Британцы мумифицировали таксиста по египетскому рецепту

Те или иные способы бальзамирования тел умерших человечество практиковало и после эпохи древнего Египта. Но авторы необычного опыта считают, что именно они первыми наиболее точно и полно восстановили тот, легендарный способ фараонов.

Эксперимент провели химик Стивен Бакли (Stephen Buckley) и археолог Джоан Флетчер (Joann Fletcher) из университета Йорка, давно интересующиеся египетскими мумиями и технологией мумификации.

Своё тело их смелому проекту завещал Алан Биллис (Alan Billis), водитель такси из английского города Торки. К Флетчер он обратился по объявлению, прозвучавшему с телеэкрана, после того как медики поставили Алану диагноз «терминальная стадия рака лёгкого».

Телевизионщики из Channel 4 скооперировались с учёными, чтобы заснять весь процесс мумификации. Смертельно больной человек решил помочь задуманному эксперименту.

"Люди завещают свои тела науке много лет. Если бы не добровольцы, никто ничего никогда не узнал бы", — говорил Биллис. Умер Алан в январе 2011 года в возрасте 61 год.

Вдова Биллиса, Жанет, рассказывает, что её муж стойко принял свою судьбу и даже шутил по поводу обращения в мумию. Участие в проекте помогало ему отвлекаться от болезни. Да и сама Жанет теперь улыбается: «Я единственная женщина в стране, у которой есть мумия мужа».

Прежде чем взяться за Алана, пара исследователей в течение ряда лет проводила анализ образцов тканей древних мумий с использованием газовой хроматографии и масс-спектрометрии. Так удалось идентифицировать материалы, использованные древними мастерами для сохранения тела покойного: специфичную смесь солей, воск, разные масла и смолы.

Ещё Геродот указывал на ключевой ингредиент данной рецептуры – разновидность соды, а точнее, natron. Эта природная смесь декагидрата карбоната натрия (основная часть), пищевой соды и небольшой добавки обычной поваренной соли (NaCl) и сульфата натрия необходима для ускорения обезвоживания тела. В этом плане она работает намного лучше сухого песка. И именно такую соду можно найти в высохших руслах рек и высохших соляных озёрах в Египте.

Но всё же детали древнего процесса мумификации до сих пор не прояснены окончательно. Хотя по письменным источникам учёным давно удалось восстановить главные этапы: бальзамировщики извлекали внутренние органы покойного, после чего натирали тело маслами и благовониями, а далее клали его в смесь солей на 70 дней.

Ранее историки предполагали, что для удаления влаги использовалась сухая соль, а вот Бакли и Флетчер считают, что речь в древних документах шла о жидком растворе.

Кстати, не случайно советский биохимик Борис Збарский, занимавшийся сохранением тела Ленина, пришёл к идее именно бальзамической жидкости, пусть состав её и отличался от египетского. Но общая идея понятна – убить микроорганизмы, вытеснить воду, предотвратить разложение.

Чтобы проверить свою гипотезу, Джоан и Стивен провели опыты с сотнями ног свиней, рассказывает New Scientist.

Исследователи погружали их в разные соли и при этом — в помещение с обогревателем и осушителем, дабы воссоздать жаркие сухие условия Египта. Когда тактика действий была отработана, пришёл черёд человека.

Следующие несколько месяцев после смерти Алана команда Джоан работала над телом. Через небольшой надрез на левой стороне живота учёные изъяли большую часть внутренних органов покойного, разрезая их на куски и вынимая по частям.

Однако мозг экспериментаторы оставили на месте, так же как он был сохранён и в некоторых египетских мумиях (а иногда мозг извлекали). Не тронули британцы и сердце — египтяне считали его сохранение необходимым для того, чтобы у души была возможность вернуться к новой жизни. А учёные намеревались соблюсти чистоту опыта.

Далее авторы эксперимента дезинфицировали полости тела раствором спирта, смешанным с сосновой смолой. Он заменил пальмовое вино у древних египтян.

Следуя древним методам, внутрь тела для сохранения его формы учёные поместили льняные мешочки, содержащие измельчённые пряности, мирру и опилки. Потом живот зашили и опечатали горячим воском.

Также строго следуя пропорциям, выявленным при анализе египетских мумий, Бакли смазал кожу Биллиса смесью растительного масла, сосновой смолы, специй и пчелиного воска.

Теперь пришёл черёд водного раствора «натрона», который учёный тоже получил, соединяя вещества в пропорциях, идентичным натуральной египетской соде. Бакли подобрал и оптимальную концентрацию смеси. Кстати, кишечник, желудок, печень и лёгкие Алана также были помещены в тот же раствор в отдельных контейнерах.

Вода ушла из тела в процессе осмоса, соли диффундировали в мягкие ткани, при этом карбонаты в сочетании с жирами превратили останки в более стабильную субстанцию, устойчивую к распаду. Через 35 дней такого вымачивания мумию извлекли из ёмкости.

Сушка тела от раствора продолжалась две недели, при температуре и влажности, соответствующей условиям Египта, повествует Channel 4. Наконец, мумию Алана аккуратно завернули в льняные полотна.

Аналогично авторы опыта поступили с извлечёнными органами. Их достали из солевого раствора, просушили и завернули в ткань. В конце концов, уже обёрнутую мумию Алана вновь оставили сушиться в закрытой климатической камере на шесть недель.

Один из участников проекта, судебный патологоанатом Питер Ванезис (Peter Vanezis), заявил, что доволен результатом. «Кожа выглядит действительно как кожа, а значит, он удачно и правильно мумифицировался», — объясняет экспериментатор.

По информации Mail Online, сейчас мумифицированный таксист находится в Шеффилде и останется там до конца года.

Позже учёные вернутся к тщательному изучению тела, чтобы попытаться выявить признаки разложения. Правда, дабы с полной уверенностью оценить, насколько верно Бакли и Флетчер воссоздали древнеегипетский метод бальзамирования, нужно подождать каких-то три тысячи лет.

Леонид Попов





Дополнительно


Copyright © 2010-2017 AtlasMap.ru. Контакты: info@atlasmap.ru При использовании материалов Справочник путешественника, ссылка на источник обязательна.