сидели возле бассейна в отеле «Empire Hotel» и слушали спокойную музыку, которую играл на синтезаторе седоволосый высокий швед, по слухам, хозяин отеля. Вернувшись в номер, собрали рюкзаки. Смотрели по телевизору фильм «Диверсант». Лена легла спать, а я подводил итоги проведенных дней, подсчитывал расходы и оставшиеся деньги. Оказалось, что мы неплохо сэкономили на финансах. В Хургаде мы выполнили всю намеченную программу отдыха.

13.11.2007 г. (вторник)

В 2.00 мы попрощались с администратором на ресепшен и выехали на такси на автостанцию (заплатили 10 фунтов). Водитель просил 20 фунтов. На станции мы сразу же попали под пристальный интерес местной службы безопасности. Познакомились с двумя полицейскими Мохмедом и Ахмедом. Выпили две чашки чая каркаде (по 2 фунта). Мохмед оказался родом из Эль-Миньи, а Ахмед из Александрии. Поговорили с ними на многие темы. Я подарил им дюжину открыток с видами России и пару российских монет.

Пока ждали автобус, видели на перроне много крыс и кота, умело несущего одну из них в зубах. Видимо, из-за чая каркаде у меня началось расстройство желудка. Не послушал многочисленные предупреждения в Интернете от бывалых туристов – не пить этот напиток. В нем используют некипяченую воду. Пришлось несколько раз бегать в доураху аль-миях, то бишь в туалет.

Встретили на станции торговца Мидоу, у которого мы покупали солнцезащитные очки. Он с друзьями отправлялся на несколько дней домой в Луксор. Сложилось впечатление, что большинство работающих в Хургаде живут в других городах в дельте Нила. Автобус пришлось ждать долго. Все были битком набиты местными арабами. Наконец, в начале шестого, полицейские помогли нам сесть на проходивший мимо туристический автобус. За билеты мы заплатили 65 фунтов за двоих.

В автобусе познакомились с двумя египетскими христианами из Шарм-аль-Шейха и с двумя симпатичными девушками из Коломны. Подарили христианам две российские десятикопеечные монеты с изображением св. Георгия Победоносца. Единоверцы пожелали нам благополучного путешествия.

В 10.00 приехали на автостанцию, находящуюся в нескольких километрах от Луксора. Увидели множество пальмовых лесов, тянущихся вдоль каналов, истекающих из Нила. Взяли такси за 20 фунтов и поехали в город. По дороге договорились с шофером Ари о поездке в Долину фараонов и назад за 150 фунтов. Поселились на сутки в отеле «Nubia Oazis Hotel» в комнате №206. Заплатили 40 фунтов за дабл. Он находится недалеко от «Winter Palace», в котором в свое время жила знаменитая Агата Кристи.

До набережной идти пешком 5 минут, до Луксорсокого храма 7 минут. Номер дешевый, телевизора не имелось. Но у нас не было надобности в более благоустроенном жилище, так как мы в нем не собирались находиться долго. Главное, что были две просторные кровати, душ с горячей водой и туалет, большое зеркало, вентилятор. Из окон была видна свалка, на которой копались два араба в галабеях. Там же находилась ветхая будка, в которой шла торговля всяким барахлом, выброшенным на ту самую свалку. По переулку ходили козы и овцы, разыскивая на абсолютно вытоптанных улицах траву. Чем живут, непонятно?

Луксор – это древний город, который греки называли Фивы, египтяне Уасет, а арабы Эль-Уксур (25°52′ с. ш. 32°47′ в. д.). В нем размещалась столица Нового царства. Фивы являлись религиозным центром всего Египта, где поклонялись могущественному богу Амону-Ра. Сегодня Луксор разделен Нилом на левую (мертвую) часть и правую, на которой расположился среди древних храмов современный арабский город. От Луксора до Каира 650 км.

Поселившись, мы тут же отправились на набережную Корниш. Очень хотелось побыстрее увидеть великий Нил. Набережная очень красивая. Через каждые тридцать метров растет пальма. Мы сразу же привлекли внимание торговцев статуэтками и папирусами, а так же зазывал для катания на фелюках по реке. Купили за 10 фунтов статуэтку кошки – богини Баст. За 7 фунтов купили бутылку «Миранды» (1,5 л).

Увидели Луксорский храм. Все его внутренности зримы с набережной. Так, что внутрь можно и не ходить. Храм, посвященный богу Амону, богине Мут - матери всего сущего и их сыну – лунному божеству Хонсу, был построен в XVI-XII веках до н. э. на месте древнего святилища, построенного еще царицей Хатшепсут. Основное строительство велось при фараоне Аменхотепе III, через сто лет после того как Тутмос III превратил Кемь (древнее название Египта) в мировую державу, границы которой на юге глубоко вдавались на территорию современного Судана, а на западе доходили до Ливии.

Аменхотеп построил величественный двор с колоннадой, гипостильный зал, вестибюль и святая святых. В его времена размеры храма составляли 190 на 55 метров. Фараон генерал Харемхеб возвел двойной ряд колонн, образующих проход между внешним двором и двором Аменхотепа III. Через сто лет после Аменхотепа III фараон Рамсес II добавил к храму еще ряд строений. Перед главным пилоном были поставлены шесть колоссов Рамсеса II: два сидящих и четыре стоящих. Композицию завершали два огромных обелиска из розового гранита, покрытых иероглифами, прославляющими фараона.

Высота каждого обелиска – 23 метра, вес – 230 тонн. В XIX веке египетский вице-король Мехмет-Али подарил один из обелисков Франции. Он был установлен на площади Согласия в Париже. Для его транспортировки было построено специальное грузовое судно «Луксор». Путешествие из Египта до Тулона продолжалось два года и 25 дней. Еще три года обелиск пролежал на берегу Сены, пока велись подготовительные работы. 16 августа 1835 года обелиск был установлен на гранитный пьедестал в присутствии королевской семьи и 200-тысячной толпы парижан.

В более поздние времена на территории храма были возведены религиозные постройки македонской династии Птолемеев, римлян, христиан и арабов. В северо-восточном секторе храма до сих пор возвышается минарет мечети Абу эль-Хаггага. Считается, что этот мусульманский святой совершил чудо во время паломничества в Мекку, наполнив при помощи молитвы сосуды водой в пустыне. Он умер в 642 г. На месте его могилы была построена мечеть в Луксоре. Сегодня Луксорский храм тянется с севера на юг вдоль Нила более чем на 250 метров. От пилона Луксорского храма начинается аллея сфинксов. Она ведет на север и через 300 м ныряет под жилые здания. А появляется вновь лишь через два километра, возле Карнакского храма.

Вдоль набережной ездят во все стороны, позвякивая колокольчиками, экзотические конные экипажи, называемые калиш. По дороге в отель обратили внимание на учебные заведения, расположенные сразу же за отелем «Winter Palace». Школы для мальчиков и для девочек раздельные. Дети носят школьную форму темно синего цвета.

После обеда в 13.00 поехали на заказанном такси в Долину фараонов. На западный берег переехали где-то на юге от центра Луксора через длиннющий мост. Сделали небольшую остановку на Западном берегу возле какого-то магазинчика. Водитель пытался нас завлечь в него для покупки каких-нибудь сувениров. Но нас это мало интересовало. Пока он отлучался по своим делам, я снимал на видеокамеру египетских школьниц. Они, увидев мои действия, быстро закрывали учебниками свои лица. Я обратил внимание, что все египетские школьники носят свои учебные принадлежности в руках. Почти ни у кого не было сумок или пакетов.

Дорога к гробницам тянется около 6 км между невысоких желто-коричневых гор по качественно асфальтированному серпантину раскаленной от Солнца дороги. Сначала мы посетили так называемые колоссы Мемнона. Это две гигантские фигуры фараона Аменхотепа III – все, что осталось от находившегося здесь древнего храма. Раньше скульптуры пели от дуновения ветра, но после реставрации произведенной по приказу римского императора Септимия Севера (193-212 гг.) пение прекратилось.

В Долине фараонов насчитывается 63 захоронения, 26 из которых принадлежат правителям древних династий, включая Тутанхамона и Рамзеса II. Долина является одной из самых известных достопримечательностей страны, которую ежегодно посещают более двух миллионов туристов. Ари довез нас до места, откуда ходит автопоезд до гробниц, и улегся на асфальт вздремнуть. Так делают почти все водители. Билеты в комплекс стоили по 70 фунтов с человека. Еще по 4 фунта стоила поездка на автопоезде туда-обратно.

Билет дает право спускаться в любые три гробницы, кроме гробницы Тутанхамона. Туда нужен отдельный билет. Жара достигала не менее 35 градусов. Туристов было мало. Их привозят туда огромными толпами либо утром, либо к вечеру, когда жара спадает. Мы спокойно осмотрели почти всю долину. Спускались в гробницы Рамзеса I, Тутмоса III и Рамзеса IX. Особенно впечатлила гробница Рамзеса. Чтобы в нее попасть, нужно сначала подняться по длинной лестнице вверх между нависающими скалами, а затем спуститься глубоко вниз по крутым ступеням.

Сверху открывается красивая панорама долины. В гробнице араб – сторож дал нам фонарик и посветил внутрь каменного гроба. Там на дне мы увидели изображение Осириса. В гробницах много настенных рисунков различных богов и простых древних египтян. Сложилось впечатление, что сторожа живут прямо внутри гробниц. В каждой из них мы видели их лежанки и скромную утварь. Дали сторожу 1 фунт.

Купили 2 сборника открыток «Карнакский храм» и «Долина царей». Отдали 20 фунтов за все. В долине нельзя снимать на видеокамеру, но я проигнорировал этот запрет. Дали 1 фунт полицейскому, который не только закрыл глаза на мои незаконные действия, но и сфотографировал нас с Леной. Позднее полицейские предлагали нам сняться вместе с ними, но мы не решились. Когда мы направлялись к выходу, появились целые кучи туристов, в том числе и из России. Все они передвигались галдящей толпой, привязанные к англоговорящим гидам. На фоне их мы почувствовали себя свободными людьми, самостоятельно решающими свою судьбу. Уехали из Долины фараонов в 16.00. Попросили таксиста отвезти нас к Карнакскому храму. Там расплатившись, отпустили его.

Карнакский храм считается самым огромным религиозным центром всех времен и народов. В его комплекс входит более 20 храмов, посвященных Амону, Мут, Хонсу, львиноголовой богине войны Сехмет, ее мужу прекрасноликому Птаху, их «лотосоподобному» сыну Нефертуму. Ныне из всех частей храмового комплекса открыт для посещения только храм Амона, в остальных проводятся археологические раскопки или реконструкция. Строить его начали в XVI веке до н. э., а основные сооружения воздвигли в XIII веке до н. э., при фараоне Сети I и его сыне Рамсесе II. К строительству храма приложили руку около 30 фараонов. На протяжении полутора тысяч лет он был главной святыней Египта.

В Карнакском храме 10 пилонов, 6 из них расположены вдоль главного входа в храм Амона, с запада на восток. Через следующие друг за другом ворота пилонов открывается захватывающее дух зрелище: огромные залы и внутренние дворы в глубине храма, святилища, обелиски, надписи и барельефы, возраст которых превышает 2000 лет. Монументальный зал в храме Амона по площади равен Собору Парижской Богоматери (6000 м2). Он имеет 103 м в ширину и 52 м в глубину и насчитывает 144 колонны.

Впечатляюще выглядят 12 колонн среднего прохода высотой в 19,5 м, с капителями в виде раскрытых цветов папируса. Более низкие колонны боковых проходов выполнены в виде связок нераспустившихся стеблей этого растения. Поверхность колонн была покрыта замечательными рельефами общей площадью более 24 000 м2 и отделана листами золота. В наши дни от золота не осталось и следа, а потускневшие краски сохранились лишь на некоторых капителях колонн.

Посреди зала, минуя множество пилонов, высится величайший обелиск мира – 39-метровый гранитный монолит красного цвета в виде устремленной вверх иглы. Двойник обелиска, стоявший некогда поблизости, не выдержал испытания временем, и его обломки разбросаны вокруг. Эти памятники построены одной из самых колоритных цариц в истории Египта – Хатшепсут, правившей приблизительно в 1500 году до н. э. Храм еще издали производит неизгладимое впечатление. Внутри же он вообще зачаровывает своей огромностью и монументальностью.

Вход в храм стоил по 50 фунтов с человека. Когда мы снимали аллею слонов, то наш фотоаппарат «Олимпус» не выдержал напряжения – сломался. Он верой и правдой послужил нам с 2003 года. Пришлось ограничиться съемками только на видеокамеру. В храме было очень много народа. Повсюду слышалась итальянская и русская речь. Мы осмотрели почти все сооружения внутри. Окунули ноги в священное озеро, в котором в древние времена купались только фараоны.

Вместе с толпами туристов из всех стран мира прошли десять кругов вокруг статуи священного скарабея. По преданию считается, что такое круговращение гарантирует людям здоровье и богатство. Чуть поодаль мы нашли два гранитных столба и, взявшись за руки, стали между ними. Считается, что после такого ритуала влюбленные будут вместе всю жизнь. Возле этих столбов ажиотажа не наблюдалось. Кроме нас туда вообще никто не подошел. Стела Хатшепсут все так же как и три тысячи лет назад стройно врывалась ввысь своим шпилем.

Обратно, прорвавшись сквозь кучи навязчивых извозчиков, мы отправились по набережной в отель. Солнце заходило за горизонт, Нил тонул в свете фонарей и ярко освещенных палуб многоэтажных туристических кораблей. Корабли имеют странную форму, напоминающую жилые дома. Нижняя палуба находится почти у воды. Вдоль причала стояло множество огромных пароходов и длинномачтовых фелюк.

На каждом шагу предлагалось прокатиться на калише. То и дело до ушей доносилось цоканье копыт и свист хлыстов. Луксорский храм был подсвечен красноватыми фонарями и выглядел, как инопланетное сооружение. На перекрестке, ведущем к нашему отелю, мы полюбовались круглым ступенчатым бурлящим фонтаном. Он также был подсвечен красным светом. Быстро стекавшая по его ступеням вода напоминала потоки крови.

По пути купили телефонную карту «Menatel» за 15 фунтов, воду «Baraka» (1,5 л) за 2 фунта, 1 кг помидоров за 4 фунта. Позвонили домой. Оказалось, что кот по-прежнему воет. Спали хорошо. Номер оказался очень тихим. Только под утро мне приснился страшный сон, в котором я увидел в зеркале отражение одного знакомого афганца по имени Амир Мохаммад Ака Джан. Он хмуро смотрел в мою сторону.

14.11.2007 г. (среда)

Проснулись в 7.00. На завтрак, входивший в стоимость номера, не пошли. Лена доела вчерашний картофель с помидором, а я так сказать постился из-за проблем с желудком. В 9.00 выселились из отеля, радушно попрощались на ресепшен с администратором – китаянкой. Выйдя на оживленную улицу, спросили дорогу на вокзал у торговца пряностями. Дошли дворами за пять минут. Без проблем взяли два билета на поезд до Асуана в I класс (вагон №1, места 31,32). Время отправления поезда – 9.25.

Билеты нам обошлись в 86 фунтов (с медстраховкой). Поезд опоздал минут на 20, но нам это не показалось тягостным. Мы с интересом наблюдали за поведением египтян, находившихся на платформе. Вагон оказался очень удобным и чистым. Прохладно, места мягкие. Спинки и подставки для ног можно фиксировать практически в любом положении. Просторно. В вагоне ехало всего человек пять-шесть. Поезд делал остановки в Эдфу и Ком-Омбо, где имеются интересные древнеегипетские храмы и сооружения. Но мы решили их проигнорировать. После Карнакского и Луксорского храмов вряд ли они смогли бы нас чем-то удивить.

В Асуан прибыли в 12.45. Город расположен на восточном берегу Нила недалеко от первых порогов (24°05′ с. ш. 32°56′ в. д.) приблизительно в 900 км от Каира. В древности его называли Сиена. В его окрестностях добывали качественный розовый гранит, который потом шел на статуи, обелиски и облицовку пирамид. Остатки огромных каменоломен трехтысячелетней давности сохранились до сих пор. О Сиене упоминали Геродот, Страбон, Птолемей и Плиний Старший. В городе нет ни одного моста.

На вокзале взяли такси за 5 фунтов. Я сказал таксисту: «Уассыльни мин фадляк иля рахыз фундук билькурб мин махаттат кытарат», - что означает: «Отвезите нас, пожалуйста, в недорогой отель вблизи вокзала». Через пять минут мы заселились в «Noorhan Hotel» в комнату №201. Заплатили 25 фунтов за дабл. В номере имелся душ с горячей водой и туалет. До вокзала пешком идти 5 минут. Столько же идти до набережной. Почему-то не было одеял. Впрочем, они нам и не понадобились. Бросив вещи, сразу же отправились на набережную, к Нилу.

Купили воду и пачку египетского печенья за 15 фунтов. Поменяли в банке 200 долларов по курсу 5,5. На набережной к нам постоянно приставали арабы и завлекали в путешествие по Нилу на парусной лодке, называемой фелюка. Интересно, что завлекают в основном арабы, а черную работу – управление лодкой – выполняют негры-нубийцы. В нашем случае произошло то же самое. Нашего капитана звали Хамаду. Он был высок ростом и одет в традиционную для этих мест белую галабею. Его лицо имело европейские черты, но было совершенно черным.

Мы катались почти три часа вокруг острова Элефантина, имеющего размеры 1,5 км на 0,5 км. Он покрыт пальмами и сикоморами. На острове находилось древнее поселение Джебу («Слон»), здесь когда-то велась торговля слоновой костью. В древнеегипетское время остров Элефантина представлял собой важную, пограничную с Эфиопией крепость. На этом острове впервые в истории был зафиксирован еврейский погром. Египтяне громили иудеев в 510 и 505 гг. до н. э. На самой южной оконечности острова мы видели развалина храма бога Хнума, жрецы которого как раз и были зачинщиками погромов.

На нескольких огромных камнях мы узрели древнеегипетские иероглифические надписи. Не далеко от северной оконечности острова расположен ниломер, с помощью которого древние египтяне определяли количество урожая. Во время плавания мы не раз рулили лодкой. У меня это вызывало бурю эмоций. Проплывали недалеко от острова Китчнера, но на него не пошли. На нем были видны заросли банановых пальм и других экзотических растений. На острове разбит ботанический сад, в котором произрастает более 400 видов субтропической флоры, включая самую крупную в мире коллекцию пальм (более 100 видов).

Накатавшись по Нилу, мы сделали остановку на западном берегу для того, чтобы подняться в гору в коптский монастырь св. Симеона, основанный в VI веке. Хамаду исправно ждал нас на берегу. По пути к монастырю Лена ободрала какой-то кустарник, нашелушила из него неведомых тропических семян. Я тем временем смотрел с горы на широкий Нил и любовался панорамой. Десятки, если не более фелюк и моторных катеров бороздили его могучие чистые воды. Другой берег был обставлен огромными многоэтажными кораблями, словно крепостной стеной.

Справа вдалеке виднелась крыша католического костела. На западном берегу невдалеке возвышался мавзолей умершего в 1957 г. Ага-Хана - 48-ого наследного духовного главы исмаилитов. С июня 1997 г. мавзолей закрыт для посетителей. Чуть поодаль от входа в монастырь расположен военный пост. Когда мы подходили туда, с поста шли уставшие запыленные египетские солдаты. Внизу, между холмами, размеренно тянулся караван верблюдов, везший туристов к монастырю по извилистому серпантину дороги.

Монастырь обнесен 6-метровыми стенами. Войдя в монастырские ворота, мы никого не обнаружили. Все было тихо и веяло каким-то запустением и спокойствием. Только минут через пять к нам вышел местный священник в простой выцветшей синеватой галабее, и сопроводил в церковь. Когда он узнал, что мы из России он провел нас к алтарной комнате и разрешил снять ее на видеокамеру.

Стол дароприношений был покрыт красным флагом с белым крестом иоаннитов. Он подарил нам две открытки с изображением св. Симеона. Мы дали ему 20 фунтов и 10 копеек с изображением св. Георгия Победоносца. Убранство церкви было очень скромным, по сравнению с православными храмами выглядело несколько убого. На стенах висело несколько икон без золоченых окладов и риз. Иконы явно современные и напомнили мне древнерусские лубочные изображения.

Вскоре мы отправились назад к лодке. Окунули запыленные ноги в прохладной и чистой воде Нила. На берегу встретили мирно пасшегося ишака. Я хотел дать ему печенье, но глупое животное не проявило к нему ни малейшего интереса. Проплывая недалеко от развалин храма Хнума, мы попали в штиль. Пришлось помогать Хамаду отталкиваться длинной палкой от камней на берегу острова, чтобы выплыть в зону ветра. За полученное удовольствие отдали добродушному лодочнику 100 фунтов. Когда Хамаду получал от нас деньги, то на его абсолютно черном лице промелькнул смущение и проявились признаки румянца, а в глазах мы заприметили неподдельную благодарность.

После плавания гуляли по Асуану, заглянули на рынок. Купили пакет сока манго (1,5 л.), банку сардин, батоны, 100 г. кокосовых конфет. За все отдали 16 фунтов. У араба, исповедующего католицизм, купили простенький китайский фотоаппарат «Tianma» за 80 фунтов. За бутылку «Кока-колы» (1,5 л.) отдали 4 фунта. На рынке купили 7 маленьких скарабеев за 10 фунтов. Еще одного жука торговец подарил Лене бесплатно. Асуанский рынок весь светился огнями и был очень многолюден. От продавцов не было отбоя. Правда, после того как я парировал их предложения словами: «Ля шоукран, лякад иштарун амс», означающими: «Нет, спасибо, я уже купил это вчера», торговцы сразу же отставали и еще некоторое время сопровождали нас недоуменными взглядами.

В отеле мы купили экскурсию в Абу-Симбел, на остров Филе, на Асуанскую плотину и к неоконченному обелиску царицы Хатшепсут за 180 фунтов за двоих. Правда, в этих местах за вход надо было платить отдельно. До Абу-Симбела расстояние было 280 км. Легли спать пораньше, так как надо было очень рано вставать.

15.11.2007 г. (четверг)

В 4.20 мы спустились на ресепшен и стали ожидать свой микроавтобус для поездки в Абу-Симбел. Поскольку мы оплатили только одни сутки пребывания в отеле, то свои вещи мы оставили в фойе у стойки администратора. Когда я ставил рюкзаки, то увидел пару крыс, затаившихся в углу. Через несколько минут в фойе собрались еще две француженки и одна японка. Одна из француженок по имени Николь не была похожа на представительницу Франции. У нее были светло-русые волосы, голубые глаза и нордический темперамент.

Зато ее подруга отвечала всем требованиям современной француженки – черноволосая, страшненькая, в очках и с каким-то заумным учебником по египтологии в руках – типичная феминистка. Николь периодически с долей сарказма поглядывала на свою спутницу. В 4.30 мы выехали от отеля. В салоне микроавтобуса находилось человек 15, в основном японки и граждане Франции. Русских не было. Одна из новых француженок, явно алжирского происхождения, почти всю дорогу лепетала гнусавым голосом со своим спутником и с соседями. Николь же умудрилась проспать у меня на плече всю дорогу туда и обратно, то есть 560 км.

В 7.15 мы приехали в Абу-Симбел, расположенный почти на границе с Суданом. Было уже очень жарко, солнце припекало не на шутку. Но из-за сухости климата жара переносилась достаточно легко. Пред нашим взором раскинулось огромное водохранилище имени Насера, образовавшееся после строительства Асуанской плотины. Оно тянулось своей синевой в сторону Судана и на горизонте сливалось с лазурью безоблачного неба. Это одно из самых больших искусственных озер мира, площадью в 5,2 тыс. кв. км, простирающееся на 510 км к югу через Нубию к Судану.

Пройдя метров 300 от стоянки, мы вышли к задней части храма Рамзеса. На его верху виднелся полицейский пост. Полицейские в черных одеяниях выглядели будто орлы, готовые в любой момент сорваться вниз и увлечь в своих когтях зазевавшихся путников. Через несколько метров мы уже могли любоваться величественными фасадами храмов самого знаменитого фараона Египта и его несравненной жены Нефертари. У входа в храм Рамзеса толпились множественные туристы.

Слышалась разноголосая речь. Но и без переводчика можно было понять слова восторга, вырывающиеся из груди путешественников. У многих японцев лица были закрыты санитарными повязками. То ли боялись подхватить какую-нибудь африканскую болезнь, то ли сами были больны? Один старичок передвигался при помощи костылей в сопровождении нескольких человек. Что привело его за три девять земель в таком состоянии? Может быть, он решил увидеть храм Рамзеса и умереть?

Храм был построен в XIII веке до н. э. по приказу фараона Рамзеса II в честь его мнимой победы над хеттами. Четыре 20-метровые фигуры фараона Рамзеса II спокойно взирают в сторону Судана, как бы охраняя египетскую землю от нежелательных южных соседей-людоедов. Каждый из колоссов высотой около 20 м (от уха до уха – 4 метра, рот шириной 1 мктр) окружен многочисленными меньшими фигурами, которые изображают членов его большой семьи и детей, которых у него было более 200.

Каждый колосс имел свое имя: «Рамзес - солнце царей», «Рамзес владыка Двух земель», «Рамсес – любимец Амона» и «Рамзес - любимец Атума». В школьных учебниках и другой исторической литературе я не раз лицезрел это феноменальное сооружение, но если бы кто ни будь, сказал мне тогда, что я увижу эту необузданную красоту воочию, я бы не поверил. Билеты для посещения храмов нам обошлись по 80 фунтов.

Мы вошли внутрь и устремились с сотней других туристов к святилищу храма. В залах под потолком летали возбужденные птички и чирикали свои сладкогласные песни. Внутри храма находятся еще 8 огромных фигур Рамзеса, которые исполняют роль колонн-пилястров и выстроились по 4 с двух сторон главного прохода. Все стены и колонны испещрены иероглифами и картинами, рассказывающими о героической жизни Рамзеса. На одной из стен были прорисованы сцены его битвы с хеттами у Кадеша на Оронте в 1282 г. до н. э.

Внутри нельзя был снимать на видеокамеру, но мне удалось обмануть бдительность полицейских и билетеров. Правда, чтобы остаться незамеченным пришлось вести съемку от бедра, так сказать вслепую. Но при приближении к святилищу видеокамера, будто сама точно устремила свой объектив на четыре сидящие фигуры, одна из которых, бог Птах, находилась в полумраке.

Это были древние боги Египта и сам легендарный фараон, приравненный к богу. Два раза в год - 22 февраля и 22 октября - в Абу-Симбеле можно наблюдать уникальное световое представление: в 6 часов утра первый луч солнца проникает через входной портал и освещает коридор длиной 65 м, ведущий к культовой нише святилища, ни на секунду не коснувшись статуи Птаха, но задержавшись по 6 минут на Амоне-Ра и Хармаксисе, чтобы затем в течение 12 минут ярко освещать Рамсеса II. К сожалению, мы оказались там в другое время.

Затем мы отправились в храм царицы Нефертари. В его фасаде вырублены ниши, в которых расположены шесть стоячих фигур Рамзеса и Нефертари, высотой более 10 метров. Храм посвящен богине Хатхор, которой приданы черты супруги Рамзеса. Внутри также много различных изображений и иероглифов, повествующих о жизни этой царицы.

После этого мы решили побродить по округе. В одной из пальмовых рощ мы встретили полицейского, который любезно согласился сфотографироваться со мной. За беспокойство я дал ему 1 фунт. В ответ тот расплылся в благодарственной улыбке. Пока ждали свой автобус, походили по местному рынку, кишащему сувенирами с древнеегипетскими персонажами и символикой. За 15 фунтов мы купили набор открыток. Продавец просил 20 фунтов. Лене понравился какой-то необычный музыкальный инструмент типа скрипки, сделанный из палки и струны из козьей кожи. Он издавал весьма громкий и необычный звук, напоминающий трели шотландской волынки, как мне показалось. За 5 фунтов купили бутылку воды «Дасани» (1,5 л.). Я ее почти сразу же всю и выпил. Вход в туалет стоил 1 фунт.

Уехали из Абу-Симбела в 10.00. В 13.20 прибыли к пристани, откуда ходят катера на остров Филе, расположенный на Ниле между старой и новой Асуанскими плотинами посреди чарующей панорамы гранитных скал. Его посетить решили не все. В группе остались мы, две француженки и пять малюсеньких японок, как я их называл – сковородок с ушами. Лена заливалась со смеху от такого эпитета. Остальные вернулись в Асуан. Заплатили по 10 фунтов лодочнику за переправу туда-обратно.

Плыли не более пяти минут, когда нашему взору представились могучие стены храма Исиды, поросшие зеленью и исцарапанные иероглифами и сценами древнеегипетской жизни. Главное культовое сооружение, посвященное богине Исиде и ее сыну Гору (Харпократу) было построено в 350 г. до н. э. Храм Исиды один из трех наиболее сохранившихся храмов эпохи Птолемеев. Передняя площадка храма окружена колоннадой. Большие изображения Птолемея XII украшают стены первого пилона.

Вход в храмовый комплекс стоил по 40 фунтов. Осмотрели все имевшиеся там сооружения, в том числе и принадлежавшие более поздней исторической эпохе. Постояли несколько минут в святилище, возведенном на месте, где Исида, по преданию, нашла сердце своего мужа Осириса, расчлененного злым богом Сетом. Пообщались с полицейскими, которые нам показали настоящий остров Филе, почти затопленный водой.

Оказывается, когда строилась Асуанская плотина, то египетские власти приняли решение перенести весь ландшафт и все строения острова на соседний остров, так как настоящий остров Филе погрузился в речную пучину. На новом месте все было воссоздано в первозданном виде. Я дал полицейским 3 фунта бакшиша. Купили набор открыток с видами острова и красочную карту Египта за 20 фунтов.

Когда вернулись к месту посадки на автобус, то его на месте не оказалось. Наши спутницы сгруппировались в кучу, опасливо наблюдая за похотливыми взглядами арабов, вертящихся вокруг. Я как единственный мужчина старался всем своим видом дать понять «оголодавшим» представителям африканского континента, что им не на что рассчитывать. Но в роли Сухова мне пришлось пребывать недолго. Минут через десять появился наш микроавтобус, и я вместе со всем гаремом отправился дальше на Асуанскую плотину.

Асуанская плотина (Садд эль-Али) имеет высоту 111 м, длину 3,8 км и толщину основания 800 метров. Ее часто называют «пирамидой ХХ века». При подъезде к плотине врывается в небо 70-метровый каменный лотос – монумент, посвященный египетско-советской дружбе. Барельефы сделаны по рисункам Эрнста Неизвестного, а потому выглядят достаточно невзрачно. Плотину построили египтянам наши соотечественники. Днем окончания строительства считается 21.07.1971 г. Плотина большого впечатления не произвела. Въезд на гидросооружение стоил по 8 фунтов с человека. Пробыли там минут 10.

К неоконченному обелиску решили не заезжать, тем более что его оконченный аналог мы уже видели в Карнакском храме. Впечатлений было уже слишком много. В глазах девчонок чувствовалась усталость. Только одна француженка-феминистка жаждала посмотреть на обелиск, но Николь весьма спокойно успокоила ее исследовательский порыв какой-то фразой на французском языке. Приехали в Асуан в 16.30.

По дороге к отелю, мы шли вчетвером с француженками вдоль одной из торговых улиц, утыканных магазинчиками с пряностями невиданных сортов и видов. Показывая на пряности, я спросил у Николь: «What is it?» (Что это?) На что она ответила, артистично расставив руки: «I don`t know!» (Я не знаю!). Рюкзаки оказались целыми и не тронутыми крысами. То ли администратор весь день их отгоняла, то ли наши запасы лапши быстрого приготовления показались крысам несъедобными. Забрав вещи, мы пошли на вокзал.

Там нас ожидал большой сюрприз. Билетов на вечерние поезда не оказалось. Зря я не поверил советам туристов, оставлявших свои отзывы о поездках в Асуан на форумах в Интернете. Осмотревшись, я отправился к полицейскому и попросил о содействии. Тот пошел к кассам. Билеты были только на утро. Терять целый день на переезд в Каир нам не хотелось, поэтому я проявил настойчивость, которая обернулась успехом. Полицейский свел меня с приемщиком багажа из камеры хранения. Тот вывел меня на какого-то начальника вокзала, не расстававшегося с черной кожаной папкой. В конце-концов, удалось купить два билета на поезд №997 «Espana» (вагон 1, места 10,11), отправляющийся в Каир в 20.00. Отдали 200 фунтов за двоих. Дал бакшиш 25 фунтов всем троим помощникам.

Пока я расхаживал по вокзалу в поисках билетов, к Лене привязался длинный египтянин в галабее. Он что-то пытался безуспешно ей объяснить. Выяснилось, что его отец – американец. Когда я подошел, он еще долго расспрашивал нас о России и бытие – житие. После получения билетов, мы сдали вещи в камеру хранения за 5 фунтов, и пошли в город. Времени до отправления поезда было еще много. Поели недалеко от вокзала в баре «Али-баба». Взяли два гамбургера и два пива за 36 фунтов. 4 фунта я оставил официанту.

В дорогу купили бутылку воды «Дасани» (1,5 л.) за 7 фунтов, мясные консервы за 10 фунтов, апельсиновый сок (1,5 л.) за 7 фунтов. Когда проходили на платформу, то нас, как своих, пропустили без досмотра вещей и рентгена. Под возгласы служащих вокзала и полицейских о дружбе с русскими, мы гордо проследовали к своему вагону. По пути к нам навязался добровольный помощник, в котором мы не нуждались. Пришлось дать ему 2 фунта, за помощь в поиске нашего вагона, который мы легко нашли бы и без него. Благо арабские цифры к тому времени выучила даже Лена.

В купе нашими попутчиками оказались два араба. В одном из них прослеживалась негритянская кровь. Вскоре они предложили нам поужинать вместе с ними, но мы отказались. Ехали до Каира 12 часов. С утра один из арабов расстелил коврик прямо на полу и приготовился молиться. Чтобы не ущемлять религиозных чувств попутчика, мы деликатно вышли в коридор. С географией и с ориентацией по сторонам света у араба наблюдались явные проблемы. Он направлял свои поклоны и молитвы в западном направлении. Но мусульмане должны молиться в сторону Мекки, которая расположена на восток от Египта.

16.11.2007 г. (пятница)

Поезд прибыл в Каир в 10.20. Каирский вокзал Рамзес представляет собой точную копию вокзала королевы Виктории в Лондоне. Все платформы находятся под огромным куполом. Немного похоже на Киевский вокзал в Москве. Первым делом, мы решили найти камеру хранения, чтобы сдать в нее свои рюкзаки. Чтобы не тратить времени на поиски, попросили помощи у арабов. Один молодой человек повел нас через половину здания, ближе к выходу. Камера хранения находилась возле первой платформы, метрах в 30 от выхода с вокзала. Помощнику дали 1 фунт бакшиша. За хранение дали 5 фунтов. Еще 1 фунт подарили ветхому деду, который засунул наши рюкзаки в металлический отсек. Ключ от навесного замка он отдал нам.

Пошли налегке в город. С первого шага стала понятна вся огромность Каира. Высокие дома, оживленные улицы, бесконечные вереницы автомобилей, шум и гам, клаксоны машин. В столице Египта, если считать вместе с пригородами, проживает 21 млн. человек. Минуя приставучих таксистов, мы быстро пошли в южном направлении, к центру города. Минут через 25 мы нашли искомую улицу Талаат-Харб, где расположено много недорогих отелей и пансионов. Прогулявшись по улице, мы вышли к Каирскому национальному музею. В нем сосредоточены самые главные богатства и артефакты фараонов, в том числе и все предметы из гробницы Тутанхамона.

Напротив музея расположена центральная площадь Каира – площадь Садата. Там же находится и станция метро «Садат». На запад от нее отходит дорога в сторону плато Гиза, к пирамидам. Она начинается с моста Ат-Тахрир. На страже этого сооружения стоят четыре фигуры каменных львов (по два с каждой стороны), высотой метров по пять. От Талаат-Харб до всех этих объектов рукой подать. За углом от Талаат-Харб на Mahmud Bassiouni Street увидели вывеску «Vienna Hotel», расположенного в большом сером здании на пятом этаже.

Хозяин заведения, стоявший у входа, предложил нам осмотреть номера… Мы заселились в комнате №7 на два дня. Отдали 200 фунтов за дабл с завтраком. Номер оказался очень просторным, рассчитанным на троих. Потолки были очень высокими. В номере имелись все удобства. Правда, двери в туалет не оказалось. Ее заменяла голубая плотная занавеска. В Египте дефицит дерева. В душе имелась горячая вода с хорошим напором. Кондиционер был снабжен регулятором температуры. Можно было установить любой режим. В холле отеля имелся Интернет.

Также пешком мы вернулись на вокзал, при этом разведали несколько иной маршрут, оказавшийся еще короче. В камере хранения дали еще 1 фунт деду-хранителю, радуясь, что он еще не рассыпался от старости. На этот раз решили взять такси. Все-таки тащиться по жаре с тяжелыми вещами не очень то хотелось. Таксист просил 20 фунтов, но поскольку мы уже знали длину пути, то согласились ехать только за 10 фунтов. Таксисту пришлось согласиться.

В отеле пообедали и привели себя в порядок. В 14.00 пошли в город. За Каирским национальным музеем нашли автовокзал, с которого можно уехать в Гизу. Пока искали нужную маршрутку, к нам прибился очередной помощник (хелпер), который быстро вывел нас к нужному месту. За проезд к пирамидам заплатили 2 фунта за двоих. Дали 1 фунт хелперу. По дороге познакомились еще с одним египтянином со странным именем Валентин. Его брат работает в Москве. В Гизу приехали в 14.35. Выйдя из маршрутки, мы сразу же узрели верхушку пирамиды, торчащую из-за придорожных зданий. Пошли искать вход к пирамидам. Нашли не главный вход, а расположенный на западе комплекса. Купили билеты по 50 фунтов за штуку. Впечатления от увиденного невозможно описать. Грандиозные сооружения.

Строительство пирамиды Хеопса было закончено около 2590 г. до н. э. В основании она представляет собой квадрат со стороной в 227,5 м, а высота её при строительстве составляла 146,6 м (сейчас пирамида на 9 м ниже - верхние ярусы обрушились), она занимает площадь в 5,3 гектара. На сооружение пирамиды ушло примерно 2,3 миллиона каменных блоков весом по 2,5 тонны каждый, а общий объем пирамиды составляет 2,34 млн куб. м. На южной стороне пирамиды в крытом здании находится так называемая Солнечная ладья - одна из пяти, на которых Хеопс должен был отправиться в потусторонний мир. Ладью обнаружили в 1954 г. Ее длина составляет 43,6 м. Она построена из кедра без единого гвоздя.

Вторая по величине пирамида – Хефрена была построена на 40 лет позже первой. Внешне она кажется больше, чем пирамида Хеопса, но на самом деле она немного меньше. Сторона основания пирамиды Хефрена - 215 м, высота - 136 м (как и пирамида Хеопса, она была на 9 метров выше). Третья из великих сооружений Гизы - пирамида Микерина. Ее строительство было закончено около 2505 г. до н. э. Она значительно меньше своих соседок - 108 м в основании, первоначальная высота - 66,5 м (сегодня - 62 м).

Оказывается, кроме всем известных трех огромных пирамид, там имеется еще пару десятков подобных сооружений более меньшего размера, принадлежащих женам и сановникам фараонов. Вокруг пирамид снуют назойливые торговцы и арендаторы ишаков, коней и верблюдов. Полицейские зорко смотрят за тем, чтобы никто не посмел залезть на древние постройки. Некоторые туристы сидели у подножья пирамиды Хеопса и медитировали, вознося свои молитвы куда-то к небу. С плато открывается интересный вид на Каир. Видно, что над городом висит смог.

Мы обошли вокруг всех пирамид, удаляясь в сторону, чтобы заснять их все вместе. Наиболее удачная точка для такого ракурса находится на западной стороне в пятистах метрах от объектов. Но туда мы не пошли. Предпочли спуститься вниз в восточном направлении к сфинксу. Сфинкс вырублен, как и большинство колоссальных статуй Гизы, из цельной скалы. Его длина - 73 м, а высота - 20 м. Считается, что сфинкс был создан во время строительства пирамиды Хефрена, а его лицо, поврежденное мамлюками и ядрами наполеоновских артиллеристов, носит черты именно этого фараона. Моя жена заметила, что у Сфинкса глаза как живые. Мы всматривались в его взор, когда над ним заходило солнце. Пирамиды и сфинкс смотрятся очень таинственно в свете заходящего светила.

В Гизе купили у торговца на ишаке бутылку воды и бутылку «Пепси-колы» за 10 фунтов. У мальчишек приобрели набор открыток и бюст Тутанхамона за 20 фунтов. Ушли от пирамид через главные ворота около 17.00, поскольку над городом начала спускаться ночь. На вечернее шоу «Звук и свет» не остались.

Прошли вдоль дороги метров 500, и подсели на ходу в автобус, шедший до вокзала Рамзес. Дверей в автобусе не было. На подножке болтался арабский юноша, который не умолкая орал: «Камадой, Рамзес, дой!» («Едем к Рамзесу, едем!) Люди входили на ходу и также выскакивали из автобуса. Билеты стоили по 1 фунту. В салоне было очень тесно. Мы расположились на заднем сиденье. Я оказался рядом с арабской девицей, закутанной в платок, у которой от такого неприличного соседства зарделись щеки.

Где-то на середине пути, а от площади Садат до Гизы более 10 километров, мы решили прогуляться пешком по ночному Каиру. Прошли не менее 4 км по городу, по темным и не очень улочкам, мимо магазинчиков, закусочных, удивляя своим видом местных жителей, наверняка, не встречавших в своем районе европейцев. По дороге мы купили 1 кг апельсинов за 2 фуна, 1 кг помидоров за 2 фунта, бутылку воды «Барака» (1,5 л) за 1,75 фунта. Продавец дал нам сдачу 25 пиастров в виде монеты с дырочкой в середине. Вообще, на окраинах цены намного дешевле, чем в центре.

Проходя возле закрытого на ночь зоопарка, мы увидели множество кошек, разбегавшихся во все стороны. Только возле Каирского университета мы вернулись в цивилизацию. Здесь все светилось огнями. Возле какого-то памятника толпились студенты, удивленно провожая нас своими пытливыми взглядами. Что, мол, здесь, вдалеке от туристических маршрутов, делают иностранцы? Около 19.00 вышли к мосту Ат-Тахрир. Нил утопал в отблеске огней, соседних зданий и пришвартованных к берегам, кораблей.

На мосту оказалось много влюбленных арабских парочек, стыдливо прячущихся в тени столбов и отворачивающих лица в сторону воды. Постояв минут 20 на мосту, мы отправились в отель. Вблизи отеля, буквально за углом, на улице Ниполион мы отыскали магазинчик, в котором можно было купить спиртное. Других подобных мест мы в Каире больше нигде не встречали. Купили там 4 бутылки пива «Стелла» по 5,5 фунтов за штуку. Всего 22 фунта. На улицах полно египтян и туристов. Египтяне чинно огромными толпами сидели возле кафешек, не спеша, пили чай каркаде и курили кальяны. Торговцы безуспешно старались завлечь нас в свои магазины.

Вернулись в отель в 19.30. Поужинали своими запасами – картофелем, помидорами, оставшейся тушенкой и пивом. Насладились вкусом свежих и сладких апельсинов. Настроение было чудесным, не смотря на то, что мой палец на ноге продолжал болеть и кровоточить.

В 21.00 снова пошли на улицу. Гуляли по Талаат-Харб и прилегающим улицам. Все улицы – это сплошные магазины. От светящихся витрин светло как днем. Купили за 10 фунтов телефонную карту и позвонили домой. Дома было все нормально. Только кот Барсик продолжал дико кричать, соскучившись по нам. Сестра Алла попросила нас купить ей какой-то пояс с монистами. Спали спокойно, «без задних ног».

17.11.2007 г. (суббота)

Проснулись в 7.00. я попросил сына хозяина отеля принести завтрак нам в номер. За услугу дал ему 5 фунтов. В 9.00 пошли к Каирскому музею. Вход по 50 фунтов. К сожалению, на третьем пункте досмотра у нас обнаружили видеокамеру и фотоаппарат. Пришлось сдать их в камеру хранения. В музее снимать запрещено. Египетский музей был основан в 1857 г. французским египтологом Огюстом Мариетом. Нынешнее здание музея построено в 1900 г. Оно вмещает свыше 150 тыс. экспонатов. Осмотрели почти все залы.

Экспозиция просто шикарная. Чего там только нет, и мумии, и саркофаги, и памятники, и личные вещи фараонов. Огромное количество вещей из гробницы Тутанхамона, его посмертная золотая маски, весом 13,7 кг, трости, кровати, одежда и т. д. В музее представлены три саркофага, один из которых из литого золота весом 110 кг., а также позолоченный трон Тутанхамона, украшенный драгоценными камнями, и с изображениями самого фараона и его любимой жены на спинке трона.

Целый зал посвящен амарнскому периоду. В нем расположены предметы, связанные с фараоном-еретиком Эхнатоном, его женой Нефертити и их детьми. К сожалению, известного бюста Нефертити там нет, он стоит в Берлинском музее. В зал мумий, где хранятся останки 11 фараонов, включая Рамсеса II, Тутмоса II и Сети I, мы не пошли. На первом этаже рядом с выходом можно купить открытки, диски с изображением артефактов. Но стоят очень дорого.

В 11.00 поехали на метро (билеты по 1 фунту) до станции Каирский университет, что бы оттуда добраться до Зоопарка. В метро очень чисто. Кругом указатели на арабском и английском языках. Билеты надо сохранять до конца поездки. На выходе их надо засовывать в специальные турникеты, иначе не выйдешь. На карте, университет и зоопарк расположены рядом, но в реальности это не так. На карте университет выглядит как маленький квадратик. На деле он оказался огромным. Длина одной из сторон была не менее километра. Замучились его обходить. Сначала пошли не в ту сторону, и попали в тоннель им. 26 июля. Долго брели по нему.

Из тоннеля не было ни одного ответвления в сторону и конца ему не было видно. Пришлось идти назад. Возле входа в университет я спросил у пожилого охранника о дороге к зоопарку. Он радушно объяснил, дай Бог ему здоровья. Нужно было пройти метров 50 назад, в сторону центра города, вдоль дороги, а затем свернуть направо. По прямой улице пройти где-то с километр и повернуть еще направо. Оттуда сразу же открывался вид на зоопарк. В университете было огромное множество студентов. Отличительная особенность: как юноши, так и девушки носят свои учебники и тетради в руках, без сумок и пакетов, прижимая их груди. На всех входах стоит бдительная полицейская охрана.

У входа в зоопарк толпилось много групп, состоящих из египетских школьников. С трудом протиснулись к окошку кассы. За билеты отдали по 1 фунту, за съемку видеокамерой заплатили еще 20 фунтов. В зоопарке полностью отсутствовал неприятный запах, который витает в наших зоопарках и зверинцах. Для египтян зоопарк – это место семейного отдыха. Чуть ли не на каждой лужайке располагались египетские семейства. Многие жарили шашлык. У всех была накрыта поляна с местными яствами. Детишки сновали по парку с раскрашенными разноцветным гримом лицами, пугая прохожих. Но главная достопримечательность зоопарка, разумеется, животные.

Сначала мы остановились возле вольера с пеликанами. Служитель зоопарка предлагал всем покормить прожорливых птиц рыбой с палочки. Лена сделала это. Пеликан быстро проглотил протянутую ему рыбешку. За услугу я дал работнику зоопарка 1 фунт, после чего тот еще метров 20 гнался за мной и безуспешно требовал добавки. В огромном вольере чинно восседали обезьяны и вычесывали друг у друга блох. Среди них лазил на четвереньках недавно родившийся детеныш со смешным видом. Чуть поодаль в закрытой большой клетке угрюмо томились орлы.

Далее мы увидели клетки с медведями. Один из них стоя на задних лапах, махал рукой и что-то требовал от прохожих. Другой, стоя на четвереньках, нервно раскачивался в стороны. Видимо, нервничал от внимания зевак. Посмотрели на спрятавшегося в зарослях носорога, на целое стадо бегемотов, толпившихся возле забора. От нашего взора не ушли различные виды антилоп и полосатая зебра. В клетке, опасливо взирая на прохожих, лежали маленькие лисички с длинными ушами – финьки. Львы преподнесли нам сюрприз. Они устроили сексуальную оргию прямо под носом у посетителей зоопарка. Другой лев тоскливо посмотрел на нас, когда я окликнул его звуками «кис-кис». В его глазах читалась только одна мысль:

- Как вы мне все надоели…

В отделение с крокодилами и змеями пришлось покупать отдельные билеты по 1 фунту. Крокодилы беззвучно грелись на солнце, прикидываясь бревнами. Змеи располагались в специальных стеклянных вольерах. Они, в основном, также безмятежно отдыхали. Увидели питона - альбиноса. В одном из вольеров располагался целый выводок малюсеньких крокодилов. Все они замерли в одной позе, раскрыв свои пасти. Как будто не живые.

Огромные черепахи оказались самыми проворными обитателями этого отсека. Они не только передвигались по вольеру, но занимались и делами по продолжению потомства. В одном из вольеров местные коты воровали корм прямо из кормушек. Причем, пока один кот залазил в кормушку, двое стояли на шухере. Насмотревшись вволю египетской флоры и фауны, мы решили ехать в Коптский квартал.

Возле зоопарка словили такси. Отдали водителю 15 фунтов. Ехали минут 20. Когда вошли в Коптский квартал, где расположены самые древние христианские сооружения Египта, мы обнаружили, что у нас нет египетских фунтов. Надо было найти банк для обмена. Но банка в округе не оказалось. Пришлось менять в сувенирном магазинчике по очень низкому курсу. Сначала меняла вообще хотел дать нам за 100 $ всего 450 фунтов. Но после долгих препирательств мы сторговались на 510 фунтов. То есть мы потеряли 40 фунтов. Но что делать, другого выхода не было.

Сначала мы постели Коптский музей на площади Миср аль-Куадима. Билеты стоили по 40 фунтов. В очереди стояло много местных христиан-коптов. Видеокамеру и фотоаппарат пришлось оставить на входе у полицейских. В 29 залах представлены экспонаты, относящиеся к периоду становления христианства (300-1000 гг. н. э.), изделия из камня и металла, ткани и рукописи, уникальные поделки из дерева, глины и стекла. В музее огромное количество древнехристианских артефактов. На некоторых из них мы обнаружили свастики.

После музея мы сфотографировались на фоне стен древней римской крепости Вавилон, построенной архитектором Аполлодором во времена императора Траяна. Затем посетили церковь св. Варвары. По преданию, на рядом с этим местом скрывался от преследований Ирода маленький Иисус Христос и его мать. Там мы посидели на скамье и полюбовались скромным убранством помещения. Посмотрели на то, как молятся копты. Они не крестятся, а только целуют иконы и пол у входа в алтарь. В местном ларьке мы купили 5 крестиков и 2 календарика (за все - 17 фунтов).

На одном из календарей был изображен св. Георгий Победоносец, но несколько в странном виде. Он восседал на черном коне и поражал копьем какого-то царя на белом коне. В его руках кроме копья имелись также два меча. Из-за этого он более напоминал, какого-то циркача на лошади. Все надписи и цифры календарей были написаны на арабском языке. Затем мы зашли в церковь св. Георгия, в которой как раз закончилась служба. Множество восторженных женщин столпились вокруг местного настоятеля и о чем-то его настойчиво расспрашивали. Стены церкви были украшены букетами из красных цветов. Везде весьма вольные нравы. Нигде нет свечей. На аллее мы купили четки для моего друга Димы Лютых за 15 фунтов.

На станции метро Мар-Гиргис мы сели в поезд до станции Садат. Выйдя на поверхность, решили дойти до моста Ат-Тахрир и полюбоваться видами Нила. По пути в отель, зашли в магазинчик на улице Ниполион, и купили там франко-египетское вино «Шахерезада» за 36 фунтов. Рядом приобрели банку тушенки за 11 фунтов и бутылку воды (1,5 л) за 2 фунта. Вкусно поужинали в отеле. Вино понравилось. После третьего бокала, лежа на мягкой и удобной кровати, мне пришел в голову поэтический экспромт:

Лежим в Каире, пьем вино,
А дома снег, наверно, по колено.
Но это, как-то все равно.
С приветом, Игорь и Елена.

После ужина пошли гулять по светящимся улицам города среди толп, снующих туда и сюда арабов. Поели шоколадного мороженного по 2,5 фунта за штуку. Вкусно. Купили телефонную карту за 20 фунтов. Позвонили домой и Алле. Пока мама говорила с нами по телефону, кот сидел рядом в кресле и мяукал. Затем поменяли еще 100 $ по курсу 5,51.

18.11.2007 г. (воскресенье)

Решили задержаться в египетской столице еще на один день. Заплатили хозяину отеля еще 100 фунтов. После завтрака отправились к станции метро Садат, что бы доехать оттуда до станции Сейеда Зейнаб. От нее ближе всего добраться до Исламского квартала. Выйдя на поверхность, словили такси до мечети ибн Тулуна. Заплатили 15 фунтов. Мечеть была построена в 876-879 гг. Ахмед ибн Тулун, сын тюркского невольника и основатель династии Тулунидов, построил эту мечеть на том самом месте, где, согласно одной из легенд, Авраам готовился принести в жертву своего сына. Впервые в мусульманской архитектуре здесь были использованы не мощные колонны, а арки, придавшие мечети легкость и воздушность. Кирпичная кладка мечети с резными орнаментами и спиральный минарет соответствуют образцу в Самарре (Ирак).

К мечети мы пришли одними из первых. Кроме нас по ее просторным залам и площадям гуляли еще две парочки. У входа нам надели специальные бахилы на обувь. За услугу я бросил в находящуюся на полу коробку 4 фунта. В мечети было очень тихо. После осмотра молельного зала и внутренней площади, мы поднялись по каменным ступеням минарета. Его высота с 6-ой этаж дома. С него виден весь Исламский квартал Каира. Со всех сторон смотрели в небо купола мечетей и минаретов. Дул сильный, но теплый ветер. Осмотр





Дополнительно


Copyright © 2010-2017 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.